El canvi climàtic està redissenyant el mapa del desastre

El canvi climàtic és un problema global que està causant nous desastres naturals a diferents parts del món. Les comunitats estan afectades per aquests desastres i s'han d'adaptar a les noves realitats que sorgeixen com a conseqüència d'aquest fenomen. Sovint s'enfronten a una nova crisi mentre encara es recuperen d'una anterior.

Els desastres climàtics no es limiten simplement als llocs on estem acostumats a veure'ls, com ara les tempestes tropicals o els incendis forestals.

Aquest estiu, els Estats Units han estat testimonis d'una sèrie de desastres naturals que han afectat diferents regions del país. Califòrnia, coneguda per la seva històrica sequera i devastadors incendis forestals, també ha patit l'impacte inesperat de la tempesta tropical Hilary, que va assotar Los Angeles aquesta setmana. Hawaii s'enfronta a una doble amenaça: no només s'espera l'arribada d'huracans a la costa est, sinó que també ha de bregar amb el malson de la contaminació causada pel fum d'incendis que estan passant a centenars de quilòmetres de distància. La vegetació nativa de Hawaii no hauria de cremar, però els incendis han afectat seriosament Maui.

“Veiem una magnitud cada vegada més gran de certs tipus de desastres. Veiem un impacte socioeconòmic cada vegada més gran dels desastres. També estem veient desastres a llocs on normalment no veiem certs tipus de desastres, i diferents tipus de desastres interactuant entre si”, diu Andrew Kruczkiewicz, associat sènior de l'Institut Internacional de Recerca per al Clima i la Societat de Columbia Climate. Escola.

Segons el Panell Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic de les Nacions Unides, l'activitat humana, específicament les emissions de gasos d'efecte hivernacle provinents de l'ús de combustibles fòssils, s'ha convertit en la causa principal del clima cada cop més extrem a tot el món. Amb el augment dels gasos amb efecte d'hivernacle, la temperatura tant a la terra com al mar s'incrementa. Aquest fenomen comporta condicions climàtiques més extremes, com tempestes més intenses i huracans alimentats per la calor de l'aigua. El que va permetre a l'huracà Hilary intensificar-se fins a arribar a ser una tempesta de categoria 4 al Pacífic va ser la seva força suficient per mantenir-se com a tempesta tropical sobre Baixa Califòrnia i el sud de Califòrnia.

En contrast, l'escalfament del clima provoca la sequedat dels paisatges. Això fa que els boscos i pastures estiguin propensos a incendiar-se fàcilment. Quan un incendi esclata, hi ha la possibilitat que es converteixi en un megaincendi a causa de l'abundant matèria inflamable disponible. On és el foc? Hi ha fum. I, de cop i volta, l'exposició perllongada al fum dels incendis forestals és un nou risc per a la salut pública a àmplies zones dels Estats Units. Durant el mes de juny, la ciutat de Nova York va tenir el desafortunat títol de ser considerada temporalment la ciutat més contaminada del món. Això va ser perquè una densa capa de fum provinent dels incendis al Quebec va viatjar aproximadament 500 milles i va enfosquir els cels novaiorquesos.

Com calia esperar, la catàstrofe ambiental que ha passat recentment no es pot separar dels danys previs que ha patit l'àrea. No és sorprenent escoltar els residents de Maui dir que el caos i la devastació del darrer mes no són considerats com un desastre "natural". Durant el període colonial nord-americà, es van produir importants canvis en el paisatge de les illes, que van tenir conseqüències significatives als esdeveniments posteriors. L'establiment de plantacions de canya de sucre i pinya va tenir un impacte devastador a la rica ecologia nativa. Aquest escenari va preparar el terreny per a esdeveniments posteriors, com l'incendi que va tenir lloc més endavant. Durant els períodes de descans agrícola, quan els camps queden sense cultius, hi ha el risc que pastures invasores i altament inflamables prenguin el control. Aquest fenomen introdueix un nou perill dincendis forestals, i aquest risc augmenta encara més a causa del canvi climàtic que empitjora la sequera.

Durant aquest mes, Lahaina, a Hawaii, va ser devastada pels incendis forestals més letals de la seva història. Aquesta ciutat solia ser la capital del Regne de Hawaii abans de transformar-se en un popular lloc turístic que dificultava la possibilitat per als residents nadius de viure-hi. Quan els residents han enfrontat els incendis, ara han d'estar alertes a una altra possible amenaça: l'apropiació de terres per part d'agents immobiliaris i promotors que busquen aprofitar-se de la tragèdia. És important destacar que els incendis no són l'única raó per la qual les famílies podrien perdre casa seva.

En situacions de desastre, és comú observar que les comunitats històricament marginades són les que resulten més perjudicades. "Les comunitats que estan sentint l'impacte de manera desproporcionada són les poblacions de baixos ingressos, les que sistemàticament no tenen prioritat i tradicionalment estan desateses", diu Kruczkiewicz. "Aquest és sempre el cas dels desastres, especialment quan veiem que s'agreugen".

Quan calamitats com a incendis forestals i huracans es troben, poden tenir efectes devastadors. Un exemple d'això és quan un huracà a alta mar aviva les flames dels incendis forestals recents a Maui. Les cicatrius de les cremades a Califòrnia van augmentar el risc d'inundacions sobtades i lliscaments de terra a causa de la tempesta tropical Hilary. A l'àmbit de la ciència climàtica, s'utilitza el terme "esdeveniment compost" per descriure un fenomen en què s'acumulen múltiples tipus d'amenaces. Aquests esdeveniments solen tenir un impacte més sever que la suma individual de cadascuna de les parts involucrades.

“La combinació és com quan plou a càntirs... Abans que puguis recuperar-te per complet, et copegen de nou. Aleshores, l'efecte d'aquesta sèrie d'esdeveniments és pitjor perquè es viu en aquest marc de possibilitat de múltiples perills”, diu Gonzalo Pita, científic investigador associat de l'Escola d'Enginyeria John Hopkins Whiting i director de l'MSE en Enginyeria de Sistemes, treballant se centra en el risc de desastres.

Hi ha la possibilitat de prendre mesures per prevenir que aquests desastres empitjorin, com reduir les emissions de gasos amb efecte d'hivernacle responsables del canvi climàtic. No obstant això, atès que les persones ja s'enfronten a nous i múltiples perills alhora, és crucial preparar-se per a allò inesperat. "La situació que estem vivint ara al país emfatitza la necessitat de ser proactius a nivell administratiu, estatal i federal", diu Pita. Com ja esmenta, és prudent considerar la reavaluació dels plans d'emergència i les dades utilitzades pels formuladors de polítiques per avaluar els riscos. Aquests darrers mesos han evidenciat com l'entorn pot canviar ràpidament, demostrant la importància de mantenir-se actualitzat i preparat davant de qualsevol eventualitat.

Amb informació de theverge.com