Accelerar la producció d'hidrogen amb aigua i llum solar

Químics de la Universitat de North Carolina at Chapel Hill han desenvolupat un enfocament únic per aprofitar l'energia del sol en la producció d'hidrogen gasós com a energia neta a partir de l'aigua.

Dirigit pel professor Alexander Miller, l'estudi publicat a Química de la natura amb el títol ““L'autoassemblatge del catalitzador accelera l'evolució electrocatalítica de l'H2 impulsada per llum bimetàl·lica a l'aigua”, investiga un sistema que utilitza llum i electricitat per dividir l'aigua en els seus elements constituents: hidrogen i oxigen.

Els investigadors van descobrir que les estructures moleculars feien que els catalitzadors (molècules que acceleressin una reacció química sense consumir-se en el procés) s'agrupessin per formar micel·les, que són glòbuls similars a dipòsits oliosos a la superfície de l'aigua quan se li afegeix oli d'oliva.

Producció d'hidrogen com a combustible net i sostenible

La divisió de l'aigua és un procés clau en les tecnologies d'energia renovable, particularment en la producció d'hidrogen com a combustible net i sostenible. L'hidrogen obtingut de l'aigua es pot utilitzar per a piles de combustible, motors de combustió i altres aplicacions, i l'únic subproducte és el vapor d'aigua.

"La divisió de laigua té el potencial demmagatzemar energia solar en forma denllaços químics, abordant la naturalesa intermitent de la generació denergia solar”, va dir Miller en un comunicat. “La investigació sobre mètodes eficients i rendibles per dividir el aigua és una àrea dinterès important en el camp de les energies renovables i el desenvolupament sostenible."

Els investigadors també van utilitzar una tècnica especial anomenada dispersió dinàmica de la llum, també coneguda com a espectroscòpia de correlació de fotons, per mesurar la mida dels catalitzadors analitzant les fluctuacions en la intensitat de la llum dispersada. Aquesta tècnica no invasiva va proporcionar informació valuosa sobre la mida, la forma i la distribució dels catalitzadors.

Les micel·les més grans van aconseguir una producció d'hidrogen més ràpid. També van utilitzar una eina analítica anomenada espectroscòpia de ressonància magnètica nuclear, que va confirmar que dins d'aquestes partícules, els catalitzadors estaven a prop els uns dels altres.

"Volem capturar l'energia de la llum solar i en lloc de convertir-la en electricitat, com un panell solar al sostre, volem generar un combustible que puguem emmagatzemar i utilitzar segons sigui necessari per conduir un automòbil, carregar una bateria, encendre els llums”, va dir Miller.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.eluniverso.com/