Troben microplàstics als núvols

S'han trobat microplàstics als núvols, cosa que, segons els científics, podria contribuir al canvi climàtic.

Els científics han trobat diversos tipus de polímers i cautxú a l'aigua dels núvols al voltant de la Muntanya Fuji, la muntanya més gran del Japó, i de la Muntanya Oyama.

La seva investigació, publicada a la revista Environmental Chemical Letters, proporciona evidència cada vegada més gran que la contaminació plàstica ha permeat la majoria dels ecosistemes de la Terra.

Trossos de plàstic de menys de 5 mm de diàmetre (la mida d'una llavor de sèsam) han estat trobats en alguns dels llocs més recòndits del planeta i en les parts més íntimes del cos humà com la sang, els pulmons i la placenta. de dones embarassades.
dona.

"Fins on sabem, aquest estudi és el primer a detectar microplàstics a l'aire a l'aigua dels núvols, tant a la troposfera lliure com a la capa límit atmosfèrica“, van escriure els investigadors. Per tant, aquest descobriment no només és antinatural sinó que també genera preocupació pel nostre clima.

Com contribueixen els microplàstics als núvols al canvi climàtic?

L'aigua dels núvols es recull al cim de dues muntanyes japoneses a altituds que oscil·len entre els 1.300 i els 3.776 metres. La cimera de la muntanya Fuji es troba a la troposfera lliure i la cimera de la muntanya Oyama arriba a la capa límit atmosfèrica, totes dues situades als nivells més baixos de l'atmosfera terrestre.

Els científics van utilitzar tècniques d'imatge avançades per determinar quins tipus de microplàstics hi eren presents.

Hi van trobar nou polímers diferents i un cautxú en microplàstics transportats per l'aire. Els núvols contenen fins a 14 trossos de plàstic per litre d'aigua i la mida varia entre 7 i 95 micròmetres, una mica més que l'amplada mitjana d'un cabell humà (80 micròmetres).

Els autors expliquen que els plàstics són hidròfobs, però es tornen hidròfils (cosa que vol dir que els agrada l'aigua) després d'una exposició perllongada a la llum ultraviolada.

L'abundància d'aquests polímers en algunes mostres suggereix que poden actuar com a "nuclis de condensació" de gel i aigua als núvols.

Els nuclis de condensació són partícules petites sobre les quals es condensa el vapor d'aigua de l'atmosfera, per la qual cosa són essencials per a la formació de núvols.

"En general, els nostres resultats suggereixen que els microplàstics que es troben en altituds elevades poden influir en la formació de núvols i, per tant, en el canvi climàtic", van escriure els investigadors.

"Els microplàstics a la troposfera lliure es transporten i contribueixen a la contaminació global", va dir l'autor principal de l'estudi, Hiroshi Okotchi, de la Universitat de Waseda.

"Si la qüestió de la 'contaminació de l'aire per plàstic' no s'aborda de manera proactiva, el canvi climàtic i altres amenaces ambientals es podrien convertir en una realitat, causant danys greus i irreparables a l'escola en el futur".

Com arriben els microplàstics als núvols?

Els microplàstics tenen moltes fonts potencials, des dels microplàstics als cosmètics fins als fertilitzants i la descomposició d'objectes més grans, com les bosses de plàstic. Com escriuen humilment els autors, “el plàstic s?ha tornat molt omnipresent”.

Tot i que s'han realitzat moltes investigacions sobre la lixiviació d'aquests petits trossos en ambients marins i terrestres, la investigació sobre microplàstics a l'aire és més limitada.

S'acosten a l'atmosfera de moltes maneres. La pols de la carretera, la runa, el desgast dels pneumàtics i la gespa artificial són punts potencials d'entrada de contaminants al terra.

L'oceà també pot enviar microplàstics al cel a través de la rosada marina i altres “processos d'aerosolització”, on les partícules es tornen prou lleugeres per transportar-se per l'aire.

La Universitat de Waseda va dir en un comunicat sobre la investigació: “Això significa que els microplàstics es poden haver convertit en un component important dels núvols i contaminar gairebé tot el que mengem i bevem a causa de la 'pluja de plàstic'”.

"La troposfera lliure és una via important per al transport de contaminants atmosfèrics a llargues distàncies a causa de les altes velocitats del vent. També s'ha observat que els microplàstics a l'aire es transporten a la troposfera lliure i contribueixen a la contaminació global", van afegir els autors.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://actualidad.rt.com/