Perillen els ecosistemes costaners per l'augment del nivell del mar

Els ecosistemes costaners com esculls, manglars i aiguamolls, estan enfrontant importants amenaces a causa de laugment de la temperatura global. Aquests ecosistemes tenen un paper crucial als sistemes insulars, ja que tenen la capacitat de reduir l'energia de les onades, protegir les costes i brindar hàbitats a diverses espècies. Per tant, és fonamental prendre mesures per preservar i protegir aquests ecosistemes valuosos.

Els ecosistemes costaners són vitals per a milions de persones a tot el món. No obstant això, si l'escalfament global excedeix els nivells preindustrials en 2 °C, molts d'aquests ecosistemes i les comunitats que en depenen es veuran amenaçats per la pujada ràpida del nivell del mar. És important prendre mesures per mitigar el canvi climàtic i protegir aquests recursos valuosos. Així ho indica un estudi publicat a Nature, liderat per la Universitat Macquarie (Austràlia).

Fins ara, no se sabia amb certesa com l'augment del nivell del mar afectava la vulnerabilitat de les zones costaneres i quins límits no s'havien de superar. Els investigadors van recopilar dades sobre l'Últim Màxim Glacial, que va passar fa 19.000 anys, així com altres dades més actuals de diferents ecosistemes costaners per avaluar aquesta situació. Els paleoregistres són registres que contenen informació sobre esdeveniments passats, com l'ofegament de maresmes i la formació de manglars.

D‟altra banda, els registres actuals s‟obtenen en temps real a través d‟una xarxa global d‟estacions. Aquesta xarxa inclou 477 estacions per al monitoreig de maresmes mareals i 190 estacions per al monitoreig de manglars. El treball també inclou els canvis de mida de 872 illes d'esculls de corall.

Els ecosistemes costaners com a línia de protecció

"Actualment, els extensos manglars i maresmes mareals de les costes del món actuen com a línia de protecció davant de les onades de les tempestes. La reculada i l'estrenyiment d'aquests hàbitats exposarà més zones a l'erosió, per la qual cosa la inestabilitat de les costes actualment protegides seria una de les conseqüències”, explica Neil Saintilan, científic de la Universitat Macquarie i autor principal de la investigació.

"Una altra contribució important d'aquests aiguamolls és el suport a la pesca –afegeix–. És probable que la fragmentació i la pèrdua d'aquests ecosistemes tingui algun impacte en la pesca salvatge.".

A l'estudi es van considerar diferents escenaris que pronosticaven un augment del nivell del mar. Les estimacions variaven des de 4 mm fins a més de 10 mm per any. Segons els investigadors, s'estima que amb una temperatura de 2,0 °C es podria duplicar l'extensió dels aiguamolls mareals exposats a un augment del nivell del mar de 4 mm per any entre els anys 2080 i 2100.

Projeccions de la temperatura i el seu impacte als ecosistemes costaners

Si la temperatura global augmenta en 3,0 °C, hi haurà greus conseqüències per als manglars, esculls de corall i maresmes mareals. Gairebé tots aquests ecosistemes estarien exposats a un augment del nivell del mar de més de 7 mm per any, cosa que podria tenir un impacte significatiu en la biodiversitat i els ecosistemes costaners.

A causa de l'increment en l'erosió costanera i el desbordament de les onades, és molt probable que els esculls de corall pateixin desestabilització. A més, els aiguamolls i els manglars corren el risc d'inundar-se i ofegar-se.

"Hi ha diversos grups d'illes importants associats a esculls de corall. Entre ells hi ha les Illes Salomó, Tuvalu, Kiribati, Micronèsia, la Polinèsia Francesa i les Maldives”, apunta Saintilan.

"Algunes ja estan desapareixent en aquelles parts del món on l'augment del nivell del mar és elevat. Al grup de les Illes Salomó, els moviments tectònics han provocat una pujada del nivell del mar força ràpida en les últimes dècades, i se n'han perdut diverses. Amb 2,0 °C d'augment de la temperatura, una proporció molt més gran d'illes de corall estan exposades a aquestes taxes", destaca.    

Què hem de fer?

Els resultats obtinguts indiquen que els límits d'un entorn operatiu insegur per als ecosistemes costaners són cada cop més propers i dependran de les trajectòries d'emissions futures.

"En el cas dels aiguamolls mareals i els manglars, construeixen sistemes d'arrels que expandeixen el aiguamoll cap amunt. Els esculls de corall també poden créixer verticalment i continuar protegint les illes de corall de l'atac de les onades. Hi ha altres hàbitats costaners (plataformes rocoses o platges), però no tenen un procés biològic d'ajust a la pujada del nivell del mar. El fet que els hàbitats escollits es puguin ajustar ha suscitat un debat sobre els límits superiors d'aquesta resposta”, assevera el científic.

Aquest estudi ressalta la importància d'abordar els factors d'estrès ambiental a l'entorn local, com ara la contaminació dels esculls de corall. També destaca la necessitat de restaurar els aiguamolls esbrossats o degradats, ja que això ajudarà a augmentar la resiliència davant del canvi climàtic ia mitigar els efectes negatius de la recessió costanera.

Desplaçats pel canvi climàtic

"Lamentablement, a alguns llocs la població ja està abandonant els petits estats insulars a causa dels efectes del canvi climàtic, sobretot per la salinització de l'aigua potable. En algunes parts del planeta és possible blindar la costa (murs durs per protegir la propietat), però sovint poden empitjorar el problema, augmentant l'erosió a altres zones".

Els autors suggereixen que complir els objectius de l'Acord de París per assolir emissions netes zero a mitjan segle és la manera més efectiva de minimitzar l'alteració d'aquests ecosistemes tan importants.

"Una cosa fonamental que cal fer també és assegurar-se que no estem provocant que la terra s'enfonsi més ràpidament en extreure aigua potable, cosa que contribueix a la ràpida pujada del nivell del mar a molts països del sud-est asiàtic”, finalitza l'expert.

Referència:

Neil Saintilan et al. “Widespread retreat of coastal habitat is likely at warming levels above 1.5 °C”, Nature.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/