Els conflictes pel control dels recursos naturals

Els conflictes socials, en què es troben inclosos els conflictes ambientals, tenen molts fronts. Els drets dels nostres pobles es veuen amenaçats diàriament per la pressió de les multinacionals en el seu afany d'explotar i mercantilitzar els recursos naturals, que als seus països d'origen ja han estat devastats, estan a punt d'esgotament o no són suficients per abastir la demanda.

Llatinoamèrica, malgrat haver patit més de 500 anys d'explotació, encara té innombrables riqueses naturals que, des de l'òptica del sistema economicista que subjuga al planeta, es veuen simplement com a “matèria primera” o “béns de mercat”.

És així que una muntanya es percep com un dipòsit de metalls, un bosc és un magatzem de fusta, un riu com a font de provisió d'aigua i desguàs d'efluents o una plana com a fàbrica d'agrocombustibles.

La cultura i l'ecosistema del lloc a explotar no tenen cap valor. Els seus habitants poden servir els seus interessos o ser bandejats.

Així s'ha manejat el món en els darrers segles i aquests mètodes s'han aprofundit fins a límits increïbles les darreres dècades.

Però com ha passat al llarg de tota la història de la humanitat, quan els pobles se senten atropellats, o senten que està en perill la seva supervivència, es gesta una lògica reacció. El que alguna vegada era resignada acceptació, va començar a convertir-se en llampant reacció i després en conflictes socials.

Avui veiem al continent americà els descendents dels pobles originaris, els dels germans africans portats com a esclaus ia un gran percentatge de mestissos, zambos i altres barreges que s'han convertit en noves i majoritàries ètnies, morint de gana. Se'ls han talat els boscos i enverinat, o assecat, o desviat els cursos d'aigua on aconseguien els seus aliments. Mai van ser consultats, mai no se'ls va donar res a canvi, mai van participar dels guanys. Mai van existir per a la maquinària del progrés.

La desmesurada ambició econòmica ha convertit les immenses riqueses naturals d'Amèrica, en una gran maledicció que pesa sobre cada ésser viu que l'habiti. S'ha convertit en motiu d'enverinament de rius, de polvorització de muntanyes, en motiu de desaparició de boscos, espècies vegetals i animals, glaceres, pobles, cultures. És causa d'inundacions i sequeres, de desertització, pèrdua de biodiversitat, contaminació, desnutrició i mort.

El "desenvolupament" és puixant, per això empeny i empeny sense importar a qui, sense importar cap on. Es fa lloc, ocupa cada cop més espai i necessita cada cop menys de nosaltres, els éssers vius. Cada dia som més persones al planeta, però són menys les que el “desenvolupament” requereix per seguir expandint-se, ocupant cada racó del globus.

Consumisme, la mala mare de molts dels nostres problemes ambientals

Consum és una paraula que deriva del llatí: cosumere i el significat del qual és gastar o destruir. Una vegada que alguna cosa ha estat consumida, és a dir gastada o destruïda per satisfer les nostres necessitats o desitjos, aquesta “alguna cosa” es convertirà part en un residu, en escombraries, i part en una necessitat satisfeta o, en el pitjor i lamentablement més comú de els casos, en un desig innecessari complert.

Molts dels processos de destrucció ambiental del planeta comparteixen una mateixa causa: consum excessiu i irresponsable.

A la societat de consum en què vivim, tots i cadascun de nosaltres juguem un doble paper. Som víctimes i victimaris.

Cadascú de nosaltres rep, des que obrim els nostres ulls al matí fins que els tanquem a la nit, un constant bombardeig de la indústria publicitària que ens incita a consumir, que intenta generar-nos noves addiccions, necessitats, desitjos. Que pràcticament ens obliga a adquirir productes i serveis la gran majoria dels quals són per a nosaltres totalment innecessaris.

El model industrial-consumista ha conduït que les economies dels països més pobres dediquin gran part dels seus recursos humans i naturals, a la satisfacció del consum desmesurat de les societats més industrialitzades, i dels estrats més acabalats d'aquestes regions, fins i tot deixant satisfer les necessitats fonamentals de les seves pròpies poblacions.

Hi ha un deute contret pels països industrialitzats amb la resta, produït pel saqueig històric i present dels recursos naturals, pels impactes ambientals resultants de la producció industrial i per la utilització irresponsable de l'espai ambiental.

Cada any i des de fa dècades l'excés d'emissions provoca als nostres països invaluables pèrdues econòmiques i humanes associades a inundacions, proliferació de malalties infectocontagioses, sequeres, desertització, pèrdua de biodiversitat i d'altres conseqüències directes i indirectes.

La Societat de Consum és sens dubte ambientalment insostenible. Ja ni tan sols es pot sostenir sobre la desigualtat entre nord i sud, que va fer durant molts anys de compensadora de la pressió sobre els recursos naturals, que exerceix el consum excessiu dels països més rics. Aquest consum implica un augment constant de l'extracció i l'explotació de recursos naturals, que s'estan esgotant, i de l'abocament de residus, que ja ha fet vessar anys la capacitat d'absorció del planeta.

De tot això neix el concepte de passius ambientals, els danys a l'ecosistema que produeix una empresa, ja sigui a la seva activitat normal o en cas d'accident. És clar que per a les activitats normals d'una empresa contaminant el cost que ha de pagar no és el mateix en un país del tercer món que en un d'industrialitzat i encara menys en cas d'accidents.

És per això que des de fa algun temps, les empreses transnacionals han començat a radicar les plantes als països del Sud, on en la majoria dels casos no es fan càrrec dels danys ambientals produïts. De manera que els països industrialitzats adquireixen encara més Deute Ecològic envers els altres.

En matèria de consum, no hem de pretendre compensar cap amunt, és a dir que tot el planeta tingui la possibilitat de consumir en els nivells que els fan els països industrialitzats, ja que això ens portaria a accelerar el col·lapse ambiental, sinó que cal compensar cap avall . Els països del primer món han de reduir els seus nivells de consum, si realment estan interessats a salvar el planeta de la catàstrofe ambiental que s'acosta.

Per primera vegada ens trobem davant d'un problema ambiental de característiques planetàries. I el repte és actuar com a espècie, entendre que les decisions per solucionar-ho hauran de ser preses a nivell global. Ja no n'hi ha prou amb esforços individuals i aïllats. Estem tots en un mateix vaixell que s'està enfonsant i cadascú de nosaltres té l'obligació de fer la nostra aportació perquè es mantingui a la superfície.

Les conseqüències socials i ambientals del consumisme són a la vista de qui les vulgui veure. Hem emmalaltit el planeta i els símptomes es multipliquen diàriament.

Alguns casos d'explotació dels recursos naturals

Els Monocultius

La història social i ambientalment devastadora dels monocultius no és gens recent a Amèrica. Tal és així, que porta gairebé tant de temps al continent com els seus "descobridors".

Si bé indubtablement el mòbil que va portar a la conquesta del continent americà al principi va ser l'abundància de l'or i la plata, en el seu segon viatge Colom va portar algunes arrels de canya de sucre i les va plantar en una illa de Centreamèrica.
Mala sort per al continent, la riquesa i fertilitat de la terra van fer que tan cobejat element brotés i es multipliqués ràpidament.

Durant els tres segles posteriors, el cultiu es va expandir com una taca d'oli cobrint ràpidament altres illes i va desembarcar al continent, prenent la costa peruana i el nord-est del Brasil.

El preparat dels terrenys, plantat, collita i transport de la canya, demanava gran quantitat de mà d'obra, que al començament era abastida amb els conquerits pobles indígenes. Però aviat les morts per les condicions infrahumanes de vida que se'ls donaven feren necessari portar mà d'obra esclava des de l'Àfrica.

La producció extensiva de la canya de sucre menjava amb voraços incendis boscos sencers, extingint al seu pas tota diversitat biològica existent. Terres que durant molts milers d'anys havien estat fèrtils i riques en minerals, es convertien en sòls gastats i semidesèrtics a mesura que l'"or blanc" -que mentrestant produïa fabulosos guanys a Holanda, Anglaterra, França i Portugal- estenia els seus dominis amb la seva marxa ambientalment catastròfica.

L'elevat cost d'aquesta primera experiència amb els monocultius, encara avui -cents d'anys més tard- continua sent una herència macabra que rep cada nen en néixer.

L'informe que va presentar la FAO sobre els recursos forestals "Avaluació de Recursos Forestals Mundials 2005" (FRA2005), presenta un quadre força complet de situació de l'estat dels recursos naturals de tot el globus.

D'aquest treball es desprèn que Amèrica Llatina i el Carib és la regió amb més concentració de boscos al món, però és també la regió que ha patit la més important desforestació del planeta a l'última dècada, amb una pèrdua de 4,3 milions d'hectàrees a l'any.

Només a Amèrica del Sud es concentra el 65% de la pèrdua anual de boscos del planeta, i la desforestació ocorre sobretot a la regió amazònica, on es perden 3,1 milions d'hectàrees a l'any, és a dir més del 40% de la desforestació del món.

Segons la FAO, Amèrica del Sud compta amb la biodiversitat més gran de la Terra, i la desforestació no només la perjudica, sinó que a més afecta les seves conques hidrogràfiques i la riquesa dels seus sòls.

La desforestació al món, sobretot per convertir els boscos en terres agrícoles, continua a un ritme alarmant: uns 13 milions d'hectàrees a l'any. (3)

Avui dia Llatinoamèrica està sent catifada, un perfecte verd cobreix ja més de 45 milions d'hectàrees i creix a un ritme de més de 800 per dia. Sota aquesta catifa queden sepultats boscos, muntanyes, papallones, ocells, insectes, camperols, petits agricultors, famílies, cultures completes. Tot ésser viu està sent tapat per aquest tapís monocromàtic anomenat Soja, que ha tingut un gran impuls extra, des del seu llançament internacional com a planta-combustible.

Hi ha un gran debat sobre el balanç denergia necessària per produir etanol o biodièsel amb cultius bioenergètics. Els resultats d'estudis de David Pimentel i Tad Patzek sostenen que el balanç d'energia de tots els cultius, amb els mètodes de processament actuals, gasta una quantitat d'energia fòssil més gran per produir l'equivalent energètic en agrocombustible.

Així, per cada unitat d'energia gastada en energia fòssil, la tornada és de 0,778 d'energia de metanol de blat de moro; 0,688 unitats en etanol de switchgrass; 0,636 unitats d'etanol de fusta i, en el pitjor dels casos, 0,534 unitats de biodièsel de soja.

De fet ni Pimentel, ni Patzek, ni els seus crítics han inclòs els costos del tractament de deixalles i deixalles, o els impactes ambientals dels cultius bioenergètics intensius, com ara la pèrdua de sòls i la contaminació ambiental per l'ús de fertilitzants o plaguicides.

“En l'actualitat, Brasil és el productor més gran de soja a Amèrica del Sud, amb una extensió de cultius de 20,58 milions d'hectàrees. Durant la safra 2004/2005 es van desforestar 1,2 milions de hectàrees de selva Amazònica com a conseqüència principal de l'expansió subjera.

Els estàndards ambientals també han estat lamentables. L'expansió dels cultius de canya al Brasil ha destruït, a les dècades passades, gran part de la Mata Atlàntica, i avui es preveu un increment del 17 % a les plantacions de canya, cosa que significarà 2 milions d'hectàrees més de canya, expansió que es farà a costa daltres ecosistemes.

A Argentina, al cicle 2006/2007 es va obtenir un volum rècord de collita de 47,5 milions de tones, arribant a 16 milions d'hectàrees cultivades, cosa que representa més del 50 % de la superfície agrícola. Aquest darrer any, la soja es va expandir 450 mil hectàrees i en els últims 4 anys s'han desforestat 1 milió d'hectàrees de boscos. Es calcula que es perd una mitjana de 821 hectàrees de boscos per dia i la major part d'aquestes terres han estat plantades amb soja.” (4)

Per prendre dimensions de l'assumpte, 100 hectàrees equivalen a 1 km2. A Llatinoamèrica hi ha plantades 45 milions d'hectàrees de soja, cosa que equival a 450.000 km2. Tota la superfície d'Espanya és de 500.000 km2. És a dir que només a Llatinoamèrica hi ha gairebé una Espanya sencera, coberta per soja.

Al Paraguai hi ha constants despulles de terres dels seus ocupants tradicionals per a l'expansió del cultiu de soja.

A l'Argentina la soja ha desplaçat altres cultius de què depenia la sobirania alimentària d'aquell país, i hi ha una gran quantitat de “pobles fumigats” que l'únic que reben de la cadena productiva de la soja és la proliferació de malalties letals.

A Xile els cultius forestals han desplaçat les poblacions maputxes tradicionals, i el cultiu de palmell africà a Colòmbia opera amb el suport de grups armats il·legals.

Ja la soja ha causat la destrucció de 21 milions d'hectàrees a l'ecosistema del tancat, boscos tropicals i Mata Atlàntica, Pantanal, Caatinga al Brasil, més de 14 milions d'hectàrees de Pampa humida, Yunga i Chaco a Argentina; 1.750.000 hectàrees de Pantanal, Mata Atlàntica i Chaco al Paraguai, i 600.000 hectàrees de boscos tropicals a Bolívia (5). Les plantacions forestals a Xile s'han expandit a costa dels boscos boreals. A l'Equador i Colòmbia, les plantacions de palmell s'han assentat sobre boscos tropicals tant Amazònics com del Chocó biogeogràfic, i en molts casos sobre territoris indígenes tradicionals.

La Unió Europea, en el seu afany per complir les seves obligacions dins del Protocol de Kyoto, està entossudida a canviar els seus sistemes energètics a base de combustibles fòssils, per agrocombustibles; però com que a Europa no hi ha prou terres per a la producció de la quantitat d'agrocombustibles que es pretén utilitzar, el que es planteja és la seva importació.

Només per suplir les necessitats energètiques dels Estats Units aconseguint així superar la dependència al dièsel, caldria duplicar la superfície agrícola, cosa que significaria duplicar l'àrea sembrada amb soja transgènica.

El Departament d'Energia dels Estats Units calcula que el potencial de biomassa existent en aquest país és de 160 milions de tones a l'any, cosa que significa un milió de barrils de petroli diari d'estalvi. Però el consum diari del país és de 21 milions de barrils. Pel que encara que els Estats Units tenen una gran extensió de terres agrícoles, els seus consums d'energia són tan alts, que també necessitaran importar. D'on vinguin aquests agrocombustibles? Per descomptat, de regions com Amèrica Llatina, Àsia i Àfrica.

Amèrica Llatina és la regió del món on s'ha expandit més la producció de cultius per a l'elaboració d'agrocombustibles.

En aquest context, la Via Camperola és la xarxa més important d'organitzacions camperoles. Es tracta d'un moviment internacional de pagesos i pageses, petits i mitjans productors, dones rurals, indígenes, gent sense terra, joves rurals i treballadors agrícoles.

Les organitzacions que formen la Via Camperola provenen de 56 països d'Àsia, Àfrica, Europa i el continent americà.

La Via Camperola promou un model camperol basat en l'agricultura i la producció sustentable, amb recursos locals, en harmonia amb la cultura i les tradicions locals.

A nivell Llatinoamericà, inspirada en la necessitat de les comunitats de desenvolupar estratègies globals per fer front a la introducció d'organismes transgènics, el gener de 1999, després del "Seminari Llatinoamericà sobre Organismes Transgènics i Bioseguretat" realitzat a Quito-Ecuador, es va crear la xarxa Per una Amèrica Llatina Lliure de Transgènics.

El principal objectiu dels seus creadors i les organitzacions que se li han anat sumant posteriorment és evitar la introducció d'organismes transgènics en noves àrees de la regió, donant suport a processos nacionals, principalment aquells que incloguin comunitats locals.

Monocultius d'arbres

La indústria fustera està creixent a passos de gegant a molts països d'Amèrica del Sud. Empreses que fan monocultius forestals i fàbriques de cel·lulosa s'estan instal·lant al llarg de tot el continent amb impactes realment devastadors sobre els ecosistemes que els envolten i sobre l'ecosistema planetari amb una contribució important a l'escalfament global.

Sobren els exemples com el de CELCO a Valdivia, Xile, on els efectes que va produir el constant abocament d'efluents cap als aiguamolls del Río Cruces, difícilment puguin ser reparats, amb danys no només ambientals, sinó també econòmics i socials.

Un altre cas, segurament una mica menys conegut a causa de les barreres idiomàtiques i el desinterès o interès dirigit dels mitjans de comunicació, és el que es va produir el març del 2005 a Minas Gerais, Brasil, on la ruptura d'un dipòsit de productes químics de la paperera "Indústria Cataguazes", instal·lada sobre el marge del riu Pomba, va provocar el vessament de milions de litres de soda càustica, clor, i altres productes tòxics. Aquest riu desaigua al seu torn al riu Paraíba do Sul, el principal de l'estat de Rio de Janeiro, que com a conseqüència també va ser afectat per la contaminació, provocant que més de mig milió de persones quedessin sense proveïment d'aigua durant diversos dies, i que per 90 dies es prohibís la pesca als dos rius contaminats. El vessament va afectar aproximadament un milió de persones.

El 1987 es va aprovar una llei forestal a Uruguai que tenia com a objectiu la promoció de les plantacions d'arbres a gran escala. Aquest país compta avui amb gairebé 1.000.000 d'hectàrees plantades, majoritàriament, d'eucaliptus.

La "febre del repoblament” ha arribat al departament uruguaià de Tacuarembó, amb més de 200.000 hectàrees adquirides per al repoblament. S'estima que hi ha unes 12.000 persones desplaçades del camp i en forma paral·lela, s'han tancat 17 escoles rurals. On es registra més clarament aquest canvi és a Rincón de Zamora, vorejat pel Riu Tacuarembó, cap a la seva desembocadura al Riu Negre, on es trobaven les terres més apropiades del departament per a la cria de bestiar i que, en l'actualitat, està totalment cobert pels monocultius d'arbres (6)

En el cas de l'Argentina, les plantacions d'eucaliptus s'han concentrat a les províncies de Corrientes i Entre Ríos, arribant a l'any 2005, la gens menyspreable xifra de 220.000 ha entre totes dues.

Una altra província Argentina aporta números que espanten. Missions és descrita com la “principal província forestal del país”. Originàriament, la província comptava amb 2.7 milions d'hectàrees de selva tropical, però actualment aquesta superfície s'estima en 1.2 milions. Més de 350 mil han estat reemplaçades per pins exòtics i el mateix per plantes-combustibles. Pels agrotòxics i la contaminació, a Missions 5 de cada 1000 nens neixen amb malformacions.

Són constants les marxes a la Ciutat de Gualeguaychú, Entre Ríos, Argentina, expressant el seu rebuig a la instal·lació de dues papereres a la ciutat uruguaiana de Fray Bentos, que compten amb un important finançament del Banc Mundial.

Els monocultius a més de contaminar-nos ens estan deshidratant. L'alçada de la tija de l'eucaliptus és igual al llarg de la seva arrel, creix molt ràpid perquè té llargues arrels capaces d'extreure grans quantitats d'aigua del terra i de les seves napes freàtiques. Els productors rurals ja adverteixen greus problemes d'accés a l'aigua que necessiten per als cultius.

Megamineria

A causa de les guerres i el malbaratament de béns perpetrat especialment per part dels països centrals durant el segle XX, es va produir un ràpid esgotament dels minerals metal·lífers de fàcil accés. Això va derivar en un canvi en els sistemes dextracció. Es va passar de l'explotació intensiva a l'extensiva, de la mineria de galeries subterrànies als enormes forats a cel obert.

Esgotada la roca que contenia un alt percentatge de mineral, van començar a processar majors volums de roca amb menors percentatges de metall. Ara s'utilitzen explosions per reduir a runes muntanyes senceres o cavar immensos forats a terra.

Després, amb pales mecàniques, camions i cintes transportadores —totes de mida gegantina—, la runa és transportada a llocs on se'l mol fins a convertir-la en pols o en pedres petites de dos o tres centímetres, depenent del mètode adoptat per al seu processament posterior.

Una mina a cel obert consumeix i enverina cada dia, fins a 70 milions de litres d'aigua per mantenir la producció en marxa. Això és lequivalent a laigua que utilitza una gran ciutat.

La mineria és una activitat a curt termini, però amb efectes a llarg termini. A ningú no pot (hi ha) de cabre dubte que quan es realitza en zones de bosc constitueix un factor de depredació dels mateixos. Es calcula que, conjuntament amb l'exploració de petroli, amenaça el 38% de les darreres extensions de boscos primaris del món.

A Argentina, Perú, Xile, Mèxic, Guatemala, Equador, Hondures i altres països, es reprodueixen periòdicament assemblees de veïns, fòrums, talls de ruta, marxes i tota mena d'expressions socials en què es manifesta una activa oposició de les comunitats cap a la mineria.

Tot i això, la lluita és molt desaparella. Les multinacionals de la mineria compten amb molts diners per destinar a “vendre i enverdir” la seva activitat i una vasta experiència acumulada de projectes anteriors, per la qual cosa no dubten a aplicar sobre pobles i governs la seva ben dissenyada estratègia de màrqueting pre-inici dels seus activitats productives.

El combo inclou en la majoria dels casos, prèvia cooptació dels mitjans de comunicació locals, una agressiva propaganda que mal informa sobre l'ús i les bondats de la seva tecnologia de punta, oportunitats d'ocupació a l'engròs, activació de l'economia regional, com ara també promeses d'aportacions econòmiques per a l'educació, la salut, els serveis públics i el turisme, entre d'altres. Si tot això no dóna resultat, la corrupció, les amenaces, la criminalització de la resistència i fins i tot la contractació de grups paramilitars són opcions a què no poques vegades es recorre.

Per completar els processos d'extracció i processament, les mines necessiten a més un consum gegantí d'energia. Per posar un exemple en números, l'extracció de la mina Baix de l'Alumbrera, a la Província de Catamarca, és el consumidor individual d'energia més gran de la República Argentina. Consumeix, a més, entre 200.000 i 250.000 litres diaris de gasoil.

Els casos de resistència a la mineria a cel obert es multipliquen al llarg del continent americà, potser un interessant cas testimoni és el de la ciutat d'Esquel, a la Patagònia Argentina.

Esquel (Chubut) és una ciutat de la Patagònia Argentina on els governs nacional, provincial i municipal avancen amb un projecte miner d'or contaminant a només 6 Km. de la ciutat, donant suport a l'empresa transnacional Meridian Gold (actualment comprada per Yamana Gold) en contra del 81% del poble, que li va dir NO A LA MINA al plebiscit del 23 de març de 2003. A través de l'Assemblea de Veïns Autoconvocats pel NO A LA MINA, encara avui continua la lluita i la resistència dels veïns d'Esquel, contra la instal·lació de la mineria al seu territori.

Les preses

Les preses han desarrelat entre 40 i 80 milions de persones al món. L'expert Pedro Arrojo defineix el drama dels desplaçats com a "hidrocaust". Fins i tot el Banc Mundial, un dels principals financers de la hidroenergia, reconeix que la qualitat de vida de la majoria dels desplaçats no millora amb la reubicació. Es calcula que uns quatre milions de persones a l'any al món han de deixar les seves terres a causa de les preses.

A Llatinoamèrica hi ha més de 1.000 grans preses de 15 metres d'alçada o més, Brasil és un dels països amb més quantitat de preses al món, té en funcionament al voltant de 600.

Les preses constitueixen una de les principals causes directes i indirectes de pèrdua de milions d'hectàrees de boscos, moltes abandonades sota l'aigua i en descomposició. És per això que totes les preses emeten gasos amb efecte d'hivernacle, que aporten a l'escalfament global per la descomposició i la putrefacció de la biomassa.

Les aigües estancades de les preses generen malalties com l'esquistosomiasi, la que per mitjà dels cargols es produeix a les aigües estancades o de moviment lent, tal com va succeir a les preses de Kariba, Aswan i Akosombo. Entre altres malalties que s'associen amb la construcció de les preses estan: disenteria, diarrees, desnutrició, proliferació inusual de mosquits, verola, erupcions a la pell, infeccions vaginals, càncer, tuberculosi, sífilis, febre groga, dengue i leishmaniosi.

Tot i que hi ha moltes opinions contràries, entre els possibles impactes que generen les línies de transmissió d'energia d'alta tensió associades a les preses, hi ha les malformacions físiques en néixer; l'augment de càncer i leucèmia en nens, els tumors cerebrals i problemes al sistema nerviós.

Les preses i els transvasaments són la raó principal del perquè el 33% de les espècies de peixos d'aigua dolça del món s'hagin extingit, estiguin en perill d'extinció o siguin vulnerables. El percentatge augmenta en països els rius dels quals han estat altament represats –arriba a ser gairebé un 75% a Alemanya-. Les descàrregues d'aigua freda de les preses maten algunes espècies de peixos i tota la biodiversitat que depèn de les inundacions naturals. Desplacen i maten animals d'ecosistemes; eliminen aiguamolls, fonts subterrànies d'aigua, boscos únics i la fertilitat de les terres pels sediments naturals que ja no arriben.

Els que defensen les preses hidroelèctriques argumenten que és una font neta d'energia. Això és mentida. Les preses constitueixen una de les principals causes directes i indirectes de pèrdua de milions d'hectàrees de boscos, moltes abandonades sota l'aigua i en descomposició. Per això totes les preses emeten gasos d'efecte hivernacle que aporten a l'escalfament global, ja que la descomposició i la putrefacció de la biomassa emet grans volums de diòxid de carboni i de metà, els dos gasos de l'efecte hivernacle més importants. D'altra banda, el riu també va arrossegant més sediments orgànics a l'embassament augmentant la biomassa en putrefacció.

"Les emissions brutes dels embassaments poden representar entre el 4% i el 28% del potencial dʻescalfament global de les emissions de gasos dʻefecte hivernacle". (7)

Gran part de la resistència a la construcció de grans preses a Llatinoamèrica s'ha unit a la Redlar, la Xarxa Llatinoamericana contra Represas, i pels Rius, les seves Comunitats i l'Aigua. Conformant la iniciativa més gran d'organitzacions que es preocupen pel benestar de les seves comunitats i la sobirania sobre les seves aigües.
La Xarxa està composta per més de 250 organitzacions socials, indígenes, ambientalistes, de drets humans, de dones, xarxes, fronts i moviments de 18 països d'Amèrica Llatina, que involucren més d'un milió de persones. Va ser constituïda a Sant Pau, Brasil, en ocasió de trobar-se diverses organitzacions d'Amèrica Llatina a la Consulta Regional convocada per la Comissió Mundial de Represes els dies 12 i 13 d'agost de 1999 a la ciutat de Sant Pau, Brasil.

Els moviments de resistència de la Redlar segueixen planejant una infinitat d'estratègies creatives en la lluita contra les preses. Les mobilitzacions continuen sent una eina de lluita fonamental contra les preses. Es desenvolupen periòdicament plançons, mítings, marxes, preses de carreteres, d'ambaixades, d'oficines governamentals, bloquejos, vagues de fam, entre d'altres registrades els darrers anys.

El 26 de Juliol de 2008, a la ciutat de Santa Creu de Lorica, Colòmbia, es va desenvolupar la IV Trobada Llatinoamericana de la Xarxa Llatinoamericana contra Represas, i pels Rius, les seves Comunitats i l'Aigua. A la trobada, representants de pobles indígenes, afrodescendents, camperols i altres sectors socials de Mèxic, Guatemala, Hondures, El Salvador, Costa Rica, Panamà, Colòmbia, Equador, Xile, Argentina, Uruguai, Paraguai, Brasil, Itàlia i Estats Units, es van reunir a Santa Cruz de Lorica, Colòmbia, per analitzar la conjuntura regional, intercanviar experiències de resistència contra les preses i proposar estratègies per a la defensa dels territoris, l'aigua, la cultura i la vida.

l'aigua

Un dels grans problemes que afronta la humanitat és sens dubte l'accelerada degradació de les reserves d'aigua potable. L'aigua s'entreveu com el conflicte geopolític més gran del segle XXI, ja que es calcula que en menys de 20 anys, la demanda serà més d'un 50% superior al subministrament.

Al planeta ja hi ha més de 1.100 milions de persones que no disposen d'instal·lacions per proveir-se d'aigua potable i 2.600 milions no compten amb sistemes de sanejament.

Amèrica Llatina, una gran beneficiada per la natura pel que fa a recursos naturals en general, també ho és amb laigua. Compte amb les reserves d'aigua potable més grans que queden al món. No obstant això, mostra un dels índexs mundials més grans de consum per habitant, essencialment a causa de l'ús agrícola-forestal i miner.

Vindran per l'aigua, se senten alarmats molts dels ecologistes de Llatinoamèrica. I potser algú que no estigui en el tema es podria imaginar enormes vaixells, potser comportant gegantines bosses plenes d'aigua dolça llatinoamericana, creuant l'Oceà Atlàntic, per proveir la set de la Unió Europea.

Però l'aigua no se n'anirà en bosses, sinó que des de fa molts anys està sent saquejada en utilitzar-la de manera insustentable per als monocultius de soja, blat de moro, gira-sol, blat; o els monocultius de pins i eucaliptus amb què reemplacen els boscos nadius. I l'aigua que no s'emporten amb la soja, amb la fusta o amb la polpa dels arbres, és contaminada amb els agrotòxics i les indústries extractives, com la mineria a cel obert i d'altres igualment contaminants.

Milers d'empreses beuen gratuïtament l'aigua dels rius i aqüífers Llatinoamericans per després vomitar-hi tones de productes altament contaminants. Milions de tones de verins herbicides són llançats als camps sojers ia les terres que han estat desforestades per plantar els pins i eucaliptus que mengen les pasteres, verins que contaminen les napes i els rius d'on prové l'aigua que bevem.

Es calcula que els eucaliptus de creixement ràpid, com els que es planten a l'Uruguai, absorbeixen de mitjana quatre litres d'aigua per dia, alhora que s'estima que hi ha 1.000 arbres per hectàrea plantada. D'aquestes dades se'n dedueix que 800.000 hectàrees forestades consumeixen 3.200 milions de litres d'aigua per dia al país. (8)

Cada cop més gent coneix, encara que no tothom entengui la seva importància, els greus problemes que enfrontem i enfrontarem per l'escassetat d'aigua potable. Molts vam aprendre com un verset que l'aigua dolça és menys d'un 3% del total de l'aigua del planeta i que, de fet, només el 0,5% és accessible per a la nostra utilització.

Al planeta, el volum d'aigua potable disponible per habitant és actualment el 50% del de fa 50 anys. Més d'un terç de la població mundial, sobretot a l'Amèrica Llatina, l'Àfrica i l'Àsia, no tenen aigua potable, 31 països ja pateixen escassetat d'aigua.

Tot i això, l'aigua podria igualment assolir per satisfer les necessitats de tota la població mundial. El que és realment increïble per a éssers que es consideren racionals, és que en lloc d'ocupar-nos de distribuir-la de manera que ningú no tingui dificultats d'accés, ens estem dedicant a desviar, contaminar i esgotar aquesta quantitat limitada d'aigua potable a una velocitat vertiginosa.

Més preocupant encara és a quines mans està quedant aquest recurs. Per a molts governs llatinoamericans tot està a la venda, fins i tot els recursos naturals més bàsics, com són l'aire i l'aigua. Aquests estan sent, cada vegada més, controlats per un grapat de grans multinacionals que van modelant les lleis nacionals i internacionals segons el dictat dels seus interessos.

El paper de l'estat s'ha alterat profundament durant les darreres dècades. Les multinacionals estan aconseguint transformar les Nacions-Estat i emmotllar-les als seus interessos, relatius a les inversions ia la competitivitat a nivell mundial.
La majoria dels governs i les institucions governamentals, fins i tot les Nacions Unides, responen a aquestes forces empresarials en el pitjor dels casos, i en el millor, resulten incapaços de fer-los front. El ciutadà es troba que ha de lluitar i defensar els seus interessos per si mateix.

El Banc Mundial "recomana" als països en desenvolupament, la privatització a través de concessions a empreses estrangeres de les reserves existents, a fi d'apoderar-se d'aquest recurs que en poc temps serà tan valuós com l'or o el petroli.

Hi ha una sèrie d'activitats el desenvolupament furiós dels països de l'anomenat tercer món està modificant greument qüestions com la diversitat biològica, la distribució geogràfica, la cultura i fins i tot el clima de les nostres regions.

És tan fort l'impacte que causa la instal·lació de qualsevol d'aquestes indústries, que cada cas, en intentar analitzar-ho, sembla emblemàtic i no obstant és un més dels punts que s'estan produint als nostres territoris.

Totes aquestes activitats tenen alguna cosa en comú. A més de provocar la devastació de l'ecosistema en què s'instal·len, provocant desforestació, contaminació, destrucció d'hàbitat, pèrdua de biodiversitat, alteracions socials, necessiten utilitzar i després contaminar milions de litres d'aigua cada dia per al seu funcionament.

Estan usant i contaminant l'aigua i no de poc amb totes aquestes indústries que instal·len a les regions tercermundistes. I se l'estan emportant a cada embarcament de pasta de cel·lulosa, d'or, de soja o de qualsevol dels seus productes.

Hauríem de prendre consciència cabal de tot allò que estem perdent. L'aigua és el bé més preat que tenim, sens dubte. Sense aigua no hi ha vida.

Conclusions

Els casos esmentats són només algunes mostres, potser les més exemplificadores, però són moltes més les que es poden sumar a la matriu del saqueig dels Recursos Naturals que està patint el Tercer Món.

L'Ésser Humà és víctima de la seva pròpia estupidesa, del seu egoisme i de la seva obsessió pel poder i els diners.

El canvi climàtic, el forat a la capa d'ozó, l'esgotament i la contaminació dels recursos naturals, l'acumulació de residus i la degradació de terra, aigua i aire són conseqüències d'un problema molt més gran, més de fons, que és la manera de vida que se'ns imposa.

Els qui han pres les decisions a nivell global, especialment les darreres dècades, han optat per posar tots els coneixements adquirits per la humanitat al servei del creixement econòmic, del confort, de la reducció de l'esforç físic i mental. Han decidit avançar sense mesurar conseqüències, sense posar objeccions en els costos socials i ambientals d'aquest “progrés”.

Amb les tecnologies actuals, la decisió sobre el desencadenament o no d'un col·lapse ambiental ha passat a ser merament política. Amb molt menys pressupost que el que s'inverteix en armes, es podria donar ràpida solució al Canvi Climàtic que ens aguaita i els efectes del qual poden arribar a límits insospitats.

Els volums de producció i consum de béns han anat creixent a velocitats siderals i, com havia de passar, en algun moment superem la capacitat del planeta d'absorbir les nostres deixalles, de menjar-se les escombraries, de respirar el nostre CO2, el nostre metà, els nostres CFCs i de beure els nostres efluents, els nostres vessaments, i els vòmits de les nostres indústries.

L'única opció que tenim és intentar, entre tots, aturar el malbaratament, disminuir els alts nivells de consum, consumir de forma responsable i així aturar l'allau que se'ns ve a sobre, i que altrament ens taparà a tots, estiguem on estiguem.

Però si bé consumir individualment de manera responsable és molt important, això només no és suficient. També hem d'actuar de manera ambientalment responsable com a societat. I aquest canvi serà força més difícil de tirar endavant que el particular. Abandonar com a societat la cultura del consumisme significaria un canvi de paradigmes, on valors com la solidaritat, el respecte per la diversitat i l'amor per la vida, reemplacen l'egoisme, l'individualisme i l'avarícia.

Ens haurem de transformar en una societat que pensi i decideixi com a espècie i ja no de forma individual. En una societat que abandoni el model econòmic vigent, dirigit pels amos del capital i del poder, i construeixi un model ambientalment sustentable i socialment just.

Ens haurem de transformar en una societat que no tingui motius per celebrar el “dia mundial del medi ambient” per recordar que existeix, sinó que s'hi desenvolupi en comunitat. www.ecoportal.net

Ricardo Natalichio - Economista, ecologista, periodista ambiental i escriptor. Director del portal d´ecologia social Ecoportal.net i de la publicació Ambient i Societat.

notes

(1) Cinc segles de prohibició de l'arc de Sant Martí al cel americà.
(2) ftp://ftp.fao.org/docrep/fao/009/a0773s/a0773s05.pdf ,
(3) Extensió dels recursos forestals, Informe FAO, Capítol 2 ftp://ftp.fao.org/docrep/fao/009/a0400s/a0400s03.pdf
(4) L'expansió de la soja a Llatinoamèrica. Javiera Rulli.
(5) (Dross, 2004)
(6) La plantació indiscriminada d'arbres transgènics "Febre del repoblament a l'Uruguai” Sylvia Ubal. Ecoportal.
(7) Impacte i Conseqüències de les Represes, Gustavo Castro Soto (Dross, 2004).
(8) Alerten sobre "contaminació i esgotament" de l'aigua a l'Uruguai. Ricardo Carrere. Ràdio Món Real. http://www.radiomundoreal.fm/rmr/?q=es/node/25572

Bibliografia:

1.- Editorials de la Revista Ambient i Societat anys 2006 a Juliol de 2008 escrites per Ricardo Natalichio. www.ecoportal.net

2.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Aigua - http://agua.ecoportal.net/

3.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Biodiversitat - http://biodiversidad.ecoportal.net/

4.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Energies - http://energias.ecoportal.net/

5.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Mineria - http://mineria.ecoportal.net/

6.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Escombraries Residus - http://residuos.ecoportal.net/

7.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Canvi Climàtic - http://clima.ecoportal.net/

8.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Economia -http://economia.ecoportal.net/

9.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Globalització - http://globalizacion.ecoportal.net/

10.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Pobles Indigenes - http://indigenas.ecoportal.net/

11.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Transgènics - http://transgenicos.ecoportal.net/

12.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Sòls http://suelos.ecoportal.net/

13.- Ecoportal.Net- Articles Diversos. Temes especials- Drets Humans http://derechos.ecoportal.net/

14.- Moviment Mundial pels Boscos (WRM) - El WRM distribueix mensualment un butlletí electrònic en anglès, espanyol, francès i portuguès, que constitueix una eina per a la disseminació d'informació sobre lluites locals i sobre processos globals que poden afectar els boscos i als pobladors locals - www.wrm.org.uy/inicio.html

15.- Xarxa Llatinoamericana contra les Preses i pels Rius les seves Comunitats i l'Aigua (REDLAR), www.redlar.org

16.- Via Campesina - La Via Campesina és un moviment internacional que coordina organitzacions camperoles de mitjans i petits agricultors, de treballadors agrícoles, dones i comunitats indígenes d'Àsia, Àfrica, Amèrica i Europa. www.viacampesina.org

17.- Altres Móns, AC, Anàlisi sobre el procés mexicà, guatemalenc, mesoamericà, llatinoamericà i internacional de lluita contra les preses www.otrosmundoschiapas.org

18.- GRAIN - www.grain.org

19.- Acció Ecològica, Equador - Accions i documents sobre biopirateria, transgènics, petroli, boscos, ALCA, mineria i totes les activitats daquesta organització. www.accionecologica.org

20.- ETC Group - El Lloc del Grup sobre Erosió, Tecnologia i Concentració (davant RAFI). En anglès, amb alguns documents en catalàwww.etcgroup.org

21.- RAP-AL - Xarxa d'Acció en Plaguicides i les seves Alternatives per a Amèrica Llatina - www.rap-al.org/

22.- Revista Semillas - Excel·lent revista colombiana amb una mirada completa sobre la problemàtica dels recursos genètics www.semillas.org.co/

23.- CIEPAC, Mèxic - Centre d'Investigacions Econòmiques i Polítiques d'Acció Comunitària - www.ciepac.org

24.- Grup Guayubira - El grup "Guayubira", Grup Ambientalista sobre Forests i Forestació, va ser creat el maig de 1997, per a nuclear a persones i organitzacions preocupades per la conservació de la muntanya indígena i pels impactes socioeconòmics i ambientals de l'actual model de desenvolupament forestal impulsat des del govern - www.guayubira.org.uy

25.- Grup de Reflexió Rural - GRR - http://www.grr.org.ar/

26.- No a la Mina - Mineria a Argentina
Assemblees de Veïns Autoconvocats pel NO A LA MINA. Els esquelencs estem lluitant amb dignitat, coneixements científics, amb amor per la vida, per la natura i contra l'enorme robatori al país que propicien les lleis de mineria. http://www.noalamina.org/

27.- Grup Guayubira
Grup Ambientalista sobre Montes i Forestació, va ser creat el maig de 1997, per a nuclear a persones i organitzacions preocupades per la conservació de la muntanya indígena i pels impactes socioeconòmics i ambientals de l'actual model de desenvolupament forestal impulsat des del govern. http://www.guayubira.org.uy/

28.- CENSAT Aigua viva
Aigua i energia en biodiversitat de mercats ecològics, mineria i petroli, com serveis públics, institucions financeres, comerç i ambientalisme http://www.censat.org/
29.- OLCA - Observatori Llatinoamericà de Conflictes Ambientals
L'OBSERVATORI assessora comunitats en conflicte per potenciar les seves capacitats de gestió a favor dels seus drets ambientals.
http://www.olca.cl/oca/index.htm

30.- Mapuexpress - Informatiu Mapuche
Notícies-Comunicats-Publicacions-Entrevistes-Llibres-Enllaços del poble Mapuche, des de territori Mapuche
http://www.mapuexpress.net/