El canvi climàtic farà que el terra d'Austràlia emeti CO2 i empitjori les coses

Investigacions recents adverteixen que el canvi climàtic podria convertir el terra d'Austràlia, actualment un embornal de carboni, en una font emissora de CO2. Això és degut a la interacció entre l'augment de la temperatura i la sequera, que afecta la descomposició de la matèria orgànica al sòl.

Una nova investigació de la Universitat de Curtin ha descobert que l'escalfament del clima convertirà el terra d'Austràlia en una font neta d'emissions de diòxid de carboni (CO2) si no es prenen mesures.

El terra ajuda a mantenir el planeta fresc en segrestar carboni; no obstant això, a mesura que el clima es torna més càlid, la seva capacitat per emmagatzemar-lo disminueix i, en alguns casos, pot començar a alliberar-lo a l'aire.

Un equip de recerca global dirigit pel professor Rafael Vizcarra Rossel de la Facultat de Ciències Biològiques i Moleculars de Curtin ha predit canvis en la quantitat de carboni a terra d'Austràlia des de l'actualitat fins a l'any 2100.

Estudis sobre el terra d'Austràlia

Per això, l'equip va fer simulacions utilitzant tres camins de desenvolupament diferents: un escenari "sostenible" centrat en l'ecologia, un escenari "intermedi" i un escenari depenent del "desenvolupament impulsat per combustibles fòssils"

Va trobar que els sòls d'Austràlia serien una font neta d'emissions i podrien representar el 8,3% de les emissions actuals totals d'Austràlia a l'escenari "sostenible" i més del 14% per al 2045 als escenaris "intermedi" i "depenents" ".

Per al 2100, s'espera que les emissions del sòl a tots els escenaris contribueixin més a les emissions totals, però les projeccions són més incertes.

Tot i que algunes àrees de terres agrícoles encara poden emmagatzemar carboni, les investigacions mostren que això no serà suficient per compensar la quantitat de carboni perdut dels sòls en àrees més sensibles a un clima més càlid, com les zones costaneres i les vastes praderies d'Austràlia . El sòl d'Austràlia conté al voltant de 28 gigatones de carboni, el 70% del qual s'emmagatzema en pastures.

"Si les pràctiques agrícoles no es milloren encara més perquè els sòls d'aquestes terres puguin continuar emmagatzemant carboni, és probable que qualsevol guany i benefici disminueixi per al 2045 i empitjori si el planeta continua escalfant-se al ritme actual", va dir el professor Vizcarra Rossel.

"Això significa que els sòls australians podrien alliberar encara més carboni a l'aire en lloc d'emmagatzemar-lo, cosa que exacerbaria el canvi climàtic. Si les emissions continuen a nivells similars, s‟espera que la temperatura de la Terra augmenti 2 graus per sobre de les temperatures preindustrials en algun moment d‟aquest segle, amb conseqüències negatives i potencialment catastròfiques per al planeta".

El professor Vizcarra Rossel ha dit que Austràlia necessitava camins més ecològics i una millor gestió i protecció de la terra per assolir els objectius de reducció d'emissions i ha afegit "És extremadament important que la terra de les pastures australianes pugui conservar les seves reserves de carbó Capturar i emmagatzemar carboni addicional requerirà ciència interdisciplinària, innovació, consciència cultural i polítiques efectives", va dir el professor Viscarra Rossel.

"Serà un desafiament, atès el clima més sec i variable de les pastures, la seva vegetació relativament escassa i altres factors com els incendis forestals; tanmateix, només un lleuger canvi en àrees tan grans marcarà una diferència positiva".

"La gestió innovadora del pasturatge, la crema cultural i la regeneració de comunitats de plantes natives endèmiques i biodiverses, per exemple, podrien fer que el típic sòl d'Austràlia de pasturatge absorbeixi i emmagatzemi més aigua i carboni, reduïu l'erosió i conduïu a ecosistemes més estables i, en última instància, a menys emissions".

És important destacar que aquest canvi no és inevitable. Si prenem mesures ara, podem evitar que el sòl australià es converteixi en una font emissora de CO2 i protegir aquest important recurs natural.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.eurekalert.org/