Figues per a la tos, els ossos i el sistema nerviós

Les figues, riques en sucres, fibra i minerals, aporten energia i reforça els ossos i el sistema nerviós. Moltes receptes guanyen personalitat amb la seva aroma i dolçor exquisits.

L'estiu arriba al seu apogeu amb el sabor dolç i suggerent de les figues. Per ser precisos caldria parlar de figues i breves. Com que ja eren a l'arbre des de l'any anterior, les breves són les primeres fruites que donen anualment les figueres (Ficus carica) i són més grans i perfumades que les figues.

Aquests, més petits i dolços, apareixen com a segona collita dels mateixos arbres a partir de l'agost.
El color de les figues pot ser verd pàl·lid, morat o negre segons la varietat i el grau de maduresa. La pell és comestible, encara que s'aparta generalment. I en obrir-lo, descobrim que la polpa amaga centenars de llavors: en realitat, són les diminutes fruites de la figuera.

Entre les varietats més apreciades de breves es troben la Colar (gran, pell negra), la Goiña (coll porpra, resta negra i forma allargada) i les Ñoras (blanc verdoses).

Pel que fa a les figues de final de l'estiu, destaquen els Coll de Dama, de manera aplatada i sorprenent sabor. Es troben amb pell fina i verda, i polpa blanca, o pell gruixuda i negra i interior morat, i procedeixen de la Vall del Tiétar, Lleida i Osca. Com que la temporada de figa fresca és molt breu i un cop arrencat de l'arbre no dura més d'una setmana, el 90% de la collita es desseca.

Per a les necessitats extraordinàries

Encara que es diu que les figues s'engreixen, potser per ser tan llamineres, en realitat no tenen tantes calories: 80 per cada 100 g (dues o tres figues), quantitat similar a la que proporcionen el plàtan o el raïm. De fet estan indicats a les dietes d'aprimament pel seu efecte saciant. Això no obstant, a causa de la proporció d'hidrats de carboni, són una font d'energia ideal, especialment per a dones embarassades i lactants, nens, adolescents i persones amb desgast intel·lectual o físic.

Les figues es digereixen bé si estan madures gràcies a un enzim anomenat cradina. Suavitzen les mucoses del tracte gastrointestinal i per la seva riquesa en fibra prevenen el restrenyiment, redueixen l'absorció del colesterol i disminueixen el risc de patir càncer de còlon. Pel contingut elevat en potassi i baix en sodi, resulten recomanables per a aquelles persones que pateixen hipertensió arterial o afeccions de vasos sanguinis i cor.

El magnesi i el calci, que també es troben en abundància, reforcen el sistema musculoesquelètic. A més, contenen una quantitat moderada de provitamina A i polifenols antioxidants. La vitamina A és essencial per a la visió, el bon estat de la pell, els cabells, les mucoses, els ossos i per al bon funcionament del sistema immunitari.

Figues. Remei natural contra la tos

Per estovar la tos i afavorir l'expectoració es prepara coent mitja dotzena de figues en llet bullint i afegint al final una mica de mel. També es pot preparar una infusió amb dues o tres figues i aigua.
Fa tres anys, es va descobrir el seu poder antibiòtic, cosa que potser expliqui la seva eficàcia en el tractament d'afeccions bucals com les nafres i les aftes.

El contingut en ferro fa que les figues, i especialment les seques (2 mg/100 g), siguin recomanables per a les persones amb anèmia, mentre que els lignans (a la fibra) tenen un lleuger efecte estrogènic i poden alleujar els dolors menstruals .

Nèctar per al paladar

En general, les figues fresques es consumeixen crues, al natural, com a fruita de postres o en entremesos. Tot i això, el seu alt contingut en sucre, la seva peculiar textura i la seva delicada aroma els converteixen en un ingredient idoni per a la preparació de suculentes receptes, especialment de rebosteria i confiteria, encara que també a l'hora de crear originals plats salats.

M. Núñez i C. Navarro (salut)
Santi Ávalos (cuina)