Van recrear l'accident de Txernòbil per estudiar els efectes de la radiació

Van recrear l'accident de Txernòbil per estudiar els efectes de la radiació a la biodiversitat.

L'objectiu dels treballs en què participa l'Estació Biològica de Doñana és comprovar si la melanina és un factor protector davant de la radiació i si hi ha patrons d'adaptació a la radiació.

El 26 d'abril de 1986, el quart reactor de la central nuclear de Txernòbil va explotar accidentalment, provocant la fugida més gran de materials reactius de la història. 38 anys després, la regió de Txernòbil s'ha convertit en un laboratori natural sorprenent per estudiar els efectes de la radiació sobre la fauna i la flora així com per estudiar com les espècies recolonitzen zones abandonades per l'home.

En aquesta direcció treballa des de fa vuit anys un equip de recerca de la Universitat d'Oviedo i de l'Estació Biològica de Doñana. Avui, quan la guerra els impedeix tornar a Txernòbil per continuar les seves investigacions, els científics han començat una sèrie d'experiments per recrear l'accident de Txernòbil i estudiar com la radiació afecta els amfibis i els escarabats.

"Els amfibis són bons models per a aquest tipus de recerca. Estan exposats tant a medis aquàtics com a terrestres i es mouen poc, per la qual cosa la seva exposició a la radiació sol ser més estable", explica Pablo Burraco, investigador de l'Estació Biològica de Doñana (CSIC). El científic juntament amb l'investigador Iván Gómez-Mester van realitzar el primer experiment al laboratori del seu centre de recerca situat a l'illa de Cartuja a Sevilla.

L'objectiu era simular un accident nuclear per comprovar si la melanina era un factor protector contra la radiació, com s'havia suggerit en estudis d'observació realitzats a Txernòbil abans de l'accident nuclear.

La pandèmia va aturar temporalment els seus projectes. El 2016, l'investigador Germán Orizaola de la Universitat d'Oviedo va iniciar una investigació per determinar els efectes de la radioactivitat a les granotes arbòries (Hyla Orientalis). L'any següent se li uniria l'investigador Pablo Burraco.

Després de tres anys de curosos mostrejos a Txernòbil, els resultats semblaven indicar que la radiació tenia poc efecte a les granotes, excepte per una cosa: el color. Els exemplars que viuen a la Zona d'Exclusió, una zona d'evacuació per desastres, tenen un to més fosc que els que hi viuen fora. Alguns fins i tot són completament negres, a diferència del color vere brillant que sol exhibir aquesta espècie.

"Els resultats mostren que la melanina les protegeix de les radiacions ionitzants d'un accident nuclear, de manera similar a com ens protegeix a nosaltres de la radiació ultraviolada”, explica Germán Orizaola. La selecció natural deu haver actuat sense pietat després de l'explosió nuclear, fent que les granotes de colors més foscos tinguessin més probabilitats de sobreviure que les granotes més verdes.

Recrear un accident nuclear

Aquest estudi va ser de naturalesa purament observacional. Van trobar una correlació que suggeria, però no demostrava que la melanina fos un factor protector. Per corroborar-ho, es va decidir recrear l'accident nuclear en condicions controlades, que es poden dur a terme a laboratoris allunyats de la zona de l'accident de Txernòbil, respectant estrictament la normativa europea.

El primer que va fer l'investigador Burraco a l'inici de l'experiment va ser col·locar larves de la mateixa colònia gripau d'esperons (Pelobates cultrips), molt comú a Doñana, en galledes blanques i negres. Se sap que, com molts altres amfibis i rèptils, les larves d'aquesta espècie tenen una gran plasticitat i poden canviar el color de la pell segons l'entorn. Això faria que algunes granotes s'enfosqueixin i altres resultin més clares.

En col·laboració amb el Centre Nacional d'Acceleradors, les larves van ser exposades a diversos nivells de radiació durant períodes de temps curts. "Les dosis no són fatals, per la qual cosa al principi no vam poder trobar la diferència en la taxa de mortalitat relacionada amb el color", va explicar Pablo Burrako. L'experiment va tenir lloc durant més d'un any i durant aquest temps, les granotes encara estaven a càmeres climàtiques en condicions molt controlades per evitar la incidència d'altres factors".

"De moment tenen molt bon aspecte i pràcticament no hi ha diferències de mida, però alguna cosa està començant a passar-hi. Estem començant a veure diferències en la mortalitat”, va dir l'investigador. Caldrà esperar uns quants mesos més per obtenir els resultats definitius.

Recentment, l'equip de recerca va iniciar un altre experiment en una direcció semblant, aquesta vegada amb granotes del gènere Xenopus. L'experiment es va realitzar a la Universitat de Stirling a Escòcia amb fons per al Consell de Seguretat Nuclear.

accident de Xarnòbil

En aquest cas, l'exposició a la radiació és menor, però durant un període de temps més llarg i simulant diferents pendents de radiació actualment existents després de l'accident de Txernòbil. “Amb aquest experiment volíem veure què passaria si les granotes estiguessin exposades a radiació durant tot el seu desenvolupament embrionari”, explica Burraco.

Els investigadors estudiaran els efectes de la radiació en la supervivència, la fisiologia i la morfologia de les granotes. Durant aquestes setmanes, l'equip va realitzar proves per començar un tercer experiment, aquesta vegada amb escarabats.

També ho faran a l'Estació Biològica de Doñana en col·laboració amb el grup de recerca de Francisco García i novament el Centre Nacional d'Acceleradors. Un dels reptes que plantegen els vertebrats per a aquest tipus de recerca és que els seus cicles reproductius solen ser molt llargs. Els escarabats, en canvi, tenen una nova generació cada 20 dies.

Beetles va dir: “Treballant amb escarabats podrem veure si hi ha efectes transgeneracionals i patrons d'adaptació a l'exposició a la radiació i veure així l'evolució en temps real"

Accident de Txernòbil, 38 anys després

"Txernòbil no és el que es mostra als documents”, afirma Germán Orizaola. "S'ha convertit en un refugi espectacular per a la vida silvestreDesprés de l'accident nuclear, es va crear una Zona d'Exclusió al voltant de la central de Txernòbil amb una superfície de 4.700 quilòmetres quadrats que, després de diverses dècades de gairebé nul·la presència humana, es va convertir en un punt crític de diversitat biològica, habitat per llops , óssos i linxs, i fins i tot cavalls salvatges com el cavall de Przewalski que poden vagar lliurement.

"Tenim parcs nacionals com Doñana o Picos de Europa que hauríem de deixar només per a la conservació. No cal muntar ni excursions ni carreteres”, afirma Orizaola. L'explosió de la central nuclear de Txernòbil es va convertir en un dels desastres més perillosos de la història de la humanitat.

38 anys després, a mesura que els nivells de radiació van disminuir, la zona de l'accident de Txernòbil es va convertir al laboratori natural ideal per aprendre què passa quan els humans abandonen la zona. Segons l'investigador, de vegades la millor manera de protegir la natura és simplement no pertorbar-la.

Ecoportal.net

Amb informació de: Estació Biològica de Doñana