6 mentides que la indústria de l'alimentació ens dóna menjar

Si hi ha una cosa al món que la indústria de l'alimentació vol evitar costi el que costi és deixar-nos algun control sobre el que mengem. Tenen un magatzem completament ple del que sigui que van comprar la setmana passada mentre estaven borratxos i necessiten desfer-se de tot. I ho faran donant-nos-ho de menjar. I no importa quantes molestes llistes d'ingredients i proteccions al consumidor s'interposin entre nosaltres i el benefici.

6. L'ingredient secret: fusta!

Saben què és increïble? Un diari. O per ser més precisos, la seva absència. Internet i altres mitjans electrònics s'han menjat als mitjans impresos clàssics i han deixat la difusió de gairebé tota la premsa en declivi. Alguna vegada s'ha preguntat què fan amb l'excés de polpa de fusta que ja no es consumeix a les rotatives? Us preguntareu què té això a veure amb els ingredients dels aliments. I nosaltres el mirarem directament als ulls i lentament baixarem la mirada cap al bagel a mig menjar que està a la mà… Oh, merda.

L'Horror:

Ens preguntàvem què fan amb tota la polpa de cel·lulosa de fusta. La resposta és que l'amaguen darrere d'un nom enganyós i ens fan menjar-la. Això és el que fan.

Resulta que la cel·lulosa proporciona textura als aliments processats, de manera que les companyies d'alimentació han començat a fer-la servir alegrement per reemplaçar aquests ingredients 'innecessaris' i inadequadament cars com farina i oli. Atès que la cel·lulosa és un 30 per cent més barata, comestible i no verinosa, la FDA no té interès a restringir-ne ni l'ús ni les quantitats màximes utilitzables. Ni tan sols els aliments orgànics se salven. Després de tot, la cel·lulosa era fusta i pot ser considerada orgànica.

Però el pitjor sobre la cel·lulosa no és que estigui a tot arreu. El pitjor és que no és cap aliment. La cel·lulosa és, a diferència del que creus que estàs comprant, completament indigerible pels éssers humans i no té valor nutricional. Pots literalment aconseguir més nutrients llepant l'embolcall.

5. Suc de taronja zombie

Ràpid, digueu la beguda més saludable que creieu poder trobar a la botiga més propera. Possiblement respongui suc de taronja, oi? És allò que et fan beure quan estàs malalt. Dimonis, aquesta merda ha de ser com a medicina o alguna cosa així. I les etiquetes parlen sempre de beneficis per a la salut: “100 per cent natural”, “No procedent de concentrat” o “Sense sucres afegits”.

I per què no creure'ls? Fer un suc és senzill. Agafas taronges, les esprems i poses el resultat en un envàs amb o sense la polpa. Fi de la història, inici del delit.

Però què passa si li diem que “recentment espremut” pot significar perfectament que ho va ser fa un any i que ha estat sotmès a processos que farien vomitar Reanimator?

El procés de fabricació del suc de taronja té poc natural.

L'Horror:

Mai no s'ha preguntat per què tots els brics de natural, saludable, 100 per cent i no procedent de concentrat suc de taronja saben exactament igual tot i que no contenen additius ni conservants?

La fabricació comença esprement les taronges i és el primer i darrer pas normal en el procés. El suc és immediatament segellat en tancs gegantins dels quals s'elimina tot l'oxigen. Això permet que el líquid es conservi sense corrompre's durant un any. És per això que el poden distribuir quan vulguin durant aquest període, fins i tot quan les taronges no estan en temporada.

Hi ha només un inconvenient en el procés (des del punt de vista del fabricant): això elimina tot el sabor del suc i ara es troben amb contenidors plens daigua de fruita amb gust de paper i poc més. Què faria una gran empresa de begudes? Recomponen el sabor d'aquesta merda amb un mix de químics dissenyats acuradament per les mateixes empreses de fragàncies que van formular CK One i altres perfums. Aleshores embotellen l'aigua de paper aromatitzada de taronja i ens el venen.

I gràcies a un forat a les regulacions, sovint no han d'esmentar els químics emprats a la llista d'ingredients. Escolta aquest lament que ve de la cuina? És el Minute Maid que va comprar ahir. Sap que vostè ho sap.

4. Hamburgueses amb amoníac

Qualsevol restaurant que serveix hamburgueses es desviu per assegurar com són de naturals. Cadenes de restaurants com McDonalds (“Totes les nostres hamburgueses estan fetes 100 per cent de carn de vedella provinents de granges acreditades”) i Taco Bell (“Com tota la vedella dels Estats Units, la nostra vedella 100 per cent premium és inspeccionada i passa 20 controls de qualitat”) responen feliçment per l'autenticitat de la carn. Les seves afirmacions sobre el que és saludable de la seva carn fan semblar que estiguessin parlant de filet mignon.

I al marge de l'aparició esporàdica de l'E.coli, la carn és neta. És com aconsegueixen que estigui neta allò que és pertorbador.

Pots olorar l'amoníac? Deliciós, no?

L'Horror:

Amoníac. Ja sap, el químic usat en fertilitzants i netejaforns. Mata l'E.coli realment bé. Així, van inventar un procés pel qual passen l?hamburguesa a través d?una canonada que allibera gas d?amoníac. Probablement ha sentit parlar en ocasions d'algun plat de carn que feia pudor a amoníac i va ser tornat al cambrer. Entén ara?

El procés d'amoníac és una invenció d'una companyia anomenada Beef Products Inc., que inicialment el va desenvolupar com una manera per poder fer servir les parts més barates de l'animal, en lloc d'aquests ximples 'talls de primera' que els competidors estaven oferint (i que les cadenes de restauració juren que continuen servint). Conseqüentment, Beef Products Inc. ha acaparat el mercat d'hamburgueses americà fins al punt que en produeix el 70 per cent. Gràcies, amoníac!

3. Falsos nabius per a la indústria de l'alimentació

És difícil no començar a salivar en pensar en nabius. I el que és millor són molt molt saludables. Tot és millor amb nabius i per això són usats en tants productes. Ara que ho pensem, sembla que hi ha massa nabius en molts productes. Si se li ocorre que hi hauria d'haver més camps de nabius allà fora…

Veritables o falsos nabius?

L'Horror:

…no faria bé, atès que de tots els nabius que ha menjat l'últim any, la quantitat que realment provenia del camp és pràcticament zero.

Anàlisi de productes que suposadament contenen nabius indiquen que molts no vénen de la natura. Aquestes baies masticables i sucoses són completament artificials, fabricades amb diferents combinacions de xarop de blat de moro i químics plens de lletres i números en els seus noms.

Fan una bona feina de falsificació, fins al punt que es necessita un equip d'anàlisi química per poder arribar a desemmascarar-los. També es pot tractar de trobar-los a les llistes d'ingredients si se sap com buscar-los, encara que els fabricants solen camuflar-los sota termes enganyosos com 'flocs d'aranyons' o similars.

Hi ha moltes diferències entre els de veritat i els Abominables Nabius: els falsos tenen l'avantatge de tenir una llarga vida i per descomptat ser més barats de produir. Però no tenen en absolut cap dels beneficis per a la salut i els nutrients dels de debò. Això, per descomptat, no impedeix als fabricants muntar el Tren de la Salut dels Nabius fins al final, imprimint fotos de nabius frescos als envasos.

Ara, hi ha bones notícies: la llei obliga els fabricants a revelar l'artifici als consumidors. Les males notícies, però, són que han evitat fer-ho mitjançant estratègies més o menys descarades com seguir usant fotos de nabius reals en els envasos o barrejant fruits de veritat i falsos, de manera que no enganyen dient que porten nabius (el que són només uns quants no ho expliquen, és clar).

2. Pollastres 'de granja' que estan amuntegats en naus gegants

Comprar ous de granja és una de les maneres més senzilles de sentir-se bé com a consumidor, ja que són tan fàcils de trobar com els 'normals', produïts en aquestes enormes presons de gallines de la indústria de l'alimentació. Fins i tot costen gairebé el mateix. No hi ha literalment cap raó per no comprar ous campers encara que, ara que caiem, no estem realment segurs de què vol dir això. Però els animals segur que viuen en força bones condicions. De fet, comprem els pollastres de granja també!

D'acord amb la llei, la definició de 'de granja', és que els pollastres criats per la carn “tenen accés a l'exterior”. Ok, això no és tanta llibertat com crèiem, i només s'aplica als pollastres criats per la carn. Però almenys tenen una mica de llibertat.

Gallines de granja, camperes...? Segur?

L'Horror:

Les paraules són poderoses, i 'de granja' ['free range'] en el seu significat original significa sense tanca ni restriccions. Això dota de sentit a aquesta expressió de manera que, tant se val com sigui, invoca imatges subconscients de gallines lliures, muntant petits cavalls també lliures a les planes, portant barrets de vaquer mida gallina i deixant un rastre de deliciosos ous lliures a el seu pas. Hi hauria d'haver música de mandolina acompanyant l'escena.

Però la realitat és que no hi ha absolutament cap regulació per a l'ús del terme de granja per a qualsevol altra cosa que no siguin pollastres criats per la seva carn. Fins i tot la teva xocolatina podria ser 'de granja' sense importar-li al govern.

La indústria de l'alimentació sap això perfectament i ens fa entusiasmar-nos amb el mite 'camperol', fins i tot encara que en realitat una gallina viva a gairebé la mateixa presó que les que ho fan en bateries de gàbies, excepte que la seva vida té lloc a la dutxa de la presó, més que a la cel·la.

Les advertències sobre aquest mite estan creixent lentament, però no són suficients per contrarestar el fenomen global. A Europa es planeja prohibir la producció en cel·les el 2012. Endevinen com serà el sistema que el substitueixi?

1. Reclams saludables enganyosos

Nous que redueixen el risc de problemes cardíacs, iogurts que milloren la digestió i eviten malalties, aliments infantils que eviten al nadó tenir dermatitis atòpica. Productes com aquests estan per tot arreu avui dia, i hem d'admetre que és difícil veure'n els efectes. En qualsevol cas, mengem iogurts, així que per què no fer el millor per a la nostra panxeta?

Simplement no ens podem deixar de preguntar d'on van sorgir sobtadament aquests aliments màgics. Un dia els teus cacauets eren cacauets i al següent, tot eren trastorns coronaris per aquí i reduir atacs de cor per allà. Potser els científics alimentaris havien tingut un dia realment productiu?

O, per descomptat, podria ser que estàvem sent enganyats de nou.

Aliments-medicament: són necessaris?

L'Horror:

La gran majoria de reclams publicitaris saludables usen tecnologia més antiga de la que imaginem: l'antic art de l'engany. Els 'efectes saludables' dels iogurts meravella i la majoria de la resta de productes amb suposats beneficis mèdics per a la salut poden ser desacreditats completament amb facilitat. De manera que per què segueixen podent vendre'ns aquest rotllo?

Tot va començar el 2002, quan molts aliments ordinaris van guanyar de sobte superpoders mai vists. És quan la FDA va acceptar utilitzar una nova categoria de reclams publicitaris. Va ser anomenada 'termes de qualificació saludable' i era bàsicament una altra llista de mentides de màrqueting que les companyies podien utilitzar perquè els seus productes aconseguissin certes qualificacions. Això no era res de nou. El que sí que ho era, però, era que la llista no necessitava consens ni proves científiques sobre els efectes saludables anunciats.

L'expressió 'no cal consens' és una manera de dir 'paga a un tipus en bata blanca prou perquè digui que el teu producte és màgic i prendrem la seva paraula com a veritable sense importar el que digui ningú més'. Les companyies ho van aplicar ràpidament. De sobte, tots tenien un respectat científic, o sis, i els documents que publicaven deien qualsevol cosa que volguessin fer servir en les seves campanyes de màrqueting i els envasos.

No diem que cap d'aquests productes no tingui propietats saludables. N'hi ha prou a la venda, però són difícils de trobar després del constant corrent de reclams publicitaris enganyosos. Vaja, indústria alimentària, simplement diguin-nos la veritat. No saben que els menjarem de totes maneres? Collons, la gent segueix comprant cigarrets, no? www.ecoportal.net

Nota:

Aquest article de Pauli Poisuo va ser publicat per la revista Cracked.com amb el títol The 6 Most Horrifying Lies The Food Industry is Feeding You i traduït i postejat per David Avendaño a http://www.laaldeaglobal.com. Les dades fan referència al mercat dels EUA, caldria investigar el que passa a cada país, ja que se solen repetir els mateixos procediments.