Operació Mercuri del Perú va aturar mineria d'or il·legal

La mineria d'or artesanal i en petita escala és un salvavides per a moltes persones que viuen a Mare de Déu, una regió del sud-est del Perú on els índexs de pobresa són alts i les escasses oportunitats laborals.

Però el desenvolupament econòmic en aquesta part de la conca de l'Amazones té un preu: provoca desforestació, acumulació de sediments als rius i contaminació per mercuri a les conques fluvials adjacents, cosa que amenaça la salut pública, els pobles indígenes i el futur dels ecosistemes càlids de lAmazones. Moltes d'aquestes operacions mineres són il·legals.

Amb l'objectiu d'eliminar la mineria d'or artesanal i de petita escala il·legal i els seus nombrosos impactes negatius, el govern peruà va llançar la “Operació Mercuri” el febrer de 2019 a la regió de La Pampa, àrees on la mineria d'or està prohibida a la majoria dels llocs.

Les Pampas s'estenen a banda i banda de la Carretera Transatlàntica. Al nord de la carretera, la mineria és majoritàriament legal en concessions mineres.

Mineria prohibida a la Reserva Nacional Tambopata

Tot i això, al sud de la carretera, la mineria està estrictament prohibida a la zona d'amortiment de la Reserva Nacional Tambopata.

A través de l'Operació Mercuri, es van enviar soldats armats i membres de la Policia Nacional a la zona i van mantenir una presència permanent allà fins al març de 2020. Els miners van ser expulsats i els equips miners destruïts.

Segons un estudi de Dartmouth, la intervenció va aconseguir aturar la mineria il·legal d'or a La Pampa, però l'activitat als sectors legals ha augmentat dramàticament i ha causat preocupacions ambientals similars. Les troballes van ser publicades a Conservation Letters, una revista de la Societat de Biologia de la Conservació.

"Tot i que les operacions il·legals de mineria d'or a La Pampa gairebé es van aturar durant els dos anys intermedis de l'Operació Mercuri (2019-2020), l'activitat minera es va desplaçar essencialment a través de la carretera a àrees legals a l'altra banda de la Carretera Interoceànica", diu l'autor principal Evan Dethier, professor assistent de geologia a Occidental College, qui va realitzar l'estudi mentre era becari postdoctoral a Dartmouth.

L'èxit de l'operació Mercuri contra la mineria d'or il·legal

Després de l'operació Mercuri, l'activitat minera va disminuir entre el 70% i el 90%.

Els pous miners excavats (“estanys miners”) en zones de mineria il·legal han disminuït fins a un 5% per any, en comparació amb un augment d'entre el 33% i el 90% per any abans de la intervenció.

Tot i que les àrees desforestades han experimentat una reforestació a un ritme de 1 a 3 quilòmetres quadrats per any, aquest progrés s'ha vist compensat per un augment en la desforestació en àrees de tala legal al nord de la Carretera Panoceànica, a un ritme de 3 a 5 quilòmetres quadrats per any.

La major part de la vegetació es troba a les vores de les àrees desforestades, i la major vegetació es troba al sud de la Pampa. Les zones de captació minera fora de làrea dintervenció també van augmentar del 42% al 83%.

Calen regulacions més estrictes

"L'efecte de vessament en àrees properes a la zona d'intervenció demostra que també calen regulacions més estrictes a les àrees legals d'extracció d'or, per ajudar a mitigar els efectes ambientals", diu Dethier. "Però aquesta intervenció va tenir alguns dels efectes previstos, limitant la mineria en una àrea protegida durant un període sostingut”.

Per avaluar l'impacte de l'operació Mercuri en les operacions mineres, l'equip es va basar en dades satel·litàries del 2016 al 2021 dels satèl·lits Sentinel-1 i Sentinel-2 de l'Agència Espacial Europea.

Es van prendre dades de nou àrees mineres: quatre àrees mineres il·legals objectiu de la intervenció, dues àrees legals al nord de la Carretera Interoceànica i tres llocs remots que no formen part de l'aplicació, que van servir com a controls per a l'estudi.

Canvis a la disponibilitat i la qualitat de l'aigua

Utilitzant radar i dades multiespectrals, els investigadors van poder mesurar els canvis en la disponibilitat i la qualitat de l'aigua, l'àrea dels estanys miners i la desforestació a La Pampa després de l'operació Mercuri, i comparar dades abans, durant i després de la intervenció .

Com a part de l'anàlisi, l'equip va observar les característiques espectrals de les conques mineres i els canvis de color. Els estanys miners solen ser de color groc i són signes dactivitat minera dor.

Segons una investigació anterior de Dithier, el "grogueig" dels estanys està associat amb un augment dels sediments suspesos a l'aigua.

A través del procés d'extracció d'or, els sediments s'eliminen del sòl, creant aigua tèrbola amb menor reflectivitat, mentre que l'aigua més pura té més reflectivitat. Després de l'Operació Mercuri, la reflectivitat va augmentar als llacs miners al sud de la Pampa, però després es va estabilitzar.

Després de l'Operació Mercuri, les condicions dels estanys d'or es van deteriorar ràpidament després que se suspenguessin les operacions mineres a totes les àrees de La Pampa excepte el nord.

Al nord-oest de La Pampa van florir les activitats mineres i l'or a llacs i llacunes va augmentar un 43% respecte del que hi havia abans de la intervenció.

Al nord-est de La Pampa, el color groc es manté constant a mesura que continua l'activitat minera.

Qui controla la mineria d'or?

"Com molts altres països del món amb recursos naturals molt apreciats, amb els rics dipòsits d'or del Perú, ha hagut de determinar qui controla aquest recurs extraïble i com es formarà aquest sector miner en particular", diu el coautor David A. Lutz, professor assistent de recerca al Departament d'Estudis Ambientals de Dartmouth.

El gener del 2023, quan es va revisar aquest article, la mineria il·legal d'or en àrees protegides continuava, mentre que havien finalitzat les mesures repressives i les operacions anticorrupció per part de l'exèrcit i la policia nacional, redistribuïdes per centrar-se en la lluita contra el coronavirus (COVID-19).

"Els nostres resultats demostren com la intervenció a nivell federal pot aturar efectivament la mineria il·legal al Perú", diu Dethier. "Però aquest és només un aspecte del problema, ja que cal un enfocament multifacètic per abordar els impactes a llarg termini de l'activitat minera d'or il·legal i legal en els éssers humans, la vida silvestre i el medi ambient a la conca de Mare de Déu".

Es necessiten estratègies de governança, conservació i remediació

Dethier diu que "calen fortes estratègies de governança, conservació i remediació per protegir aquest punt calent de biodiversitat tropical. I, com continuem mostrant a la nostra feina relacionada, aquest desafiament és un fenomen global".

Dithier, Lutz i altres acaben de publicar un estudi relacionat que mostra el sorgiment d'activitats mineres similars a 49 països dels tròpics.

Assenyalen que fins al 7% dels principals rius tropicals han estat degradats per aquesta expansió de les activitats mineres.

Dethier (evan.nylen.dethier@dartmouth.edu) i Lutz (david.a.lutz@dartmouth.edu) estan disponibles per fer comentaris. També són coautors Miles Silman de la Universitat Wake Forest, Luis Fernández de la Universitat Wake Forest i el Centre Amazònic d'Innovació Científica (CÍNCIA), i Jorge Espejo i Paul Bauca del Servei Nacional d'Àrees Naturals Protegides per l'Estat del Perú.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.eurekalert.org/