La UE lluita contra els microplàstics

La UE continua intensificant la lluita contra els microplàstics. Després d'introduir la prohibició de les purpurines, ha anunciat plans nous per abordar el problema

La Comissió Europea planeja reduir la contaminació plàstica en un 74% per a finals de la dècada.

La proposta, que s'aplica a les microperles utilitzades a la majoria dels productes plàstics, té com a objectiu reduir la contaminació per partícules plàstiques en un 74% per a finals de la dècada. Segons la Comissió Europea, això reduirà globalment la contaminació per microplàstics a Europa un 7%.

"El més important és reduir la contaminació a l'origen", va dir a The Guardian Virginijus Sinkevičius, comissari de Medi Ambient, Oceans i Pesca de la UE. "Bàsicament, volem reduir significativament la contaminació per microplàstics des del seu origen".

Microplàstics ingressen al medi ambient a cada etapa de la cadena de subministrament

Petites boletes de plàstic duradores, també conegudes com a comptes o puntes, es fonen i es converteixen en articles quotidians, des de cadires d'oficina fins a ampolles d'aigua.

Amb el temps, es descomponen en microplàstics que els humans i els animals mengen i beuen. La Comissió estima que cada any a la UE s'alliberen al medi ambient entre 52.000 i 184.000 tones de partícules de plàstic.

"Prevenir les emissions de plàstic és molt més eficaç que controlar els microplàstics", afirma Dana Kühnel, del Centre Helmholtza de Recerca Mediambiental.

Com a part del seu compromís de reduir la contaminació per microplàstics en un 30% per al 2030, la Comissió exigeix ​​als operadors que prenguin precaucions per evitar que facin malbé el medi ambient. En ordre d'importància, volen que previnguin vessaments, impedeixin que passin vessaments i netegin després de vessaments que no es contenen.

Aquesta oferta inclou les millors pràctiques de loperador i la certificació de tercers requerida. Tot i això, els operadors més petits podran simplement "declarar" que compleixen. "Les PIME tenen requisits més relaxats per alleujar la càrrega econòmica", va afirmar Sinkevičius.

Diumenge va entrar en vigor una prohibició separada sobre certs productes que contenen microplàstics, com ara brillantina i altres cosmètics. La mesura va espantar els influencers i va provocar un augment de les vendes a Alemanya.

Els científics i metges han advertit durant molt de temps que la creixent marea de microplàstics que s'acumulen al cos podria danyar la salut humana. Les partícules de plàstic en la seva forma original no són prou petites com per causar molt de mal als humans, però es trenquen en petits trossos que poden ingressar als pulmons i la sang.

"La major part del tracte respiratori està cobert per una fina capa de cèl·lules i només una petita quantitat de moc, cosa que fa que aquesta barrera sigui més permeable i sensible que el tracte gastrointestinal i la pell", afirma Eleonora Fröhlich de la Universitat de Medicina de Graz.
.
"En aquest sentit, la regulació seria més eficaç que la prohibició d'afegir intencionadament microplàstics als productes de consum que entren principalment en contacte amb la pell, que és la barrera protectora i menys permeable del cos humà".

La proposta serà ara debatuda pel Parlament Europeu i el Consell.

Un informe de l'organització sense ànim de lucre Pew Charitable Trusts va trobar que la contaminació global per micro plàstics es duplicarà per al 2040 si no es prenen mesures. "Les millors pràctiques de la indústria existeixen, però són voluntàries i en gran mesura no s'apliquen des de fa més de tres dècades", va dir Siegfried Schmuck, que treballa en conservació dels oceans a Pew.

"La proposta de la Comissió Europea significa que ara tenim l'oportunitat d'exigir responsabilitats a la indústria fent que aquestes mesures siguin obligatòries i reduint efectivament la segona font de contaminació més gran per microplàstics a la UE".

Els microplàstics són perillosos per al medi ambient i la salut humana

Impacte al medi ambient: Els microplàstics contaminen l'aigua, l'aire i el terra. A l'aigua, els microplàstics poden ser ingerits per la fauna marina, que poden patir problemes digestius, dany cel·lular i fins i tot la mort. També poden alliberar substàncies químiques tòxiques que poden contaminar la cadena alimentària. A l'aire, els microplàstics poden ser inhalats pels éssers humans i animals, cosa que pot causar problemes respiratoris. A terra, els microplàstics poden contaminar els aliments i l'aigua subterrània.

Impacte en la salut humana: Els microplàstics poden ingressar al cos humà a través de la inhalació, la ingestió o el contacte amb la pell. Un cop al cos, els microplàstics poden causar una sèrie de problemes de salut, com:

  • Problemes digestius: Els microplàstics poden danyar el tracte digestiu, cosa que pot provocar nàusees, vòmits, diarrea i restrenyiment.
  • Problemes respiratoris: Els microplàstics poden irritar les vies respiratòries, cosa que pot provocar asma, bronquitis i pneumònia.
  • Problemes neurològics: Els microplàstics poden penetrar al cervell i al sistema nerviós, cosa que pot causar problemes com la demència, l'Alzheimer i el Parkinson.
  • Problemes reproductius: Els microplàstics poden alterar el sistema reproductiu, cosa que pot provocar problemes de fertilitat, part prematur i avortaments espontanis.

Evidència científica: La investigació sobre els efectes dels microplàstics al medi ambient i la salut humana encara està en curs. Tot i això, els estudis realitzats fins ara han demostrat que els microplàstics són un contaminant perillós que pot causar una sèrie de problemes.