Sostres vius: una aportació a la millora de la qualitat ambiental urbana

Els sostres verds o sostres vius són sostres en què la vegetació reemplaça els materials de construcció convencionals. Quins són els seus avantatges i potencialitats a l'hora de millorar l'hàbitat urbà?

Els sostres vius o sostres verds són espais on les superfícies de concret o xapa han estat reemplaçades per espais ocupats per herbes. No és l'objectiu d'aquest article aprofundir en els aspectes tècnics de la seva construcció (per això recomanem el llibre Sostres verds. Execució, planificació, consells pràctics, de Gernot Minke), sinó centrar-nos en els beneficis que aporten quant a serveis ambientals i la potencial solució que brinden a alguns problemes urbans.

En primer lloc, són estructures summament eficients quant a l'ús de l'energia. Un sostre viu ben fet, és pràcticament imperecedero i no requereix de cures addicionals, amb la qual cosa evita despeses de diners i insums per al seu manteniment; un cop establert, i si es van utilitzar les espècies vegetals correctes i un substrat adequat, ni tan sols necessitarà reg. La seva capacitat aïllant evita la pèrdua de calor els dies freds, fent que les necessitats de calefacció es vegin àmpliament reduïdes, i durant les èpoques caloroses mantenen els espais frescos en evitar que els raigs solars impactin directament sobre l'estructura edilícia.

En retenir l'aigua de pluja i alliberar lentament els fluids que excedeixin la seva capacitat, serveixen com a alleujadors dels molts cops col·lapsats sistemes de desguassos pluvials, disminuint els riscos d'inundacions tan freqüents en algunes zones urbanes. D'altra banda, ajuden en el control de la humitat ambient en evaporar aigua els dies secs i en condensar rosada en els dies humits, cosa que també pot ajudar a disminuir l'amplitud tèrmica. A més de captar humitat, les fulles de les herbes retenen partícules de pols i partícules contaminants en suspensió a l'aire.

Els sostres vius redueixen la calor de les ciutats

L'anomenat efecte “illes de calor” (fenomen que es produeix a les ciutats, on la temperatura sol ser de vegades fins a 10ºC superior que a les àrees rurals limítrofes, a causa de l'absorció de calor per part de l'asfalt durant el dia i el seu alliberament gradual a la nit) podria veure's marcadament reduït amb la incorporació de sostres verds, en disminuir la superfície de materials termoabsorbents exposada. Per als qui siguin a la Ciutat de Buenos Aires, poden posar a prova aquest fenomen visitant a la nit la Facultat d'Agronomia.

Des que la fixació de diòxid de carboni (gas responsable de l'efecte hivernacle) i l'alliberament d'oxigen és un altre dels beneficis d'aquests sostres, cosa que no hauria de ser passat per alt si considerem que la majoria de les urbs del globus tenen un dèficit d'espais verds que compensin les seves emissions, i si considerem el malbaratament energètic implicat en el manteniment de la gespa (màquines podadores, agrotòxics derivats del petroli, etc), els pocs parcs existents acaben convertint-se en fonts d'emissió. Els sostres vius, en no segar-se, poden acumular molt més carboni que una parquització a què es poda amb regularitat.

A nivell de la conservació de la vida silvestre, aquests sostres permeten recrear ambients degradats o desapareguts (pensem en els pràcticament extints pastures de la regió pampejana argentina, avui reemplaçats per monocultius, urbanitzacions i parcs industrials), per la qual cosa hem de posar especial èmfasi en l'ús d'espècies vegetals herbàcies natives de la regió on vivim (que a més estan adaptades als règims de pluja de la zona); això a més redundarà en un benefici per a la fauna silvestre local, la qual podrà trobar aliment, repòs i refugi en àrees que avui estan vedades, a més de la possibilitat de generar corredors verds que serveixin de comunicació entre àrees naturals. D'aquesta manera les aus i insectes (en particular papallones) rebrien un suport necessari durant les seves migracions.

Si bé alguns autors no ho recomanen, els sostres verds podrien servir per al desenvolupament de l'agricultura urbana, en particular per a les espècies d'hortalisses de desenvolupament radicular escàs i algunes herbes aromàtiques. Tot i això, no hem d'oblidar que els sostres vius són això: sostres, i si bé aporten molt més que un sostre convencional de formigó, teules o xapa, la seva principal funció no deixa de ser merament estructural.

Un altre avantatge pel que fa a la seva comoditat, a banda de com són d'abrigats o frescos que puguin resultar, té a veure amb la seva capacitat aïllant del soroll provinent de l'exterior.

Actualment hi ha projectes de llei sobre la implementació de sostres verds a Toronto (Canadà), Mèxic i Colòmbia, mentre que alguns països d'Europa no compten amb lleis, però sí amb reglaments que estableixen alguns paràmetres que s'han de tenir en compte per a garantir la seguretat edilícia, portats endavant per col·legis darquitectura. Algunes de les lleis pretenen obligar les constructores a incloure un determinat percentatge de sostres vius en cada nova construcció, cosa que ja ha posat a la defensiva diverses empreses, ja sigui pel cost incrementat de la construcció, ja per la coneguda reticència existent nous paradigmes i la comoditat o la desconfiança dels acadèmics de l'àrea edilícia.

Sostres vius, ciutats més verdes

Anant a allò concret, els estudis disponibles fins ara indiquen que caldria aproximadament que almenys un de cada cinc sostres a les ciutats sigui verd, per portar els nivells de pol·lució a paràmetres desitjables. Serà un desafiament per a les autoritats aprendre a atendre aquests fets, i seria un gest molt positiu que es comencés per l'enjardinat dels edificis de l'administració pública.

En el pla individual, qui pugui tirar endavant aquesta emprenedoria a casa seva podrà sentir-se feliç de saber el bé que està fent, i podrà sentir-se alleujat de saber que ja no haurà de preocupar-se més per les goteres. Els qui formen part d'algun consorci de propietat vertical, poden també aprofundir en el tema i presentar alguna proposta als seus veïns, o almenys generar l'expectativa davant la possibilitat de convertir una terrassa que ningú no visita en un racó útil per a la natura i el entorn urbà. www.ecoportal.net