La catàstrofe ecològica i la lluita contra nosaltres mateixos

La nostra és la generació més afortunada de totes les que hi ha hagut i n'hi haurà. Vivim el breu interval històric entre la violència ecològica i la catàstrofe ecològica.

Vull prendre'm un moment per recordar-vos d'on venim.

Durant els primers tres milions d'anys d'història de la Humanitat vivim d'acord amb les circumstàncies. Les nostres vides es regien per les casualitats de l´ecologia. Vivíem, com tots els animals, amb temor a la gana, als predadors, al clima ia les malalties.

Després, durant uns milers d'anys, quan vam haver comprès els rudiments de l'agricultura i l'emmagatzematge de les collites, vam gaudir d'una seguretat alimentària més gran, i aviat vam destruir molts dels nostres depredadors no-humans. Però les nostres vides les regien espases, destrals i llances. La lluita principal es feia per la terra. La necessitàvem no només per sembrar les nostres collites sinó també per proveir-nos de fonts d'energia (pastura pels cavalls i bous, fusta per al nostre foc).

Aleshores vam descobrir els combustibles fòssils i tot va canviar

Ja no estàvem constrets per la necessitat de viure a la mercè de l'energia ambiental; ens podíem mantenir mitjançant la llum del sol emmagatzemada des de feia 350 milions d'anys. Les noves fonts d'energia permetien créixer l'economia, prou per absorbir algunes persones expulsades per les antigues disputes per la terra. Els combustibles fòssils permetien expandir-se tant a la indústria com a les ciutats, cosa que permetia als treballadors organitzar-se i forçar els dèspotes a disminuir el seu abús de poder.

Els combustibles fòssils ens van ajudar a lliurar guerres d'un horror mai conegut, però també van reduir la necessitat de les guerres. Per primera vegada a la història de la Humanitat, fins i tot per primera vegada a la història de la vida, hi havia un excedent d'energia disponible. Podíem sobreviure sense haver de lluitar contra ningú per l'energia que necessitàvem. La productivitat agrària va augmentar de 10 a 20 vegades. La productivitat econòmica es va multiplicar per 100. La majoria podíem viure com mai ningú no havia viscut abans.

I tot allò que veieu al vostre voltant és el resultat d'allò. Hem pogut ajuntar-nos aquí de tots els racons del país gràcies als combustibles fòssils. Els governants no ens cobren comissió ni restringeixen el nostre consum (o en qualsevol cas encara no) gràcies als combustibles fòssils. Les nostres llibertats, el nostre benestar, la nostra prosperitat els devem als combustibles fòssils.

La nostra és la generació més afortunada de totes les que hi ha hagut i n'hi haurà. Vivim el breu interval històric entre la violència ecològica i la catàstrofe ecològica.

No us he de recordar quines són les dues forces que convergeixen en les nostres vides.

Ens enfrontem a una imminent escassetat d'una font d'energia difícil de reemplaçar: els combustibles fòssils líquids. I ens enfrontem amb les conseqüències mediambientals del consum de combustibles fòssils que ha fet possible que arribem on som.

L'estructura, la complexitat, la diversitat de les nostres vides, tot allò que coneixem, tot allò que vam donar per fet, tot allò que semblava sòlid i innegociable, de sobte sembla contingent. Tot això és com una enorme pica trontollant que es balanceja sobre una pilota a punt de començar a rodar muntanya avall.

Escolto a la gent parlar de la reducció que els agradaria veure a les emissions de carboni. A mi no m'interessa allò que a la gent li agradaria veure. M'interessa què diu la ciència. I la ciència parla clar. No necessitem un 60% de reducció per al 2050, sinó un 90% per al 2030. Només així aconseguiríem mantenir la concentració de carboni a l'atmosfera per sota de 430 unitats per milió, cosa que significa que només així evitaríem algunes de les temudes conseqüències . Si deixem que superi aquest índex no hi ha res a fer. La biosfera és la font primària de carboni. Se'ns escapa de les mans.

La idea que podem aconseguir-ho reemplaçant els combustibles fòssils per energies renovables és una fantasia. És veritat que tenim fonts d'energia sense explotar al vent, les onades, les marees i la llum del sol, però ni estan prou concentrades ni són prou consistents perquè les puguem utilitzar i seguir com abans.

Una reducció com aquesta requereix una gran restricció en el nostre ús denergia. Es disposa d'algunes tecnologies, però segurament no ens porten gaire lluny. Si voleu reduir les emissions de carboni en un 10%, l'ús de l'energia s'haurà de restringir en un 50%. L'únic mètode per aconseguir-ho és un racionament nacional acompanyat d'una disminució i una convergència mundials.

Nosaltres ens trobem en una posició extraordinària

Es tracta del primer moviment polític de masses per demanar menys, no més. Som els primers a agafar els carrers demanant austeritat. Els primers a demanar que el nostre luxe, la nostra comoditat, es redueixin.

Aquests són els reptes polítics més grans que cap moviment ha afrontat. Però els estem aconseguint. Els estem aconseguint. Però no deixeu que ningú us digui que serà fàcil. Però també hem de lluitar contra nosaltres mateixos. La lluita contra el canvi climàtic és la lluita contra molt del que hem esdevingut. És una lluita contra alguns dels nostres impulsos més bàsics.

No podem demanar als altres que deixin de volar si nosaltres seguim volant. No podem demanar al Govern que ens forci a canviar si no estem preparats per al canvi. La batalla més important de les nostres vides es lliurarà no només allà fora, sinó també al nostre interior. www.ecoportal.net

Per George Monbiot. Títol original: Struggle Against Ourselves - Origen: Znet Science; Dilluns 05 de Desembre, 2005 - Traduït per Genoveva Santiago i revisat per Felisa Sastre