Plàstics als rius: un brou per a patògens

L'aigua dels rius pot contenir patògens i gens de resistència als antibiòtics allotjats en els residus plàstics que arriben a les lleres.

Un estudi internacional publicat a la revista científica Microbiome dirigit per Joseph Cristi-Oleza del Departament de Biologia de la Universitat de les Illes Balears, mostra que les comunitats microbianes que creixen en les deixalles plàstiques dels rius poden contenir microorganismes perjudicials i actuar com a reservori de gens de resistència als antibiòtics.

Procediment de l'estudi de patògens

Els científics van caracteritzar comunitats microbianes trobades en superfícies de plàstic xopes durant set dies al riu Sawe (Regne Unit), a un quilòmetre d'una planta de tractament d'aigües residuals, el febrer del 2020 i de rius d'Espanya, França i Portugal.

Les mostres es van analitzar mitjançant una varietat de tècniques, incloent-hi seqüenciació d'ADN, cultiu bacterià i assaigs de resistència a antibiòtics.

Es van comparar les comunitats microbianes en plàstic nou i vell amb les que es troben a superfícies de control (fusta) ia l'aigua dels rius.

Els tipus de microorganismes perjudicials extrets de les mostres de plàstic
i fusta diferien dels de les mostres d'aigua de riu

Els autors van trobar que les mostres de plàstic, fusta i aigua contenien bacteris potencialment patògens, però els tipus de microorganismes perjudicials detectats a les mostres de plàstic i fusta eren diferents dels de les mostres d'aigua del riu.

Bacteris "oportunistes"

Les mostres de plàstic i fusta contenien patògens potencials com Pseudomones aeruginosa, Acinetobacter i Aeromones, coneguts bacteris "oportunistes" que representen un major risc per a les persones amb sistemes immunològics debilitats, mentre que les mostres d'aigua contenien altres latents en humans com Escherichia, Salmonella, Klebsiella i Streptococcus.

Els autors posen en relleu la importància de monitoritzar els abocaments d'aigües residuals 
pels seus riscos per a la salut humana i el medi ambient

Els autors també van trobar que, encara que els microorganismes recuperats de totes les mostres contenien gens de resistència als antibiòtics, que podrien transferir-se a altres bacteris, cosa que podria contribuir al desenvolupament de la resistència als antibiòtics en humans i animals, els tipus de resistència variaven entre les mostres de plàstic, fusta i aigua.

Quan els autors van comparar les comunitats microbianes que creixen en plàstic nou i vell, van trobar que P.
aeruginosa
(que pot causar infeccions en pacients hospitalitzats) era especialment abundant en mostres de plàstic degradat.

Especulen que això pot ser perquè el plàstic degradat allibera més compostos orgànics que afavoreixen el creixement microbià que el plàstic nou.

També van descobrir que l'abundància relativa de gens de resistència als antibiòtics presents a la comunitat microbiana era més gran en mostres de plàstic velles que en mostres de plàstic noves, encara que van assenyalar que la raó encara no és clara.

Quines mesures prendre

Els autors creuen que cal més investigació sobre el risc potencial de la contaminació plàstica a causa de la seva capacitat per emmagatzemar i transportar bacteris potencialment patògens i gens de resistència als antibiòtics.

També van emfatitzar la importància de monitoritzar les descàrregues d'aigües residuals pels riscos que representen per a la salut humana i el medi ambient.

Aquestes troballes podrien ajudar a informar les polítiques i pràctiques destinades a reduir la contaminació per plàstics en els rius.

L'estudi és un recordatori dels perills de la contaminació per aquest material i convida a reflexionar sobre mesures per eliminar-los que podrien incloure la reducció de l'ús de plàstics d'un sol ús, la millora de la gestió i la neteja dels rius de deixalles plàstiques .

Referència:

Zadjelovic, V., et al. "Microbial hitchhikers harbouring antimicrobial-resistance gens in the riverine plastisphere". Microbioma (2023)

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/