La pesca d'arrossegament a l'oceà pot alliberar carboni tancat

Alguns científics diuen que la controvertida pràctica de la pesca d'arrossegament a l'oceà sacseja la matèria orgànica enterrada, part de la qual puja a la superfície en forma de diòxid de carboni.

Els ambientalistes han criticat durant molt de temps la pràctica d'arrossegar xarxes gegants a través del llit marí per capturar peixos -una pràctica coneguda com a pesca d'arrossegament de fons- com a destructiva per als ecosistemes submarins. Les investigacions mostren que també és dolent per al clima.

L'estudi, publicat a la revista Fronteres en ciències marines, va trobar que la pesca d'arrossegament de fons podria alliberar fins a 370 milions de tones de diòxid de carboni a l'atmosfera cada any. L'Agència Internacional d'Energia estima que això equival aproximadament a la meitat de les emissions produïdes anualment per tota la indústria naviliera internacional.

Aquest carboni prové de matèria orgànica enterrada durant molt de temps al fons de l'oceà. Sense intervenció humana aquests sediments poden persistir durant milers d'anys. Tot i això, la pesca d'arrossegament els barreja i allibera el carboni acumulat novament a la columna d'aigua. Part daquest material torna al fons del mar i es comprimeix. Tot i això, part puja a la superfície en forma de diòxid de carboni (un potent gas d'efecte hivernacle) i es difon a l'aire.

Segons les investigacions, aproximadament entre el 55 i el 60% del CO2 alliberat a la columna d'aigua per les xarxes d'arrossegament s'acaba alliberant a l'atmosfera. Això sol passar en un termini de set a nou anys, cosa que significa que els impactes de la pesca d'arrossegament se senten en un curt període de temps.

Els autors de l?estudi diuen que van aconseguir identificar una font d?emissions que sovint es passa per alt i suggereixen que les entitats reguladores tinguin la capacitat de resoldre el problema ràpidament. Si els formuladors de polítiques "creen una estratègia diferent per gestionar on i com pesquen els pescadors", va dir l'autora principal de l'estudi, Tricia Atwood, ecòloga aquàtica de la Universitat Estatal d'Utah, llavors "l'impacte d'aquestes polítiques al clima seria gairebé immediat".

pesca d'arrossegament

Altres opinions sobre les emissions de la pesca d'arrossegament

Però aquestes troballes poden ser controvertides. Alguns científics creuen que l'article sobreestima les emissions de la pesca d'arrossegament.

"Sóc molt escèptic sobre les seves estimacions", va dir Jan Geert Hiddink, un científic oceànic de la Universitat de Bangor al Regne Unit que no va participar en el nou estudi, en un correu electrònic a Notícies E&E.

Va dir que el document pot haver sobreestimat la quantitat total de CO2 emès a la columna d'aigua per les xarxes d'arrossegament, cosa que significa que la quantitat de CO2 alliberat a l'atmosfera estaria "sobreestimada en molts ordres de magnitud".

El debat ha crescut els darrers anys. El nou article es basa en investigacions anteriors publicades el 2021 que van analitzar els beneficis de les àrees marines protegides. L'article va ser escrit per Enric Sala, un ex acadèmic que més tard va iniciar el programa del Mar Pistino de la Societat geogràfica nacional per protegir els oceans del món. Sala i molts dels autors de l'article original, inclòs Atwood, també van fer el nou estudi, que va ser finançat en part per Pristine Seas.

Un estudi del 2021 va trobar que restringir la pesca i altres activitats humanes podria protegir la biodiversitat, fomentar la pesca i protegir els embornals de carboni marins. El document del 2021 també estima que la pesca d'arrossegament pot alliberar més de mil milions de tones de CO2 a la columna daigua cada any.

Aquestes són només estimacions aproximades i no tenen en compte la quantitat real de CO2 alliberat a l'atmosfera.
Tot i això, l'article incloïa una sèrie de titulars que comparaven l'impacte de la pesca d'arrossegament en el clima amb altres indústries amb altes emissions de carboni, com l'aviació.

Mentre va estar al centre d'atenció, també va enfrontar crítiques de Hiddink i altres investigadors, que van dir que les estimacions eren exagerades. El 2023, Hiddink i altres científics van publicar un article en què deien que un estudi del 2021 havia exagerat la quantitat de CO2 alliberat a laigua per la pesca darrossegament.

Quan els sediments del fons de l'oceà es descomponen, els bacteris i altres espècies marines se'ls mengen i els converteixen en CO2. Però Hiddink i els seus col·legues diuen que l'estudi del 2021 va sobreestimar la quantitat de carboni atrapat durant molt de temps que realment es converteix en CO2.

Per contra, Atwood i els seus coautors van emetre una resposta argumentant que les crítiques de Hiddink es basen en suposicions incorrectes sobre els sediments oceànics pertorbats per les xarxes d'arrossegament i la velocitat a què s'eliminen i es converteixen en CO2. "La nostra resposta va qüestionar les seves suposicions, que creiem que són inexactes i no tenen suport quantitatiu", van dir els autors en una declaració recent.

Atwood va dir que el nou document porta els resultats del 2021 un pas més enllà. Estima la proporció de CO2 que ingressa a l'atmosfera des de l'oceà, a més a més de la quantitat total produïda.

L'estudi va trobar que aquesta proporció no canvia en relació amb la quantitat total de CO2 a l'aigua. No importa quant CO2 hagi flotant, entre el 55 i el 60% sempre s'escapa a l'aire. Això vol dir que si futurs estudis continuen reduint la quantitat absoluta de CO2 alliberada per la pesca d'arrossegament, encara poden confiar que aquesta proporció sigui precisa, va dir Atwood.

Atwood va dir que aquest és el primer estudi d'aquest tipus que fa aquesta avaluació.

"En realitat, només està ajudant a proveir els responsables de polítiques de la informació necessària perquè puguin prendre bones decisions", Va afirmar.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.scientificamerican.com/