El problema de la pèrdua de biodiversitat

La paraula biodiversitat és una contracció de diversitat biològica; es refereix per tant a la varietat al món vivent. El terme biodiversitat s'aplica comunament a descriure la quantitat, varietat i variabilitat dels organismes vius. Aquest ús tan ampli abasta molts paràmetres diferents, i en aquest context biodiversitat és, en realitat, un sinònim de La Vida a la Terra.

En els darrers 10.000 anys, la diversitat animal i vegetal que avui ens meravella, fruit d'una història de milers de milions d'anys d'evolució on els éssers vius han conquerit mitjans tan diferents com els oceans i l'aire; s'han assentat a les càlides i humides franges tropicals, i també a les fredes i àrides zones polars; per resoldre els reptes de la locomoció, l'alimentació, la comunicació o la reproducció han desplegat una aclaparadora varietat de solucions.

No obstant això, aquesta exaltació de vida està patint un retrocés devastador a causa de l'activitat humana. El ritme de extinció de les espècies s'ha accelerat dràsticament, calculant-se que actualment és almenys 400 vegades més gran que el que existia abans de l'aparició de l'ésser humà.

Si calculem la taxa d'extinció d'aquest moment, basant-nos en els nombres d'espècies per àrea, tenint en compte la pèrdua de boscos tropicals (aproximadament 1/3 en els darrers 40 anys), se n'extingeixen 50.000 per any (només 7.000 d'elles) conegudes). Això representa 10.000 cops la taxa natural d'extinció i significa un 5% del total d'espècies per dècada. Si es mantenen aquests números, a finals del segle XXI hauran desaparegut dos terços de les espècies de la Terra.

La riquesa de la biodiversitat i dels ecosistemes que són fonts de vida per a l'ésser humà i les bases del desenvolupament sostenible es troben en un perill greu. La desertificació creixent a nivell global condueix a la pèrdua de la diversitat biològica. Últimament han desaparegut unes vuit-centes espècies i onze mil estan amenaçades. És fàcil comprendre que amb aquesta pèrdua incessant de recursos està en risc la seguretat alimentària. La pèrdua de la diversitat biològica sovint redueix la productivitat dels ecosistemes, i així disminueix la possibilitat d'obtenir diversos béns de la naturalesa, i de la qual l'ésser humà constantment se'n beneficia.

Les tres causes principals d'aquesta pèrdua de biodiversitat són:

  1. La destrucció dels hàbitats naturals: Aquesta és una de les principals causes de pèrdua de biodiversitat al món. Els boscos tropicals, sens dubte els principals magatzems de biodiversitat del planeta, estan desapareixent a un ritme vertiginós.
  2. La fragmentació: Camps de cultiu, àrees urbanes, carreteres i autopistes constitueixen barreres infranquejables per a nombroses espècies. Per a aquests éssers vius, el seu hàbitat natural ha passat d'ocupar extenses àrees ininterrompudes a quedar dividits en fragments aïllats de menor extensió. És l'efecte conegut com a fragmentació dels hàbitats, responsable de l'extinció local de nombroses espècies. Quan un cert nombre d'individus d'una espècie queda confinat en una petita porció de territori, el perill d'extinció és molt més gran.
  3. Els camps sense vida: L'aparició de la moderna agricultura industrial, basada en l'especialització i l'ús massiu de fertilitzants i pesticides, produeix una disminució brusca d'espècies. Als països més intensament explotats per aquestes noves formes d'agricultura industrial s'ha encunyat el terme de desert verd, per referir-se a aquests paisatges nous, molt pobres en vida silvestre.

A causa d'aquestes causes, l'home està enfrontant dos problemes seriosos: la manca de coneixement científic sobre la totalitat dels éssers vius i l'extinció massiva d'espècies. Aquests problemes estan relacionats i qualsevol solució d'aquests ha de basar-se conjuntament a generar nous coneixements i forjar una nova relació amb el món natural. La importància de la biodiversitat ha de ser reconeguda a nivell global i el seu tractament ha de figurar a les agendes governamentals i als programes educatius

Fins ara sembla que l'ésser humà ha sortit amb la seva, com ho prova el fet que moltes espècies s'han extingit ia causa de les activitats humanes i la vida segueix el seu curs. No sabem, però, el que ens caldrà per la pèrdua d'espècies. Alguns ecologistes comparen la disminució de la biodiversitat amb un vol en un avió al qual li traiem a poc a poc els reblons. Quants reblons podem treure?..... Encara sembla que no ha passat res per la pèrdua d'espècies, però sens dubte el món és menys bonic i més monòton sense. Possiblement encara no hem detectat la magnitud del mal que hem causat.

A la Conferència Internacional sobre Biodiversitat que es va dur a terme a París, França, els científics van coincidir a alertar el món sobre el perill de la pèrdua de biodiversitat. En tractar les possibilitats econòmiques per als països que són dipositaris de riquesa en biodiversitat, s'insisteix a establir regles clares sobre l'ús de patents i la propietat intel·lectual en el camp de la genètica i de la biotecnologia.

Totes les presentacions dels especialistes que van participar a París es van allunyar de l'enfocament fonamentalista de conservació sense intervenció humana. No es pot concebre l‟equació del desenvolupament sustentable sense el factor humà. Cal entendre que protegir la biodiversitat és sinònim de combatre la pobresa al món. El desenvolupament sustentable continua sent el gran desafiament per assolir un equilibri entre desenvolupament i conservació.

L'home, en totes les èpoques, ha tingut necessitat de canvi i alhora por del canvi. Aquesta contradicció és manifesta en la civilització industrial que va preconitzar la utilització despietada del medi natural, i que ara mostra una inquietud creixent davant la pèrdua de la diversitat biològica. El difícil imaginar un desenvolupament social com l'actual sense afectar el medi natural, l'element més fràgil és la diversitat biològica. Tanmateix, si a l'època postindustrial les societats humanes volen ser propietàries del seu destí, hauran de poder regular la seva activitat i creixement, obtenir els satisfactors que necessiten sense deteriorar el llegat més important de l'evolució biològica: la biodiversitat

L'extinció d'espècies vegetals i animals és un dels símptomes més preocupants del deteriorament ambiental al món, ja que constitueix un procés irreversible que ens priva per sempre d'un material genètic únic i irreemplaçable del que potser ni tan sols sapiguem encara que aplicacions pràctiques podrà tenir en benefici de la mateixa humanitat que els destrueix. Aquest potser és el concepte més fàcil de comprendre al món materialista i interessat que habitualment ens movem, però no és l'únic motiu que aconsella la conservació d'espècies.

Efectivament ja ens hauria de bastar el sol fet de no alterar substancialment la delicada trama que uneix els éssers vius entre si, i que ens recorda que cada espècie ocupa un nínxol ecològic peculiar que, amb la seva extinció, o bé queda vacant o és ocupat per altres espècies més ubiqües. Amb la qual cosa se simplifiquen o desapareixen cadenes alimentàries singulars, i com si això fos poc, el sol dret a coexistir al planeta Terra a les espècies vegetals i animals hauria d'erigir-se com el principal argument per evitar l'extinció per tots els mitjans. www.ecoportal.net

* Cristian Frers és Tècnic Superior en Gestió Ambiental i Tècnic Superior en Comunicació Social.

3 comentaris a «El problema de la pèrdua de biodiversitat»

Els comentaris estan tancats.