La gespa artificial provoca contaminació marina

Segons científics espanyols, la gespa artificial cobreix camps d'instal·lacions esportives a tot el món, i cada any s'instal·len entre 1.200 i 1.400 noves instal·lacions a la Unió Europea. I van descobrir que les fibres plàstiques que es troben en aquests camps són la principal font de contaminació per microplàstics al medi marí.

Segons un estudi publicat a l'edició d'octubre de 2023 d'Environmental Pollution, les fibres de la gespa sintètica estan compostes de polietilè (PE) i polipropilè (PP) i, en menor mesura, poliamides.

Per unir-los s'utilitzen altres materials, inclòs el cautxú d'estirè-butadiè procedent de pneumàtics de cotxe reciclats. I encara que les fibres de gespa es van fer populars als camps esportius, ara el seu ús s'ha estès a parcs infantils, jardins privats i altres projectes de paisatgisme per la seva baixa taxa de manteniment.

Gespa artificial i contaminació plàstica

Científics de la Universitat de Cadis i la Universitat de Barcelona volien conèixer la importància de les fibres sintètiques a la contaminació plàstica. Com a resultat, es van recol·lectar un total de 417 mostres d'aigua des del juny del 2014 fins al juliol del 2021 a les dues ubicacions.

Un dels llocs de mostreig es troba a la superfície del mar Mediterrani, davant de les costes de Catalunya.
El segon lloc, els dos que es van utilitzar a l'estudi de dos anys, és al riu Guadalquivir, que desemboca al Golf de Cadis a l'Oceà Atlàntic.

Les fibres de gespa artificial es diferencien d'altres plàstics en grandària, forma i color: la majoria de fibres de gespa són verdes (82%) i la resta són marrons, grogues o grises.

"Es van trobar fibres de gespa artificial a la meitat (50,1%) de totes les mostres recol·lectades, incloses més en mostres de la superfície del mar (62,2%) que en mostres d'aigua de riu (37,0%)- Esmenta l'autor principal de l'estudi, William P. de Haan de la Facultat de Ciències del Mar de Barcelona.

En algunes proves, les fibres de gespa van representar més de l'11% del contingut de plàstic a l'aigua del riu i el 25% a l'aigua superficial. Junts, constitueixen més del 15% del plàstic que es troba al medi marí.
"Les altes concentracions trobades a Barcelona suggereixen que les àrees urbanes són la principal font de contaminació per fibres de gespa artificial”, van dir els autors, assenyalant troballes similars d'altres científics a Tòquio, Japó i la Xina continental.

Àrees d'estudi

Àrees destudi i llocs de mostreig de fibres dAT. (A) Ubicació de les dues àrees destudi (caixes vermelles), nord i sud de la Península Ibèrica. (B) Estacions de mostreig de la superfície del mar a llocs propers a la costa (punts grocs) i més lluny de la costa (punts blaus) al llarg de la costa de Catalunya. La costa de Barcelona (quadrat vermell al mapa més gran) s'amplia al quadre superior esquerre. (C) Estacions de mostreig de la columna d'aigua (punts verds) a la part baixa del riu Guadalquivir. El nombre de mostres recollides a cada estació de mostreig s'indica dins de cada punt. La zona natural protegida NATURA 2000 es mostra com a zones verdes ombrejades a les zones (B) i (C). (Per interpretar les referències al color en aquesta llegenda de la figura, es remet al lector a la versió web d'aquest article).

Es desconeixen les conseqüències de la gespa artificial

Els científics espanyols van dir que encara no saben gaire sobre els efectes de la gespa artificial.
Per exemple, les fibres poden patir més desgast abans de ser alliberades al medi ambient que altres productes de plàstic, com ara bosses de plàstic o envasos de menjar per emportar. Això passa perquè les fibres es desgasten en jugar a futbol i altres esports de contacte.

"Estan directament exposades a la llum solar, a les condicions climàtiques extremes ia l'abrasió mecànica pel moviment de persones, diversos tipus d'eines i objectes o maquinària", van explicar els autors. "Per aquesta raó, no se sap exactament si les fibres de gespa artificial a les nostres mostres s'haurien desgastat durant la vida útil de la gespa artificial o després de la seva fugida al medi aquàtic".

Els estudis mostren que fins al 10% de les fibres es poden perdre als camps esportius cada any, i s'estima que el 16% d'aquestes fibres acaben en sistemes d'aigües pluvials i residuals.

Aquest impacte és important perquè la gespa artificial s'ha fet servir durant 60 anys i crea una contaminació plàstica que s'ha passat per alt en parlar del clima, la pèrdua de biodiversitat i altres problemes.

"Encara es desconeix per complet quantes fibres de gespa artificial poden acumular-se a les riberes dels rius, les platges, el llit marí i els sediments del llit dels rius", conclouen els autors. "Anticipem que aquest estudi inspirarà futurs esforços per reduir l'alliberament i els impactes de les gespes artificials al medi ambient".

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.sustainability-times.com/