Més escombraries espacials, res a celebrar

Les escombraries espacials estan creixent exponencialment. La humanitat celebra cada llançament d'un satèl·lit, com els enviats a l'estació espacial oa la Lluna, tal com va passar l'any passat amb la missió Artemis I. Però això genera grans quantitats de contaminació atmosfèrica.

Les escombraries espacials s'estan convertint cada dia en un problema més gran: trossos de coets, estacions espacials i satèl·lits avariats es cremen en tornar a entrar a l'atmosfera, deixant restes permanents de metall a la fina capa que ens protegeix de l'espai i ens proporciona oxigen .

En els darrers anys, el nombre de llançaments de coets ha augmentat exponencialment, mentre la nostra atmosfera està cada cop més contaminada per vapors metàl·lics presents a l'estratosfera.

Aquest darrer estudi, realitzat per un equip de científics dirigit pel físic Daniel Murphy de l'Administració Nacional Oceànica i Atmosfèrica dels EUA (NOAA), mostra que no es tracta només de contaminació per les escombraries espacials a causa del gran nombre de satèl·lits i peces de coets que orbiten al voltant de la Terra. El problema també rau en la contaminació de l'atmosfera pels efectes del vapor de metalls que a mesura que perden altitud i cauen eventualment sobre el nostre planeta.

Nova escombraries espacials: vapors metàl·lics

"Els mesuraments mostren que al voltant del 10% de les partícules d'aerosol a l'estratosfera contenen alumini i altres metalls que es van originar pel cremat de satèl·lits i etapes de coets durant el reingrés. Tot i que és poc probable que es produeixin impactes directes sobre la salut o el medi ambient a nivell del sòl, aquests mesuraments tenen implicacions àmplies per a l'estratosfera i les altituds més altes. Amb molts més llançaments planejats en les properes dècades, els metalls provinents del reingrés de les naus espacials podrien induir canvis a la capa d'aerosol estratosfèrica", escriuen els científics al seu nou article.

"Actualment, el material refractari de les partícules estratosfèriques és principalment ferro, silici i magnesi d'origen meteòric naturalaclareixen els autors de l'estudi.

"Tot i això, es preveu que la quantitat de material provinent de la reentrada de coets i satèl·lits d'etapa superior augmentarà dramàticament en els propers 10 a 30 anys. Com a resultat, s'espera que la quantitat d'alumini a les partícules d'àcid sulfúric estratosfèric sigui comparable o fins i tot superar la quantitat de ferro meteòric, amb conseqüències desconegudes per a les inclusions i la nucleació del gel”, Murphy i els seus col·laboradors.

Busquen nous materials per als coets o satèl·lits

Tot i que hi ha molta brossa especial nova i deixalles a l'òrbita terrestre dels primers anys de l'era espacial humana, molts llançaments recents s'han fet tenint en compte la vida útil limitada dels objectes de llançament. Per això els enginyers dissenyen coets o satèl·lits que, després de completar la seva missió, abandonaran l'òrbita i tornaran a la Terra, utilitzant materials que en lloc de caure a la superfície es cremaran a la capa superior de l'atmosfera.

Com a resultat, els experts no estan segurs del que està succeint a la nostra atmosfera amb els subproductes vaporitzats del procés de reentrada. Murphy i els seus col·legues volien descobrir si a l'estratosfera hi havia vapor d'aigua procedent d'aquestes òrbites.

escombraries espacials

Per fer-ho, van recollir mostres d'aerosols estratosfèrics i les van analitzar utilitzant l'espectròmetre de masses làser d'anàlisi de partícules (PALMS) a l'avió WB-57 de gran altitud de la NASA.

Els aerosols estratosfèrics, que consisteixen principalment en gotes d'àcid sulfúric resultants de l'oxidació del gas de sulfur de carbonil, es produeixen tant de forma natural com per contaminants atmosfèrics, que poden contenir traces de metalls i silici de les atmosferes dels meteorits les superfícies dels quals s'evaporen en caure.

Els experts van analitzar al voltant de 500.000 gotes d'aerosol individuals per buscar rastres de metalls utilitzats en la fabricació de naus espacials. Van descobrir uns 20 metalls. Alguns d'aquests metalls estaven presents en proporcions consistents amb l'evaporació d'un meteorit, però d'altres, com ara liti, alumini, coure i plom, estaven en excés de les quantitats esperades de l'ablació d'un meteorit. L´equip va descobrir que l´excedent era consistent amb el ritme esperat de producció de naus espacials.

Altres metalls descoberts, com el niobi i l'hafni, es troben comunament en naus espacials, però no en meteorits. En general, l'equip va descobrir que al voltant del 10% dels aerosols estratosfèrics de certa grandària contenien partícules evaporades de naus espacials.

Conseqüències per a la Terra i l'atmosfera

La presència d'aquestes partícules pot afectar la manera com l'aigua es congela per formar gel a l'estratosfera i influir en la mida de les partícules dels aerosols estratosfèrics. També poden fer que la sal es dipositi a les partícules d'aerosol i alteri la refracció estratosfèrica.

Els científics diuen que aquests canvis poden semblar petits, però podrien tenir conseqüències no desitjades que hauríem de considerar acuradament. “La indústria espacial ha entrat en una era de creixement ràpid. Amb desenes de milers de petits satèl·lits previstos per a l'òrbita terrestre baixa, aquesta massa més gran es dividirà en molts més esdeveniments de reentrada» van alertar.

“Com que el 10 per cent de les partícules estratosfèriques ara contenen alumini millorat, amb molts més esdeveniments de reentrada, és probable que en les properes dècades, el percentatge de partícules estratosfèriques d'àcid sulfúric que contenen alumini i altres metalls provinents de la reentrada de satèl·lits sigui comparable a l'Aproximadament el 50% conté ara metalls meteòrics", van concloure els experts.

Ecoportal.net

Amb informació de: http://www.futuro360.com