Els perills reals dels pellets plàstics a les costes

Les darreres setmanes, la costa nord-oest d'Espanya ha estat testimoni d'un gran desastre ecològic. Milions de petites boles de plàstic, conegudes com a pellets o granza, han començat a aparèixer a les platges gallegues, generant preocupació entre els veïns i la comunitat científica.

Aquest fenomen es va produir després de l'abocament de més de 26 tones d'aquest material des del vaixell mercant Toconao en aigües portugueses i va provocar un debat intens sobre els riscos que suposen aquests residus.

Els pèl·lets són una forma refinada de plàstic que s'utilitza com a matèria primera per fabricar una varietat de productes, des d'envasos fins a joguines, i pot venir en moltes formes diferents.

Impacte directe dels pellets a la natura

pellets

La presència de partícules de plàstic a les costes gallegues, encara que químicament són inofensives (encara no provades), suposa una amenaça directa i immediata per a la fauna marina.

Investigacions anteriors sobre aquest material han demostrat que les criatures marines, incloses peixos i aus, sovint confonen aquests grànuls amb el seu aliment natural.

Aquesta confusió pot provocar la ingestió accidental daquestes partícules, especialment en concentracions elevades. Un dels problemes quan ingressen al?organisme és que obstrueix el sistema digestiu dels animals marins, provocant esgotament, mala salut i, en casos greus, la mort.

D'altra banda, l'acumulació d'aquests plàstics en el tracte digestiu d'animals més grans, fins i tot en absència d'obstruccions greus, en limitarà la capacitat per absorbir nutrients essencials, afectant-ne la salut, el creixement i la reproducció.

Però els perills no es limiten a empassar aquesta grandesa. Hi ha un risc addicional que aquest plàstic, després de la descomposició, es converteixi en microplàstics, que poden ser consumits fàcilment per organismes més petits com el plàncton, i després transferits als peixos i altres depredadors d'altres carns, inclosos els humans, i per tant ser presents als aliments de tota la cadena tròfica.

El plàstic no apareix per casualitat

La grança escampada per la costa sembla estar composta principalment de polietilè, que s'utilitza comunament en materials de conservació d'aliments i és químicament inofensiu.

Però aquests materials no vénen sols, s'utilitzen diversos compostos químics per produir grànuls, que actuen com a estabilitzadors, antioxidants i filtres que protegeixen el plàstic de la llum. Moltes d'aquestes substàncies són altament tòxiques per a la vida aquàtica quan són presents en forma lliure i, encara que no són un problema en condicions normals ni en els plàstics, aquests pèl·lets no estan dissenyats per resistir l'ambient marí.

L'aigua de mar, el moviment i l'exposició constant a la llum solar creen condicions molt diferents de les que normalment es troben a qualsevol producte fabricat amb aquest material. Les condicions provoquen erosió i degradació material amb greus conseqüències a mitjà i llarg termini. A aquesta capacitat d'alliberar substàncies tòxiques se suma la capacitat de les partícules de plàstic per absorbir substàncies dissoltes a l'ambient.

Segons Alicia Herrera Ulibarri, investigadora de la Universitat de Las Palmas de Gran Canària de SMC Espanya: “Hi ha contaminants químics presents a l'ambient en concentracions molt baixes però s'adhereixen a les parets de les partícules provocant la seva descomposició, es concentren allà, fent-los més perillosos per a la vida marina que els ingereixAquestes substàncies poden incloure metalls pesants, pesticides o filtres UV utilitzats en cosmètics. Aquesta exposició pot causar una varietat de problemes de salut a la vida marina, que van des d'alteracions endocrines fins a danys directes a òrgans vitals.

Aquest procés, combinat amb la bioacumulació, augmenta els efectes tòxics dels contaminants a la cadena alimentària, augmentant el risc per a més espècies, inclòs el consumidor final. Un estudi de Ricardo Beiras, investigador del Centre d'Investigacions Marines de la Universitat de Vigo, demostra que la toxicitat dels microplàstics es deu principalment a la lixiviació d'additius químics i substàncies adsorbides per ells, no dels microplàstics en si.

De particular preocupació són els efectes a llarg termini de la contaminació causada per pèl·lets que contenen contaminants. A mesura que les partícules es degraden sota factors ambientals com la radiació ultraviolada i l'estrès mecànic, els contaminants adsorbits es poden alliberar al medi ambient. Això planteja una amenaça constant per a la salut dels ecosistemes marins i possiblement per a la salut humana.

La granza és portadora de microorganismes patògens

pellets

Els famosos "pellets" no només representen una amenaça física i química per als ecosistemes marins; també representen una amenaça biològica. Els plàstics (tant les partícules de mida meso com en els microplàstics que es poden degradar) proporcionen superfícies ideals per a la colonització i el creixement de microorganismes que formen biopel·lícules, també conegudes com biofilms.

Aquestes biopel·lícules són acumulacions d'organismes disposats en capes i coberts per una matriu de secrecions que poden transportar una varietat de bacteris, algues, fongs i protozous. La matriu de colònies protegeix els microorganismes contra condicions ambientals desfavorables i tractaments antibacterians.

La preocupació és que les biopel·lícules puguin actuar com a reservoris de bacteris patògens que plantegen riscos a mitjà i llarg termini per a la vida marina i els éssers humans i no s'han d'ignorar. A més, alguns microorganismes presents a les biopel·lícules poden ser espècies invasores o produir toxines que tenen impactes negatius a la flora i fauna nativa. La presència d'aquestes biopel·lícules pot alterar els processos ecològics naturals, especialment el cicle de nutrients al medi marí.

I quina és la millor solució?

Per descomptat, la millor solució és la prevenció; però si passa un accident com el de dies enrere a Portugal, que aquesta mala experiència sigui una lliçó per al futur.

Ara que el mal ja està fet, hi ha una necessitat urgent d'eliminar les partícules de plàstic de la costa, però és important que aquest procés es dugui a terme de manera acurada i coordinada.

Segons Zulema Varela, ecotoxicòloga de la Universitat de Santiago de Compostela, algunes de les activitats que es fan a la costa gallega, segurament amb les millors intencions, poden causar més problemes dels que poden resoldre.

Per exemple, les dunes de sorra de la zona afectada tenen un paper important en la protecció costanera i tenen una biodiversitat única. Els esforços de neteja que no tenen en compte la fragilitat d'aquests ecosistemes poden provocar erosió de les dunes i pèrdua de vegetació, provocant greus danys ambientals més enllà d'on es troben els pèl·lets.

D'altra banda, el rastrillatge incontrolat de les platges o el filtratge de sorra poden fer malbé comunitats d'invertebrats del sòl molt sensibles, el manteniment dels quals és essencial per a la salut de l'ecosistema. Els mètodes de neteja invasius poden alterar o destruir aquests hàbitats, afectant la cadena alimentària i lequilibri ecològic de la platja. A més, si es fa amb poca cura, les partícules de "pellets" poden ser trepitjades i enterrades, cosa que dificulta la seva eliminació i augmenta el seu impacte.

Davant d'aquesta dificultat Zulema Varela expressa sobre la millor manera de retirar la grança que "és complicadíssim" i que no coneix cap mètode que sigui efectiu. Però la investigadora sí que té clar que per maximitzar l'eficàcia i minimitzar els danys, cal un protocol únic.

En aquest sentit, és imperatiu que les autoritats implementin aquest protocol com més aviat millor i atreguin experts en conservació de la natura per guiar i capacitar el personal i els voluntaris. Una resposta eficaç requereix una coordinació estreta entre les autoritats, les organitzacions mediambientals i les comunitats locals. La millor eina és leducació i la conscienciació sobre la importància de protegir aquests ecosistemes i eliminar la contaminació.

referències:

  • Arias-Andres, M. et al. 2018. Microplastic pollution increases gene exchange in aquatic ecosystems. Environmental Pollution (Barking, Essex: 1987), 237, 253-261. DOI: 10.1016/j.envpol.2018.02.058
  • Battisti, C. et al. 2020. Small Environmental Actions Need of Problem-Solving Approach: Applying Project Management Tools per a Beach Litter Clean-Ups. Entorns. DOI: 10.3390/environments7100087
  • Beans, C. 2023. Are microplastics spreading infectious disease? Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències, 120(31), e2311253120. DOI: 10.1073/pnas.2311253120
  • Beires, R. et al. 2020. Aquatic toxicity of chemically defineix microplastics can be explained by functional additives. Journal of hazardous materials, 406. DOI: 10.1016/j.jhazmat.2020.124338
  • Camacho, M. et al. 2019. Organic pollutants in marine plastic debris from Canary Islands beaches. Science of The Total Environment, 662, 22-31. DOI: 10.1016/j.scitotenv.2018.12.422
  • Oberbeckmann, S. et al. 2018. Environmental Factors Support the Formation of Specific Bacterial Assemblages on Microplastics. Frontiers in Microbiology, 8. DOI: 10.3389/fmicb.2017.02709
  • Turner, A. et al. 2020. Metalls and marine microplastics: Adsorpció from the environment versus addition during manufacture, exemplified with lead. Water research, 173. DOI: 10.1016/j.watres.2020.115577

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.muyinteresante.es/