Microplàstics a l'aire que respires i als aliments que menges

Al llarg del dia, estem exposats a diversos elements que poden contenir microplàstics. Les ampolles d'aigua de plàstic, les catifes sintètiques i fins i tot els productes de bellesa en són alguns exemples. Aquests objectes poden augmentar la nostra exposició a aquestes diminutes partícules de plàstic. Els microplàstics també es poden inhalar i ingerir amb aliments o begudes.

Tot i que encara no es comprèn completament l'impacte precís que els microplàstics poden tenir a la nostra salut a llarg termini, sí que sabem que tenen la capacitat d'afectar les cèl·lules humanes i generar conseqüències negatives tant per al medi ambient com per als organismes que l'habiten.

Si estàs conscient dels llocs on et pots trobar amb microplàstics a la teva vida diària, tindràs una millor comprensió de com identificar-los i, posteriorment, reduir la teva exposició cap a ells.

Què són els microplàstics?

Els microplàstics són fragments diminuts de plàstic, generalment de menys de 5 mil·límetres (0,2 polzades) de mida. Aquests poden originar-se a partir de dues fonts principals:

Els microplàstics primaris són aquells que es produeixen amb una mida inferior a 5 mil·límetres. Aquests productes inclouen elements com ara brillantina, microfibres sintètiques utilitzades en la producció de teixits com el velló, i microperles que es fan servir en productes de cura personal com exfoliants facials i pasta de dents.

Els microplàstics secundaris són partícules de plàstic molt petites que s'originen a partir de la descomposició de grans trossos de contaminació plàstica, com ara bosses o ampolles d'aigua. A mesura que aquests objectes es descomponen en fragments més petits, eventualment es converteixen en microplàstics. Els contenidors de plàstic poden alliberar partícules amb el pas del temps o en ser exposats a altes temperatures.

Els microplàstics, en descompondre's, poden esdevenir nanoplàstics que són encara més petits. Aquests tenen una mida inferior a 0,001 mil·límetres.

Trobats en humans

Els plàstics són altament duradors, cosa que significa que es poden descompondre en microplàstics petits. Aquestes partícules diminutes poden ser ingerides o inhalades amb facilitat a mesura que hi estem exposats al llarg de les nostres vides. Tot i que encara no se'n coneix amb exactitud l'efecte precís, les investigacions indiquen que podrien desencadenar una resposta inflamatòria, toxicitat més gran i alterar l'equilibri del microbioma intestinal.

Durant l'any 2020, es van fer descobriments científics preocupants. Es van trobar microplàstics a les placentes de dones sanes, la qual cosa planteja inquietuds sobre el nostre entorn i el seu impacte en la salut humana. Els experts creuen que aquestes partícules podrien provenir de productes comuns com a articles de cura personal, pintures, cosmètics i envasos. A causa de la mida reduïda, una vegada que són ingerits o inhalats, tenen la capacitat de viatjar a través del torrent sanguini. Després de realitzar l'estudi, es va trobar que no es van detectar microplàstics a tots els participants. Això indica que hi pot haver alguns factors de l'estil de vida que hi podrien influir.

És convenient tenir en compte que els microplàstics es poden trobar al cos humà, però sabem com hi ingressen?

Microplàstics en aliments, begudes i aire

Tot i que els microplàstics són presents en nombrosos aspectes de la nostra vida diària, s'ha investigat poc sobre el seu impacte en la nostra salut. No obstant això, sí que sabem que aquests microplàstics es poden trobar fàcilment en diversos aliments i begudes comunes.

Segons els científics, s'estima que la mitjana nord-americana ingereix entre 39,000 i 52,000 partícules de microplàstics a l'any.

Un estudi recent va revelar que s?han trobat microplàstics en algunes marques d?aigua embotellada. Aquests microplàstics més comuns són plàstics polimèrics, com ara el polipropilè que s'utilitza per fabricar les tapes de les ampolles. La contaminació s'origina tant al procés de fabricació com a l'embalatge, segons es creu. Aquestes dues àrees són considerades les principals fonts de contaminació a moltes indústries.

És cert que s'han trobat partícules microplàstiques a l'aigua de l'aixeta, però els nivells són significativament més baixos en comparació de laigua embotellada.

S'han descobert microplàstics no només a la cervesa, sinó també a la sal marina i als mariscs empaquetats. És important tenir en compte que l'exposició a aquestes partícules és més gran als mariscs com bivalves o peixos petits que es consumeixen sencers.

És cert que algunes bossetes de te estan fetes de plàstic, cosa que pot resultar preocupant. Segons investigacions, en remullar una bosseta de te de plàstic es poden alliberar fins a 11,6 mil milions de partícules microplàstiques en una tassa. A més, el mateix estudi va revelar que es van alliberar aproximadament 3.100 milions de partícules nanoplàstiques. D'acord amb un estudi recent, s'ha descobert que les temperatures altes de l'aigua poden tenir un impacte en l'alliberament de partícules de plàstic. Aquesta troballa suggereix que els nivells de microplàstics consumits podrien ser molt més alts del que s'havia estimat en investigacions anteriors.

També a l'aire

A més de la preocupació per consumir microplàstics a través dels aliments i les begudes, cal tenir en compte que també és possible inhalar-los. Un estudi realitzat a Austràlia va descobrir que la pols de l'aire interior pot contenir una varietat de micropartícules, incloent-hi les compostes de plàstic. Es va trobar que les cases amb pisos encatifats contenen gairebé el doble de fibres d'origen petroquímic, com ara el polietilè i el poliacrílic. D'altra banda, les cases amb pisos durs presenten una presència més gran de fibres de polivinil.

Es va trobar que les taxes d'inhalació i ingestió de microplàstics van ser de 12.891 ± 4.472, i van ser més altes en nens petits. Això és perquè els nens petits tenen una freqüència respiratòria més alta i un pes corporal inferior, cosa que contribueix a aquesta major exposició als microplàstics. Els nens també passen més temps jugant a terra, la qual cosa augmenta la seva exposició als microplàstics presents a la pols. A més, és comú que s'emportin les mans a la boca, cosa que incrementa encara més la probabilitat d'estar exposats a aquestes partícules.

En un estudi anterior, es va estimar la quantitat de microplàstics que els nens menors de 6 anys ingereixen o inhalen. Segons aquest estudi, s'estima que ingereixen al voltant de 6,1 mil·ligrams de microplàstics per cada quilogram de pes corporal en un any. Per il·lustrar la quantitat de microplàstics presents al nostre entorn, imaginem que per a un nen de 5 anys, aquesta quantitat equival a la mida d'un pèsol. Tot i que pot semblar una petita quantitat en el transcurs d'un any, encara no comprenem completament els efectes acumulatius que aquests microplàstics poden tenir als nostres cossos.

Impacte a la salut humana

És cert que els microplàstics són presents a tot arreu, però encara es requereix més investigació per comprendre a profunditat com afecten la nostra salut a llarg termini.

Actualment, els científics estan dedicats a investigar i desenvolupar mètodes que ens permetin detectar la presència de microplàstics en el teixit humà. Aquests mètodes seran fonamentals per determinar si els microplàstics representen un risc per a la nostra salut o si la seva acumulació no ha de ser motiu de preocupació.

Les investigacions realitzades fins ara han confirmat que els microplàstics tenen la capacitat d'afectar negativament les cèl·lules humanes. Aquests fragments diminuts poden provocar estrès oxidatiu, desencadenar respostes immunitàries com reaccions al·lèrgiques i, en proves toxicològiques, fins i tot causar la mort cel·lular. És important destacar que encara cal una major investigació per comprendre completament el procés d'acumulació i eliminació dels microplàstics al nostre cos.

Actualment, moltes persones trien activament evitar l'ús de microplàstics en la mesura del possible. Això és perquè som conscients dels impactes negatius que poden tenir en el medi ambient i la vida silvestre.

Amb informació de treehugger.com