La màgia de l'oli d'oliva

Sabor i tradició s'uneixen en aquest autèntic or líquid que avui es venera pels beneficis per a la salut. Descobriu els secrets més ben guardats de l'oli d'oliva.

Greixos amigues del cor

L'oli d'oliva és l'oli vegetal més ric en àcids grassos monoinsaturats (70%), principalment àcid oleic. El segueixen a molta distància els olis de cacauet (48%) i de blat de moro (33%), amb més presència de greixos saturats i poliinsaturats.

Les dietes amb alt contingut en àcids grassos monoinsaturats produeixen un perfil metabòlic més favorable, amb més reduccions del colesterol total i els triglicèrids, així com un augment de les lipoproteïnes d'alta densitat (HDL, l'anomenat colesterol «bo») i un descens de les de baixa densitat (LDL, el dolent), tot això associat a un menor risc de malaltia coronària.

D'altra banda, els greixos poliinsaturats de l'oli d'oliva (10,5%) presenten àcids linoleics i linolènics en proporcions més saludables per a l'organisme que molts altres olis vegetals.

Aliat digestiu

Sobre el tracte gastrointestinal, l'oli d'oliva proporciona beneficis diferents. A l'estómac és el greix millor tolerat ja que no afavoreix el reflux esofàgic. Protegeix la mucosa de l'estómac en disminuir la secreció de suc gàstric i afavorir la cicatrització, de manera que es redueix la mida de les úlceres. Evita el restrenyiment, potencia les propietats detoxificants del fetge i ajuda a la producció i alliberament de la bilis.

poder antioxidant

L'oli d'oliva verge conté compostos amb funcions antioxidants: els polifenols i la vitamina E. Aquests polifenols, entre els quals hi ha la oleuropeïna, es digereixen i absorbeixen fàcilment, la qual cosa permet que tinguin un efecte protector davant de l'estrès oxidatiu i els danys produïts pels radicals lliures.

Ossos i pell sans

L'oli d'oliva aplicat sobre la pell actua com a emol·lient gràcies als seus àcids grassos essencials, i com a protector de la radiació solar pel seu contingut en vitamina E. Al sistema ossi millora la mineralització, ja que l'oleuropeïna, a més de prevenir l'estrès oxidatiu, ajuda a prevenir la pèrdua de massa òssia.

Receptes més saboroses

L'oli és alhora aliment i complement, art i part de nombroses receptes. El mateix val per a un plat fred que calent, dolç que salat o lleuger que contundent. Un excés d'oli pot fer menys digestiva una recepta, però en la mesura justa resulta exquisit i saludable.

Com utilitzar els 7 ingredients bàsics per a més de 20 cosmètics naturals

Trieu un oli d'oliva

L'etiqueta: L'etiqueta de l'oli d'oliva ha de proporcionar informació important, com ara el tipus d'oli, el país d'origen, la data d'envasament i la data de caducitat. El tipus d'oli més saludable és l'oli d'oliva verge extra (AOVE). L'AOVE està fet d'olives fresques i no s'ha processat amb calor ni productes químics. Té un sabor intens i un contingut alt d'antioxidants.

El color: El color de l'oli d'oliva no és un indicador de qualitat. L'oli d'oliva verge extra pot ser de color verd, groc o daurat.

L'olor: L'oli d'oliva verge extra ha de tenir una olor intensa a olives fresques. Si l'oli fa olor de ranci o de plàstic, no és de bona qualitat.

El sabor: L'oli d'oliva verge extra ha de tenir un sabor intens i complex, amb notes d'olives, herbes i fruita seca. Si l'oli té un sabor suau o amarg, no és bona qualitat.

El preu: L'oli d'oliva verge extra sol ser més car que altres tipus. Tot i això, val la pena invertir en un bon oli, ja que és un producte saludable i amb un sabor deliciós.

Aquí hi ha alguns consells addicionals per triar un bon oli d'oliva:

  • Trieu un oli envasat en vidre fosc. El vidre fosc protegeix l'oli de la llum, que el pot fer malbé.
  • Evita els olis que s'hagin emmagatzemat a la vidriera o al sol. La llum i la calor poden fer malbé l'oli.
  • Trieu un oli d'una marca de confiança. Les marques de confiança solen oferir olis de bona qualitat.

Si teniu l'oportunitat, proveu diferents tipus d'oli d'oliva per trobar el que més us agradi. L'oli d'oliva és un producte versàtil que es pot fer servir en una varietat de plats.

A més de verge o extra verge sempre que sigui possible, convé triar:

Per amanides i salses fredes, els olis més suaus i dolços, amb matisos d'ametlla i poc astringents.

Per als sofregits, estofats, escabetxos i salses de peix, els millors són els aromàtics amb molt de gust d'oliva.

Ibán Yarza (història i salut) i Montse Tàpia TÀPIA (cuina)