Óssos polars, icones climàtiques

Durant dècades, els óssos polars que saltaven entre els casquets polars fonent-se van ser un símbol del canvi climàtic, fins que els experts van començar a qüestionar l'efectivitat de les fotografies.

En un campament de caça abandonat a les illes Baffin, al nord del Canadà, els fotògrafs Christina Mittermeier i Paul Nicklen van observar amb horror com un ós polar feia el que podrien haver estat els seus últims passos. Amb el pelatge sarnós i descolorit i el cos demacrat, l'ós arrossegava les potes amb moviments lents i laboriosos.

En un moment es va aturar per buscar menjar en un barril abandonat, va mastegar l'encoixinat d'escuma d'un trineu cremat i es va allunyar. “Probablement va ser molt dolorós mirar aquest animal durant aquests segons”, va dir Mittermeier, que va capturar la que es va convertir en una de les fotografies d'óssos polars més virals (i controvertides) de l'última dècada al seu darrer minut de vida.

Al desembre de 2017, la revista National Geographic va publicar una foto de l'ós i un vídeo adjunt de Nicklen amb la llegenda: "Així és com es veu el canvi climàticL'escena de les Illes Baffin es va convertir en una sensació, atraient ràpidament gairebé 2.500 milions de visites i provocant un debat global sobre l'amenaça de la fosa de les glaceres i l'escalfament global.

Efectivitat de les imatges sobre el canvi climàtic

Les imatges d'óssos polars aferrant-se frenèticament a glaçons de gel oa paisatges remots de l'Àrtic s'han convertit en símbols reconeixibles a l'instant de la crisi climàtica. Però durant la darrera dècada científics, activistes i mitjans de comunicació han començat a distanciar-se d'aquestes imatges, qüestionant si realment presenten una imatge realista del canvi climàtic o no.

Imatges que alguna vegada van atreure una atenció inquietant han estat criticades per ser inversemblants, dispars i perjudicials, cosa que ha portat a demanar representacions més diverses del canvi climàtic. Els principals mitjans de comunicació han començat a allunyar-se d'aquestes imatges icòniques, i han afavorit imatges de clima extrem, com ara onades de calor, sequeres i tempestes, que ressalten un problema molt més immediat.

Si bé els experts coincideixen que els casquets polars s'estan fonent a un ritme rècord, alguns adverteixen que les fotografies d'óssos polars angoixats poden no explicar tota la història.

Des del 1979, les concentracions de gel marí han disminuït un 13% per dècada a causa de l'augment de les temperatures globals. Per al 2023, els nivells del mar a l'Antàrtida seran significativament més baixos que qualsevol nivell hivernal registrat anteriorment, un punt de referència que el Centre Nacional de Dades sobre Neu i Gel va descriure recentment com a "sorprenent".

Les víctimes del canvi climàtic

Una de les víctimes d'aquests canvis són els óssos polars, que passen menys temps al gel marí, cosa que els fa sentir gana durant més temps, perdre pes i tenir menys cries. Tot i això, Michael Pritchard, historiador de la fotografia de la Reial Societat Fotogràfica de Gran Bretanya, adverteix que les fotografies reals d'óssos polars poden ser "problemàtiques".

"Necessitem pensar en el context en què va ser presa, com va ser presa i per què va ser presa. Diuen que la fotografia mai no menteix. Però en realitat, pot explicar una història molt diferent de la realitat", Va afirmar.

En resposta a les crítiques a la fotografia de Mittermeier d'un ós polar famolenc que suggereix que altres factors com el càncer podrien estar en joc, National Geographic va emetre un comunicat dient que hi havia "anat massa llunyen vincular les morts d'óssos polars amb el canvi climàtic.

En un article posterior, National Geographic, Mittermeier va descriure com "va perdre el control de la narrativaQuan la foto es va tornar viral. No obstant, com a cofundadora de SeaLegacy, una organització de defensa del clima, assenyala que el seu objectiu no és fer una declaració científica sinó crear un tema de debat.

"Quan els científics diuen que els óssos polars a l'Àrtic moriran de gana a causa de la fosa del gel marí, es veu així", va dir. “[Els óssos polars] són més que un simple nombre en un full de càlcul. Esperem que això influeixi en el debat".

Va dir a més, que les imatges impactants poden canviar el discurs, de la mateixa manera que imatges icòniques com la “Nena del Napalm” del 1972 que es va convertir en un símbol definitori de la guerra del Vietnam i va influir en l'opinió pública.

"Realment volia que aquesta fotografia es convertís en un moment en què ens detinguéssim a reconèixer que el canvi climàtic és una amenaça existencial per a la humanitat i que comença amb els animals", va afegir.

Imatge paradoxal

La fotografia de Cristina Mittermeier dels óssos polars famolencs va alimentar una discussió global sobre l'amenaça que representa el canvi climàtic (Crèdit: Cristina Mittermeier/ SeaLegacy)

Si bé els óssos polars alguna vegada podrien haver estat símbols del canvi climàtic, els experts diuen que han perdut el seu valor com a icones climàtiques, tergiversant l'espècie en conjunt i desdibuixant l'amenaça immediata d'un desastre climàtic.

D'una banda, les fotografies d'óssos polars poden ser una eina persuasiva per atraure donacions d'audiències comprensives, va afirmar Pritchard. Com el panda, que es va convertir en símbol de la conservació i estimada mascota del Fons Mundial per a la Natura (WWF) el 1961, l'ós polar s'ha convertit en un símbol d'un món que la gent vol protegir.

"Se'ls percep com a bonics i adorables, per la qual cosa immediatament atrauen la gent, ja sigui amb fins de recaptació de fons o per crear consciència sobre un tema en particular", va dir Pritchard. "Si a les campanyes s'utilitzessin fotos de peixos o amfibis, ja no tindrien el mateix resultat per la manca de popularitat d'aquests animals".

Saffron O'Neill, experta en clima i societat de la Universitat d'Exeter a Anglaterra, ha rastrejat la saturació d'imatges d'óssos polars a les notícies i als mitjans de divulgació científica. La seva investigació mostra que aquesta tendència és particularment forta al Regne Unit. Les imatges d'óssos polars van representar una mitjana de 2 a 6% de les notícies climàtiques visuals entre el 2000 i el 2010, i alguns diaris van aconseguir més del doble de cobertura els anys següents.

O'Neill també va fer un estudi amb 30 participants del Regne Unit. Aquests van esmentar espontàniament els óssos polars quan se'ls va preguntar sobre les primeres imatges que els vénen a la ment en pensar en el canvi climàtic.

Però Kate Manzo, professora de comunicació sobre el canvi climàtic a la Universitat de Newcastle al Regne Unit, les anomena “imatges paradoxals”: ​​imatges que transmeten missatges contradictoris. Manzo va dir que un dels problemes d'aquestes campanyes és que tergiversen els óssos polars que no són "petites joguines peludes blanques".

Va donar l'exemple de les campanyes de lluita contra la pobresa en què participen nens africans desnodrits, distribuïdes en fulletons benèfics i anuncis televisius. "Les imatges de nens famolencs amb mosques a la cara evoquen moltes emocions i la gent sol donar diners per ajudar les ONG, però també reforcen tot tipus d'estereotips de colonialisme problematics", va afirmar.

En el cas de les fotografies d'óssos polars, hi ha risc d'alienar el públic en suggerir que la persona fotografiada està allunyada de la realitat. Les imatges estereotipades de l'Àrtic (gelat, buit i tan remot que sembla un altre món) creen la impressió que el canvi climàtic és un problema llunyà. “Centrar-se en aquesta imatge icònica és el risc d'excloure la realitat més àmplia del canvi climàtic. Per exemple, ignora les perspectives essencials de les comunitats indígenes a l'Àrtic”, va dir O'Neill.

"No es pot confiar en un símbol per representar un problema global amb conseqüències locals", va dir Manzo. Segons ella, una imatge més identificable és el clima extrem. Les imatges de les inundacions de l'estiu passat al Regne Unit, així com dels turistes que fugen de la calor a Grècia i els incendis forestals al Canadà, mostren que és més difícil ignorar el problema.El canvi climàtic és sobre nosaltres. Necessitem trobar altres maneres de crear consciència sobre la crisi climàtica", va afirmar Manzo.

Humans, no óssos polars

Groenlàndia Ð Qeqertaq Arnatassiaq i Niels Molgard a Dinamarca empenyen un iceberg amb el seu petit i potent vaixell perquè no arrossegui les xarxes de pesca. Crèdit obligatori: Turpin Samuel / Climate Visuals Countdown

El 2010, les campanyes de les organitzacions sense ànim de lucre Oxfam i Christian Aid van començar a allunyar-se de les imatges tradicionals, recolzant a "les persones, no als óssos polarsPosteriorment les redaccions van fer el mateix i van publicar editorials comprometent-se a deixar d'utilitzar imatges d'óssos polars en articles sobre el canvi climàtic. El 2019, Fiona Shields, editora fotogràfica de The Guardian, va dir que el diari eliminaria els óssos polars com il·lustració de la crisi climàtica, classificant-los com "una opció òbvia, encara que no necessàriament adequada".

Shields va citar terminis ajustats, una base de dades de fotografies limitada i la lluita per retratar el que semblava una crisi invisible com a raons per les quals les cobertures depenien tant d'icones tradicionals com els óssos polars. Quan els mitjans van començar a buscar imatges alternatives, molts van recórrer a Climate Visuals, un recurs de fotografia climàtica amb base científica fundat el 2017 per Climate Outreach.

L'organització proporciona una biblioteca de fotografies que els mitjans i les organitzacions sense ànim de lucre poden utilitzar de forma gratuïta o per una petita tarifa de llicència. A més són consistents amb els set principis de la comunicació climàtica, el primer dels quals és: “mostrar persones reals".

A l'estudi Climate Visuals es van seleccionar i van provar 17 imatges a sis grups focals a Alemanya, així com en una enquesta representativa d'una mostra de la població alemanya. Les investigacions mostren que la imatge dels óssos polars és simbòlica però no prou convincent.

"Seria bo mostrar una interacció humana més gran amb el canvi climàtic, cosa amb què tots es puguin identificar", va dir Alastair Johnston, consultor climàtic visual de Climate Outreach. No hi ha fotografies d'óssos polars a la base de dades, en canvi, les fotografies del Cercle Polar Àrtic pertanyen a científics del clima o pobles indígenes i inclouen llegendes detallades, informació d'atribució i una explicació de per què són rellevants per a la base d'evidència.

Contar noves històries

Contar noves històries també és un principi important “Hi ha un problema de fatiga visual. Molta gent està familiaritzada amb les fotografies dels óssos polars", va dir Johnston. Rebutjar imatges desgastades és una oportunitat per oferir esperança. "Si combines imatges emocionals amb fotografia basada en solucions, la gent tindrà una connexió més profunda amb la imatge“, afegeix.

Això reflecteix una tendència més àmplia de “fotografia de conservació”, que ressalta tant la bellesa com, en molts casos, les amenaces al nostre medi ambient.

Tot i que Mittermeier va dir que defensa la seva icònica foto d'un ós polar famolenc, les seves fotografies reflecteixen cada cop més la resolució de problemes. El 2023, va celebrar a la portada de la revista Time la restauració d'un escull de corall danyat en una reserva marina a Baixa, Mèxic.

"Si mires la meva feina en el seu conjunt, es tracta més de crear un planeta on volem viure", va dir. "Ens anima a actuar i involucrar-nos, en comptes d'enfrontar-nos constantment a l'horror".

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.bbc.com/