Microorganismes clau per al rendiment de cultius

Els fongs i els bacteris són microorganismes importants per a la productivitat dels cultius. A l'agricultura ecològica, els fongs i els bacteris no són sinònims de malaltia. Milers de productes contenen aquests microorganismes per enriquir el terra i produir plantes més resistents a malalties i estrès com la sequera.

Són les sis del matí. L'agricultor Francisco López va començar amb les tasques quotidianes en una finca ecològica de cogombres i albergínies a Almeria, on treballa cada dia des de fa més de 40 anys. Com si fos el laboratori de Dexter, aquest prepara una barreja de fongs, bacteris i altres compostos, que després aboca a terra.

Aquesta combinació que López està creant a petita escala, és semblant a milers de productes comercials que s'utilitzen cada vegada més a l'agricultura per ajudar a fer que les plantes creixin de manera respectuosa amb el medi ambient. Això significa que els productes a base de microorganismes ajuden a millorar els rendiments, protegir les plantes de malalties i fins i tot ajudar-les a mantenir-se saludables en situacions estressants com la sequera.

"Els microorganismes i la matèria orgànica contribueixen a la fertilitat del sòl" El granger va dir que com més fèrtil fos el lloc, millors creixerien les plantes. No obstant això, fins fa poc es desconeixia l'enorme diversitat de microorganismes i les seves funcions a terra. "Sabem que hi ha microorganismes a terra i alguns poden ser beneficiosos, però no sabem quines, quina importància tenen unes espècies en relació amb altres espècies, ni com interactuen entre si” - Carmen Gómez- Lama, expert en interacció planta-microbi i investigador de l'Institut d'Agricultura Sostenible (IAS-CSIC).

Aquesta informació ha sortit a la llum gràcies a l'arribada de la seqüenciació massiva d'ADN, o metagenòmica, que permet comprendre millor la diversitat microbiana que s'amaga en fulles, arrels i fruits. “Aquests mètodes han esdevingut populars des de principis del segle XXI i molt revolucionaris. Permeten estudiar ràpidament tots els gens que componen una comunitat, determinar qui viu a terra i quines són les seves possibles funcions. Aquest mètode ens ajuda a considerar el sòl com un ecosistema que sustenta moltes formes de vida, en lloc de simplement sustentar matèria inert per a la vegetació”, afirma Marta Goberna investigadora de l'Institut de Recerca i Tecnologia Agrària i Alimentària Nacional (INIA-CSIC).

Un expert en microflora del terra explica que "en un gram de sòl, equivalent a una culleradeta, hi ha milions d'individus pertanyents a milers d'espècies diferents".

Això és similar al que li passa al microbioma intestinal humà. "Sabem que als nostres intestins viuen bacteris i fongs, però no sabem com interactuen entre si, quins són bons i quins són dolents, ni quin és el seu impacte específic a la nostra salut”, afegeix José Miguel Mulet, ccatedràtic de biotecnologia de la Universitat Politècnica de València.

Microorganismes "miners" que descomponen els fosfats

Tots aquests microorganismes treballen al servei perquè la planta pugui menjar els macroelements necessaris per al seu creixement: nitrogen, fòsfor i potassi.

"Per exemple, el fosfat és un element molt insoluble i, per tant, és difícil d'absorbir per a les plantes. Els bacteris el converteixen en fosfats orgànics mitjançant reaccions químiques, permetent que les plantes ho absorbeixin”, va descriure l'expert en biologia molecular.

Aquest procés estableix una relació simbiòtica que beneficia tots els involucrats: “La planta realitza la fotosíntesi i allibera sucres a terra com a aliment per als bacteris. Això significa que intercanvien fosfat per carboni i tots dos se'n beneficien”, explica Mulet.

Alguns bacteris com Pseudomonas putida o Bacillus, etc. funcionen daquesta manera. A més, aquests bacteris de vegades actuen com a antagonistes de patògens: “Si mates tots els bacteris del sòl amb productes químics, corres el risc de desenvolupar patògens. No obstant això, si augmentem el nombre de bacteris beneficiosos, un cop apareguin els patògens, ja no hi haurà lloc per a ells", Va afirmar.

La ciència també ha estudiat els bacteris que solubilitzen el potassi i altres minerals com el ferro i el magnesi, encara que aquest mètode és menys comú actualment.

D'altra banda, hi ha bacteris que ajuden a fixar el nitrogen atmosfèric, prenent-lo directament de l'aire i creant compostos que es poden introduir a terra o en organismes vius. Es tracta d'una resposta al problema actual de l'excés de nitrogen químic a l'agricultura, que pot alterar els ecosistemes naturals, provocant acidificació, desequilibri nutricional i pèrdua de biodiversitat.

Fongs i micorizes resisteixen la sequera

Els fongs són els següents microorganismes més comuns en sòls agrícoles. “En particular, els fongs més utilitzats a l'agricultura de tot el món són els del gènere Trichoderma, que s'utilitzen per combatre malalties i perquè augmenten la resistència dels cultius a la sequera ia la salinitat”. Així ho explica Rosa Hermosa, professora de microbiologia de la Universitat de Salamanca, pionera a Espanya a l'estudi de les respostes de les plantes a Trichoderma, un fong àmpliament utilitzat com a agent de control biològic de molts patògens vegetals diferents.

El creixement del seu ús, que va passar de 21 productes comercials registrats a 144 productes a 40 països, demostra l'interès de l'agricultura. La investigadora va patentar el primer biofungicida d'Espanya i des de llavors no ha deixat de seguir les propietats del gènere Trichoderma.

Tots aquests mecanismes duts a terme per fongs i bacteris ajuden a millorar l'aportació de nutrients a les plantes i potenciar-ne la resistència a la sequera, la salinitat o les malalties provocades per altres organismes vius. Tot això pot ajudar a augmentar la productivitat.

Les micorizes, definides com a simbiosi entre fongs i arrels de plantes, tenen beneficis similars. En aquestes relacions, els fongs ajuden a expandir les arrels de l'arbre i augmentar la solubilitat del fòsfor i la captació del nitrogen, cosa que permet que les plantes usin aigua i nutrients de manera més efectiva.

Regulacions als productes naturals

Un dels problemes que encara troben els productes basats en microorganismes són les regulacions actuals”perquè la regulació de fitosanitaris basats en microorganismes és més complexa i lenta que la de fitosanitaris químics a causa de la complexitat biològica, la variabilitat genètica, les interaccions ambientals, la manca d'estàndards unificats, la necessitat de mètodes de prova específics i el relativament limitat coneixement en comparació dels productes químics. A la Unió Europea, s'aplica el principi de precaució, cosa que implica una avaluació més rigorosa i basada en evidència científica per garantir alts nivells de seguretat i protecció ambiental”, va dir Gómez-Lama.

De fet, com assenyala l'expert, aquesta pràctica és “més comú a Àsia i Amèrica Llatina, on les regulacions no són tan estrictes. A més, a Espanya molts d'aquests productes estan registrats com a biofertilitzants perquè la normativa és molt més senzilla que la dels fitosanitaris".

És possible que en el futur es tinguin en compte altres factors, com ara l'origen dels microorganismes que contenen, a l'hora d'aprovar aquests productes. “Molts d'aquests productes s'elaboren amb microorganismes de països com els Estats Units i l'Índia, per això necessitem saber com s'adapten i s'interactuen amb diferents entorns i confirmar que no es vegin alterats” - va dir Mario Javier Ruiz, investigador de l'Institut Universitari de Conservació i Millora de l'Agrodiversitat Valenciana de la UPV.

El científic va esmentar que la Comunitat Europea recolza projectes destinats a la regeneració de sòls: "L'objectiu és prevenir les emissions de CO2 generades per terra degradada i promoure l'absorció de compostos nocius per al planeta de la terra viva".

Ingredients de l'agricultura ecològica

Aquests productes proporcionen una alternativa als fertilitzants químics i productes fitosanitaris al creixent entorn d'agricultura orgànica actual. “Els fertilitzants químics estan molt ben investigats i poden maximitzar-ne els rendiments. Però hem demostrat que això és contraproduent per a la salut del sòl i del planeta", Explica.

"A més, els productes fitosanitaris químics prevenen el desenvolupament de malalties causades generalment per microorganismes, però alhora també afecten negativament els microorganismes beneficiosos a causa dels canvis en l'equilibri natural del sòlL'agricultor d'Almeria comparteix aquesta opinió perquè la seva experiència el va obligar a passar moments difícils per tornar-li la vida a la terra.

"El terreny va ser greument degradat i sense vida a causa de l'exposició als agroquímics. Necessitem enriquir-los amb matèria orgànica perquè els microorganismes es puguin alimentar i sobreviure. És important aconseguir aquest equilibri i, si cal, ajudar la natura proporcionant-li més microorganismes per compensar el ritme frenètic al que l'obliguem a produir.r”, va afirmar Francisco López, que intenta mantenir l'equilibri a la seva collita i no gastar gaire en productes.

"Necessitem implementar pràctiques de maneig que ens permetin mantenir els sòls fèrtils i estructurats, airejats i porosos, per crear un sistema amb comunitats biològiques riques i diverses on les plantes es puguin desenvolupar bé.
Paral·lelament a l'ús d'aquest tipus de mètodes renovables, es pot considerar la possibilitat d'utilitzar insums basats en microorganismes beneficiosos, que siguin respectuosos amb el medi ambient i econòmicament viables
", conclou Marta Goberna.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/