5 motius per respectar la Vida de les Balenes

En temps en què el debat sobre la necessitat de caçar balenes amb finalitats científiques (o, per cas, amb qualsevol fi) s'ha tornat a instal·lar, vaig creure convenient apropar a vostès una sèrie de conceptes biològics, ecològics i ètics sobre la natura única i especial de les balenes que fa de la seva cacera comercial una mica condemnable des de tot punt de vista.

Les idees que segueixen han estat extretes de l'article "Beyond whale species survival peaceful coexistence and mutual enrichment as basis for human-cetacean relations", escrit per R. Barstow i publicat a Mammal Review el 1990.

Barstow es pregunta si és moralment acceptable matar balenes i collir-les com a qualsevol altre recurs natural renovable només per obtenir un rèdit comercial, fins i tot assumint que aquesta activitat pugui ser regulada per mantenir-la a llarg termini.

Sosté que els arguments en contra de la matança ja no s'han de basar en la prevenció de l'extinció d'espècies, sinó que el raonament ha de ser un altre.

Així com actualment existeix una ètica mundialment acceptada que cap mena de balena hauria de ser caçada fins a la seva extinció, potser en el futur aquest principi ètic serà reemplaçat per un altre que sigui simplement no caçar-les.

En l'intent d'establir les bases racionals i morals sobre les quals s'hauria de fonamentar el futur maneig dels cetacis i l'abandonament total de la cacera, Barstow proposa cinc categories que fan de les balenes animals especials i únics.

Primer, les balenes són biològicament especials.

Entre altres coses, inclouen els animals més grans que hagin existit mai, com la balena blava. El cervell dels catxalots és més gran que el de qualsevol altre animal i pesa quatre o cinc vegades més que el de l'ésser humà.

Les balenes geperudes són les creadores de les cançons més llargues i complexes desenvolupades per qualsevol animal no humà. L'escorça cerebral de les tonines i altres odontocets excedeix en grau de complexitat de les seves circumvolucions a la dels humans i tots els altres grups animals.

Aquestes i altres característiques, sosté Barstow, fan dels cetacis animals biològicament especials.

Segon, les balenes són ecològicament especials.

Les balenes han evolucionat com a mamífers marins al llarg d'uns 25 milions d'anys, molt abans de l'aparició de l'home i de la seva intrusió als ecosistemes oceànics. Els cetacis es troben a la cúspide de les vastes cadenes alimentàries del mar.

A causa de la seva mida, la seva distribució àmplia a tots els mars, ia una extensa varietat d'estratègies d'alimentació, els cetacis afecten l'oceà de manera especial i amb un impacte global. Tot i que encara se'n desconeix molt, és clar que tenen un rol únic en aquests ecosistemes.

Tercer, les balenes són culturalment especials per als humans.

Els cetacis vius tenen una capacitat gairebé increïble d'enriquir les vides de les persones amb qui arriben a entrar en contacte pacífic. Exerceixen una atracció universal única sobre l'esperit humà. Són incomparables generadors de sorpresa i admiració.

Hi ha una mística al seu voltant que inspira un sentit de meravella i
felicitat en persones de totes les races i nacionalitats una cosa que cap altre grup animal ha arribat a igualar amb aquesta magnitud. Els cetacis exerceixen una fascinació tan gran en la gent que s'han transformat en poderoses eines per a l'educació de persones de totes les edats.

A més, sembla que tenen una afinitat especial pels éssers humans. Malgrat la seva grandària i força amenaçadors, i malgrat segles d'haver estat víctimes de la depredació humana, les balenes en el seu ambient natural demostren una vegada i una altra ser excepcionalment tolerants de la proximitat dels humans, i no només toleren sinó que a més moltes vegades inicien deliberadament interaccions positives amb les persones.

Quart, les balenes són políticament especials

El seu espai vital, al contrari del dels animals terrestres, no està delineat per límits nacionals clarament definits. Els seus territoris pertanyen en bona mesura a la globalitat de les nacions: són els mars del món que no pertanyen a cap nació en particular, i constitueixen un recurs especialment global. Així, les balenes es troben sota el control internacional i atès que legalment no són un recurs de cap país cap nació no pot reclamar el dret moral de matar-les.

Les decisions sobre l'explotació o la protecció de les balenes lògicament i legalment han de ser preses a través d'un organisme internacional com la Comissió Ballenera Internacional, i en això també les balenes són úniques.

Per acabar, les balenes són simbòlicament especials.

Més que cap altra forma de vida no humana, les balenes han aconseguit simbolitzar la preocupació pel medi ambient. Almenys a la societat occidental, la protecció de les balenes s'ha transformat en una font d'inspiració per conservar les interrelacions de totes les formes de vida d'aquest planeta. Hi ha ampli suport per no caçar balenes perquè són un símbol tan especial de compartir el planeta.

Totes aquestes consideracions racionals haurien de ser suficients per prohibir la cacera de balenes. Tot i això, Barstow sosté que potser en el futur les bases més fortes per acabar amb aquesta matança provinguin de la base més irracional: la resposta emocional universal que generen les balenes en els éssers humans que no intervenen en el negoci de la matança.

Més enllà de la supervivència de les espècies, gràcies a tot el que sabem sobre les balenes, i donats els sentiments de les persones cap a les balenes, les seves característiques especials i úniques mereixen un nou paradigma moral i ètic al món global que les protegeixi definitivament de lexplotació comercial.

Finalment, Barstow es pregunta: potser la coexistència pacífica i l'enriquiment mutu no haurien de ser l'objectiu de les futures relacions entre humans i balenes al món modern?

Per Mariano Sironi. Institut de Conservació de Balenes
http://www.icb.org.ar

Revisió: Col·laboració de Tania Fernández Pi per a EcoPortal