L'impacte de la tala a la regeneració dels boscos tropicals

L'impacte de la tala s'estén per unes tres dècades després d'haver passat, per la qual cosa la propera generació d'arbres de la selva tropical està amenaçada 30 anys després d'haver estat talada.

Una nova investigació mostra que les plàntules de boscos tropicals tenen més probabilitats de sobreviure als boscos naturals que a les àrees de tala, fins i tot quan s'implementen projectes de restauració d'arbres.

Els científics van observar més de 5.000 plàntules al nord de Borneo durant un any i mig. Van estudiar un paisatge que incloïa tant boscos naturals com a àrees desforestades fa 30 anys, algunes de les quals s'estaven regenerant naturalment i d'altres que havien estat restaurades mitjançant mètodes com la plantació d'arbres.

La sequera havia provocat la "fructificació" a tota la regió: al mateix temps, molts arbres van deixar anar els seus fruits en massa i van emergir noves plàntules. Inicialment, tant els boscos naturals com els restaurats tenien un nombre similar de plàntules que els boscos regenerats naturalment, cosa que suggereix que els esforços de restauració van millorar la producció de fruits.

Tot i això, aquests beneficis no van durar gaire: la baixa taxa de supervivència de les plàntules al bosc en recuperació va significar que al final de l'estudi, una petita quantitat de plàntules van romandre al bosc en recuperació i en regeneració natural. Als boscos naturals, el nombre de plàntules va romandre en nombre major.

En conjunt, aquests resultats suggereixen que la capacitat de regeneració es pot veure compromesa per diferents factors depenent del mètode de restauració: disponibilitat de llavors als llocs de regeneració natural i supervivència de les plàntules als llocs on els arbres han madurat. Aquestes diferències poden tenir conseqüències a llarg termini sobre com els boscos poden proporcionar importants serveis ecosistèmics, com ara el segrest de carboni.

L'impacte de la tala en la regeneració dels boscos i les selves

El Dr. Robin Hayward, que va dur a terme la investigació mentre realitzava el seu doctorat a la Universitat de Stirling, va dir: “Ens va sorprendre veure que les plàntules als llocs de restauració tenien taxes de supervivència més baixes. Després d'una collita tan productiva en un bosc restaurat, és decebedor que tan pocs hagin pogut sobreviure i considerar allò que això podria significar per a la regeneració a llarg termini de moltes espècies d'arbres diferents".

Tot i que s'ha demostrat que la restauració augmenta la biomassa (creixement total) en aquests boscos, les investigacions mostren que encara no ha permès que la propera generació de plàntules s'estableixi completament.

El Dr. David Bartholomew, que va treballar a la Universitat d'Exeter durant la investigació i ara es troba al Jardí Botànic de Conservació Internacional, va dir sobre l'impacte de la tala a la selva: "Els nostres resultats mostren que les plàntules a boscos talats són susceptibles a l'estrès. Això pot ser degut a canvis en l'estructura del dosser, el microclima i el terra, i els esforços de restauració actuals són insuficients per abordar aquestes tensions. En particular, les espècies altament especialitzades semblen lluitar per sobreviure, deixant les comunitats amb una diversitat d'espècies reduïda en comparació dels boscos intactes".

impacte de la tala

"Els boscos tropicals són sistemes complexos i hi ha moltes explicacions possibles per a aquests resultats descoratjadors", va dir Daisy Dent d'ETH Zurich a Suïssa i de l'Institut Smithsonian d'Investigacions Tropicals a Panamà. "Per exemple, els animals que s'alimenten de llavors, com els porcs barbuts, es poden veure atrets per les zones boscoses per menjar tantes llavors i plàntules com sigui possible, en lloc de traslladar-se a boscos propers de baixa qualitat. Als boscos naturals, els animals es poden moure més lliurement i, per tant, no esgoten les reserves de llavors de la mateixa manera".

La desforestació selectiva és comuna als tròpics i la recuperació a llarg termini és fonamental per mantenir altes reserves de carboni i biodiversitat. Per tant, la baixa taxa de supervivència de les plàntules tres dècades després de la tala d'arbres genera preocupació sobre possibles errors en la regeneració de generacions futures d'arbres.

La Dra. Lindsay F. Banin, del Centre d'Ecologia i Hidrologia del Regne Unit, va dir: “En conjunt, aquests resultats suggereixen que hi pot haver barreres per a la regeneració d'elements específics de les comunitats vegetals. Ara estem ampliant aquesta investigació a diferents etapes del procés de recuperació (fructificació, germinació, establiment i mortalitat) per comprendre quins mecanismes impulsen els patrons que observem i com podem promoure i recolzar el desenvolupament i la sostenibilitat a llarg termini dels boscos degradats.

Objectius de restauració d´ecosistemes

L'estudi emfatitza la importància de planificar, monitoritzar i gestionar amb cura els projectes de restauració perquè puguin restaurar tant la biodiversitat com les emissions de carboni de la biomassa a llarg termini. Això és clau per restaurar paisatges degradats i assolir objectius globals com els establerts al Marc Global de Biodiversitat Kunming-Montreal de les Nacions Unides i la Dècada per a la Restauració d'Ecosistemes de les Nacions Unides.

Les condicions ambientals locals poden ser diferents en àrees recuperades amb més biomassa i nombre d'arbres en comparació amb àrees degradades que no han estat restaurades. Els trets o les característiques de les plantes que en determinen la funció poden ser clau per comprendre les baixes taxes de supervivència de les plàntules: poden indicar recursos als quals les plantes tenen dificultats per accedir-hi.

L'estudi va trobar diferències en les característiques de les plantes en àrees desforestades en comparació amb boscos intactes, cosa que suggereix que algunes espècies poden tenir dificultats per sobreviure en àrees pertorbades i altres espècies han d'ajustar els seus patrons de creixement per adaptar-s'hi. És a dir, l‟impacte de la tala de la selva s‟ha de tenir en compte en els projectes de regeneració. L'impacte de la tala, a llarg termini, podria conduir a diferències en la biodiversitat i la funció ecològica.

Cal més investigació a llarg termini de l'impacte de la tala

Aquest estudi només va incloure els 18 mesos posteriors a la fructificació. Cal investigació a llarg termini per comprendre plenament l'impacte de les crisis històriques i com millorar la supervivència de les plàntules. L'estudi es va dur a terme a la Reserva Natural de la Vall de Danum i al voltant d'Ulu Segama al nord de Borneo.

Aquí, els boscos intactes estan dominats per una sola família d'arbres, Dipterocarpaceae, que, juntament amb moltes altres famílies d'arbres, donen fruits en grans intervals entre anys, cosa que es coneix com a esdeveniments de massificació. Aquests esdeveniments cíclics tenen un impacte significatiu i continu en la disponibilitat daliments per als animals.

L'estudi, publicat a la revista Biologia del canvi global, es titula: “Els boscos tropicals de Borneo es recuperen de la tala en risc de falla de regeneració" Títol actual: "Respostes de les plàntules a la tala i la restauració".

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.eurekalert.org/