Quins arbres redueixen més la contaminació de l'aire?

Per reduir o eliminar la contaminació de l'aire, trieu arbres de fulla perenne amb fulles més petites. Així ho demostra una nova investigació realitzada a la Universitat de Surrey (Regne Unit).

Un estudi realitzat pel Centre Global de Recerca de l'Aire Net de la universitat mostra quines plantes són més efectives per eliminar la contaminació de l'aire.

Allà, es van provar deu arbres plantats al costat d'una carretera molt transitada per determinar quins capturaven la major quantitat de partícules contaminants i les deixaven caure a terra quan plovia. Dels deu arbres, el teixeixo (Taxus baccata) és el que causa la major captació de contaminants de l'aire.

La subespècie de teixeixo del Pacífic occidental, coneguda com Taxus brevifolia, és una conífera originària del nord-oest del Pacífic d'Amèrica del Nord. Aquesta és la font de Taxol, present al paclitaxel, un fàrmac utilitzat per tractar el càncer descobert el 1968, quan es va aïllar un compost que es troba a l'escorça del teixeixo del Pacífic i es van observar els seus efectes anticancerígens en molts tipus de càncer.

Les fulles de teixeixen tenen la capacitat de capturar més contaminants ambientals. Les investigacions mostren que els estomes, els "porus" de les fulles de teix, poden ajudar les plantes a capturar partícules. En el cas del teix, moltes impureses s'acumulen al revers (revers) de les fulles.

Els estomes són porus o obertures regulables al teixit epidèrmic vegetal format per cèl·lules epidèrmiques que fan que els porus s'obrin o tanquin.

La funció principal dels estomes és facilitar l'intercanvi de gasos i així ajudar a la fotosíntesi a les plantes. I també l'intercanvi de gasos amb l'atmosfera, perquè a través dels estomes les plantes poden absorbir diversos contaminants, com ara monòxid de carboni, diòxid de sofre, ozó, diòxid de nitrogen i partícules, filtrant aquestes substàncies nocives de l'aire.

Quines plantes exteriors absorbeixen millor els contaminants?

Les investigacions també confirmen que els arbustos i les tanques també són una bona manera de netejar la contaminació de l'aire. De fet, les plantes amb estructura llenyosa absorbeixen carboni de manera eficaç. Així mateix, qualsevol planta amb fulles que tinguin textura o fricció atraparà contaminants. El que importa és si després seran alliberats a terra quan la pluja els arrossegueu.

Els arbres que atrapen contaminants a les fulles i després els alliberen a terra després de ser arrossegats per la pluja, són els més eficaços per eliminar els contaminants de l'aire.

Les coníferes urbanes són les més efectives

Un altre estudi realitzat per un grup de científics de la Universitat de Göteborg, van analitzar la presència d'un total de 32 contaminants diferents a les fulles i acícules de 12 espècies d'arbres que creixen al jardí botànic de la ciutat.

"Hi ha un vincle comprovat entre l'exposició a la contaminació de l'aire i un risc més gran de malalties cardiovasculars i problemes respiratoris", explica Jenny Klingberg, investigadora del Jardí Botànic de Göteborg.

"A les ciutats, el trànsit és la font més gran d'aquests contaminants, que s'alliberen a causa de la combustió incompleta dels motors, i aquest projecte -les conclusions del qual es recullen un article publicat recentment a la revista especialitzada Ecological Indicators- s'ha centrat en els hidrocarburs aromàtics policíclics (HAP)". 

Coníferes de ciutat, les millors aliades contra la contaminació de l'aire 

contaminació de l'aire

"La nostra anàlisi mostra que diferents espècies d'arbres tenen capacitats diferents per absorbir els contaminants de l'aire", va continuar Klinberg. "Els arbres conífers solen absorbir més gasos HAP que els arbres de fulla caduca. Un altre avantatge de les coníferes és que també filtren l'aire a l'hivern quan els nivells de contaminació de l'aire solen ser més alts"

De fet, els investigadors també van descobrir que les agulles de pi continuen absorbint la contaminació de l?aire durant diversos anys. En contrast, els arbres de fulla ampla i caduca mostren altres beneficis: eliminen les partícules a l'aire de manera més efectiva, cosa que es creu que és perquè les seves fulles tenen una superfície més gran a la qual es poden adherir les partícules.

"Les diverses espècies diferien més del que esperàvem. L'alerce, una conífera que muda les seves agulles cada tardor, va ser el millor a la prova. Els arbres de làrix van absorbir la majoria dels contaminants lligats a partícules, però també van ser bons per capturar HAP gasosos", diu Klingberg.

Tot i això, el desavantatge és que encara que les agulles de l'arbre absorbeixen contaminants, no poden descompondre'ls, per la qual cosa existeix el risc de contaminar el sòl sota l'arbre quan cauen i es descomponen, cosa que pot afectar l'ecosistema del sòl.

Una altra troballa important de l'estudi és que la contaminació de l'aire no sembla afectar la fotosíntesi dels arbres: “El contingut de clorofil·la de les fulles a les zones més contaminades de Göteborg era tan alt com el dels arbres que creixen al àrees menys contaminades. No obstant això, a ciutats amb una qualitat de l'aire encara pitjor, la situació pot ser diferent", explica Håkan Pleyel, professor de ciències ambientals aplicades a la Universitat de Göteborg i líder del projecte.

Planificació urbana i espais verds

Plantar arbres a les ciutats i saber quines espècies són les més adequades pot millorar significativament la qualitat de l'aire que respirem, però els investigadors adverteixen que es tracta d?una cosa més que omplir els carrers de vegetació. "Diversos factors determinen el benefici", va dir Klingberg.

Per exemple, un camí vorejat d'arbres en un carrer estret pot restringir el flux d'aire, cosa que afectarà negativament la dispersió i la dilució dels contaminants, augmentant les concentracions de contaminants locals en carrers concorreguts.

Per això, en camins estrets i protegits del vent es pot preferir la vegetació baixa, com ara les bardisses.
Per això, segons els científics, és important una planificació urbana curosa amb una varietat de plantes per optimitzar la filtració de l'aire i tenir en compte altres funcions i beneficis de la vegetació.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.nationalgeographic.com.es/