Els llums nadalencs fan malbé les plantes

Quan arriba el Nadal, les ciutats de tot el món es decoren amb llums nadalenques de colors, creant un espectacle visual que atrau tant residents com turistes. Moltes ciutats competeixen per ser les millors, i durant les vacances es transformen en llocs enlluernadors amb carrers, places, parcs i jardins banyats de llums de colors.

No obstant això, aquesta tradició, encara que estèticament atractiva per a molts, planteja dubtes sobre el seu impacte al medi ambient, especialment a la flora urbana.

Canvis en la fisiologia i el comportament de les plantes pels llums nadalencs

El metabolisme de la majoria de plantes i animals està estretament relacionat amb el cicle de la llum. Per tant, l'efecte de les llums nadalenques no generaria justament un “clima festiu” per a les espècies vegetals.

Molts dels comportaments de les plantes, com quan germinen i quan muden les fulles, depenen del fotoperíode, és a dir, del nombre d'hores de llum al dia, o més correctament, de la variació en el nombre d'hores de llum dia rere dia .

Si augmenta el fotoperíode, els dies s'allargaran i arribarà la primavera, època òptima per a la germinació; mentre que a la tardor, els dies amb llum diürna comencen a escurçar-se, és a dir, el fotoperíode es redueix i les plantes entren en un període de latència.

Per tant, la llum nocturna artificial indueix canvis en el cicle de vida de les plantes, en la senyalització dels seus fotoreceptors sobre la brotada, la senescència de les fulles i les flors.

Quan les plantes s'il·luminen artificialment amb punts de llum molt a prop de les fulles, el fotoperíode percebut per la planta canvia i també canvia la seva fenologia. Aquests canvis, alhora, poden afectar que les fulles brotin i alentir el canvi de color.

Un estudi realitzat per Lin Meng de la Universitat Estatal d'Iowa i publicat a la revista científica Proceedings of the Academy of Natural Sciences el 2022 va trobar que la llum artificial nocturna accelera l'aparició dels brots de les fulles en una mitjana de gairebé 9 dies i alenteix el procés de canvi de color en uns 6 dies.

Als nostres ulls poden semblar petits canvis, però aquests alteraran importants funcions i serveis ecosistèmics que presten les plantes.

Algunes espècies vegetals són més sensibles a la llum artificial de les llums nadalenques durant la nit. El 2021, el professor Benedikt Speisser i els seus col·legues de la Universitat de Konstanz (Alemanya) van descobrir que algunes espècies invasores augmenten la seva biomassa en resposta a la contaminació lumínica, cosa que pot provocar una propagació més ràpida que a les zones urbanes.

llums nadalenques

Relació entre plantes i animals

Si hi ha un canvi en el procés de brotació o floració, hi pot haver un desequilibri en la coordinació entre insectes i plantes, per això aquest tipus d'il·luminació nocturna impactarà en les relacions en el sistema ecològic urbà.

Per exemple, si els pol·linitzadors no estan sincronitzats amb la floració, la reproducció de les plantes es veurà afectada. Les espècies que depenen d'insectes nocturns poden perdre la capacitat de pol·linitzar ja que els animals interpreten el comportament nocturn en funció de la llum disponible. Si un arbre està il·luminat, no s'hi acosta.

Cal recordar que les interaccions entre animals i plantes són essencials per mantenir ecosistemes saludables, i atès que la il·luminació nocturna artificial altera significativament aquesta dinàmica, les seves conseqüències afectaran el desenvolupament de fluxos tròfics a una escala més gran del que s'esperava.

Segons una investigació realitzada per Dirk Sanders i els seus col·legues de la Universitat d'Exeter al Regne Unit i publicada el 2015 a la revista Scientific Reports, depenent de la naturalesa, la llum afecta seriosament el comportament d'algunes espècies de pugons reduint les seves poblacions en un 20% durant 5 generacions. Si bé els efectes d'aquests insectes són perjudicials per a les plantes perquè consumeixen la seva saba, també actuen com a pol·linitzadors i competeixen amb altres plagues encara més perjudicials.

Si s‟altera l‟equilibri d‟aquesta relació, la biomassa de les plantes infectades disminuirà significativament. Això mostra que l‟impacte de la il·luminació nocturna artificial s‟estén a través de la cadena alimentària i té impactes de gran abast en ecosistemes sencers.

Un nou enfocament per a la il·luminació nadalenca

No hi ha dubte que els llums nadalencs són un autèntic espectacle per a nens i grans i serveixen com a atractiu turístic. Tot i això, l'evidència científica disponible suggereix que, si bé es tracta de tradicions antigues i visualment impressionants, poden tenir efectes negatius no desitjats en la vegetació urbana.

Si volem evitar aquest mal, cal repensar el tipus, la intensitat i la ubicació de l'enllumenat nadalenc, cercant solucions d'il·luminació menys invasives i més sostenibles que equilibrin la celebració del Nadal amb la protecció de l'entorn urbà.

Triar una il·luminació més tènue, potser enfocada en edificis i monuments icònics en lloc de ressaltar els arbres o altres formes de vegetació. La reflexió crítica i els avenços tecnològics poden crear una tradició nadalenca que respecti i protegeixi la salut dels nostres ecosistemes urbans.

referències:

  • Macgregor, CJ et al. 2019. Effects de street lighting technologys en el seu success i qualitat de pollination en nocturnally pollinated plant. Ecosfera.
  • Meng, T.-T. et al. 2022. Light at night effect on la phenology of woody plants. Silvicultura urbana i ecologització urbana.
  • Parker, ET et al. 2011. Primordial synthesis of amines and amino acids in a 1958 Miller H2S-rich spark discharge experiment. Actes de l'Acadèmia Nacional de Ciències, 108(14), 5526-5531. DOI: 10.1073/pnas.1019191108
  • Sanders, D. et al. 2015. Nighttime changes in aphid-parasitoid population dynamics. Reial Societat Open Science.
  • Singhal, RK et al. 2019. Responses to artificial night light pollution in plants. Journal of Plant Physiology.
  • Speißer, O. et al. 2021. Biomass responses of widely and less widely naturalitzades alien plants to night-time light pollution. Ecologia global i biogeografia.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.muyinteresante.es/