Què són les misterioses “llums de terratrèmol”? Què signifiquen?

Els llums de terratrèmol són un fenomen lluminós que es produeix durant o abans d'un terratrèmol. S'han documentat des de l'antiguitat i s'han observat a tot el món.

La causa de la seva aparició no està del tot clara, però es creu que es deuen a la fricció entre les roques al subsòl. Aquesta fricció genera càrregues elèctriques que s'alliberen en forma de centelleigs de llum.

Els llums poden ser de diferents colors, formes i mides. Poden aparèixer al cel, al terra oa l'aigua.

Els tipus més comuns són:

Llums de llampec: Són centelleigs de llum que es produeixen al cel. Són similars als raigs, però es produeixen a una alçada menor.

Llums de terra: Són centelleigs de llum que es produeixen a terra. Poden aparèixer a la superfície o sota terra.

Llums d'aigua: Són llampades de llum que es produeixen a l'aigua. Poden aparèixer a la superfície o sota l'aigua.

Els llums de terratrèmol no són un signe que un terratrèmol sigui més o menys fort. Tot i això, són un fenomen fascinant que encara no es comprèn completament.

Alguns exemples:

Al terratrèmol de Sant Francesc de 1906, es van observar llums de llampec al cel.

També al Japó, al terratrèmol del 2011, es van observar llums de terra i d'aigua.

Al terratrèmol de Mèxic del 2017, es van observar llums de llampec i de terra.

Alguns dels possibles mecanismes que poden explicar l'aparició dels llums de terratrèmol són:

  • Triboluminescència: La fricció entre les roques pot generar càrregues elèctriques, que poden excitar els àtoms i molècules de les roques, produint llum.
  • Fenòmens elèctrics: La fricció entre les roques pot generar camps elèctrics, que poden ionitzar lʻaire, produint llum.
  • Fenòmens electromagnètics: La fricció entre les roques pot generar ones electromagnètiques, que poden ser visibles com a llum.

El 2014, un equip d'investigadors japonesos va fer un experiment en què va aconseguir reproduir llums de terratrèmol en un laboratori. L'experiment va consistir a agitar un recipient ple de sorra, cosa que va generar fricció entre les partícules de sorra. Aquesta fricció va generar camps elèctrics que van ionitzar l'aire i van produir llum.

Aquest experiment suggereix que la triboluminescència és un mecanisme plausible per a l'aparició dels llums de terratrèmol. Tot i això, és possible que altres mecanismes també juguin un paper.

És un fenomen fascinant que encara no es comprèn completament. El seu estudi podria ajudar a millorar la nostra comprensió dels terratrèmols ia desenvolupar mètodes per predir-los.

Crítiques a les llums de terratrèmol:

Alguns científics han criticat l'existència de llums de terratrèmol. Argumenten que les observacions es poden explicar per fenòmens naturals com els llampecs o els llums d avions.

Tot i això, la majoria dels científics accepten que aquestes són un fenomen real.