Microorganismes milloren l'efectivitat dels sostres verds

Els sostres verds s'han tornat cada cop més populars gràcies als seus beneficis relacionats amb l'adaptació, la mitigació i la gestió de la biodiversitat urbana al clima.

Aquestes superfícies amb vegetació a les teulades dels edificis absorbeixen l'excés d'aigua pluvial, redueixen l'ús d'energia en aïllar els edificis i refresquen els veïnats, temperant les illes de calor urbanes i alhora creen hàbitats urbans per a plantes, pol·linitzadors i vida silvestre.

Però, als Estats Units, els sostres verds generalment es planten amb plantes exòtiques a sòls estèrils, i la seva efectivitat disminueix amb el temps. La combinació adequada de terra i microorganismes podria ser una eina de resiliència climàtica per a les ciutats.

Microorganismes als sostres verds

Un equip de recerca dirigit per Dartmouth es va proposar determinar si la gestió dels microorganismes del sòl de les teulades verdes podria impulsar el desenvolupament saludable del sòl urbà, una metodologia que es podria aplicar per recolzar la resiliència climàtica a les ciutats.

L'equip va crear un sostre verd experimental a Chicago per provar com la millora del terra amb microorganismes nadius de les praderies canviaria la comunitat microbiana del terra amb el temps. Estaven particularment interessats en rastrejar la presència de fongs beneficiosos com les micorizes.

Se sap que les micorizes viuen a les arrels i sostenen les plantes en una relació subterrània simbiòtica, lliurant-los nutrients i aigua a canvi de sucres de les plantes. Els fongs micorícics podrien ser particularment útils per a les plantes en sostres verds que han de suportar altes temperatures, sol intens i embassaments periòdics.

Fongs micorrícics nadius

sostres verds

Els investigadors van afegir terra rica en fongs micorrícics nadius obtinguts d'una prada local restaurada, coneguda com "inòcul", al terra del sostre verd experimental. Van plantar terra inoculada i sense tractar amb plantes natives de la prada i suculentes típiques de sostres verds. Durant dos anys, l'equip va rastrejar els canvis a la comunitat de fongs micorrícics del sostre verd. També van comparar les espècies de fongs del sostre verd identificades amb les presents a l'inòcul ia l'aire.

Les seves troballes demostren que el maneig actiu dels fongs micorrícics dels sostres verds accelera el desenvolupament del sòl més ràpid que si es deixa que les comunitats de fongs micorrícics es restableixin passivament per si mateixes. Els sostres verds tractats amb fongs micorrícics fomenten una comunitat de sòl més diversa que té més probabilitats de donar suport a la sostenibilitat dels sostres verds a llarg termini, segons els resultats publicats a Nou fitòleg .

"En aquest entorn de terrat urbà, vam veure més diversitat a les comunitats de fongs del sòl inoculat", va dir l'autor principal Paul Metzler, director del laboratori d'ecologia del sòl al Departament d'Estudis Ambientals de Dartmouth. "Els efectes consistents ia llarg termini de l'inocle van ser força sorprenents, ja que no és necessàriament una cosa que hom esperaria quan es treballa amb microorganismes tan petits".

Utilitzant una tècnica molecular anomenada "metabarcodes d'ADN", que permet la identificació de múltiples organismes en una mostra, els investigadors van poder identificar els fongs presents als sòls dels sostres verds, així com les possibles fonts d'aquests fongs. Molts fongs van provenir de l'inocle mentre que altres espècies van arribar a través de algun altre vector com el vent.

Els coautors afirmen que el seu estudi va ser diferent de la majoria dels del seu tipus, ja que pocs estudis rastregen els canvis a la comunitat de micorizes al llarg del temps després de la inoculació i encara menys intenten rastrejar les fonts dels grups d'espècies . L'equip també tenia diverses espècies al sostre verd que probablement van arribar a través de vectors no mesurats, com ocells, insectes o fins i tot rates.

La salut del sòl als sostres verds

Tot i així, les comunitats de fongs més diverses van ser aquelles que havien estat tractades amb l'inocle, la qual cosa il·lustra com els fongs micorrícics podrien usar-se per millorar la salut del sòl als sostres verds. Els resultats suggereixen que la gestió activa de les comunitats microbianes del sòl és eficaç i val la pena l'esforç i els recursos a les ciutats.

"Els sostres verds tenen una vida útil i no sempre són els ecosistemes autosostenibles que creiem que són", diu l'autor principal Bala Chaudhary, professor associat d'estudis ambientals a Dartmouth. "Poden ser beneficiosos per a les zones urbanes, però tendeixen a perdre la seva eficàcia amb el temps".

Si bé els sostres verds es comercialitzen com "configureu-ho i oblideu-vos", els coautors expliquen que s'ha d'incorporar el pensament ecològic en el seu disseny, construcció i manteniment per maximitzar els beneficis i el paper que tenen els sostres verds en la resiliència climàtica de les àrees urbanes.

"Les nostres ciutats podrien ser una finestra al futur", afirma Chaudhary. "Estan experimentant els impactes del canvi climàtic (temperatures més càlides i augment de sequeres i inundacions) de manera intensificada, fet que els converteix en un gran microcosmos per estudiar alguns d'aquests impactes sota terra".

Metzler està disponible per a comentaris a: paul.metzler@dartmouth.edu . Kelly Ksiazek-Mikenas de la Universitat d'Elmhurst també va ser coautora de l'estudi.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.eurekalert.org/