El teu gos pot ajudar a relaxar-te més que els teus amics

Els psicòlegs expliquen perquè el teu gos, encara que no pugui parlar, pot reduir la teva ansietat i millorar el teu estat d'ànim millor que altres humans.

Si mai has notat que quan estàs sota pressió et sents més còmode amb el teu estimat animal que amb la teva parella o amics, aquest article t'explica les raons.

Un nombre creixent d'investigacions mostra que quan els amos de gossos s'enfronten a situacions estressants, els seus cossos reaccionen de manera menys fisiològica en presència d'animals. El suport incondicional que reben les persones dels gossos té un impacte psicològic i una base fisiològica.

En els darrers anys, molts estudis han demostrat que aquests animals poden consolar els humans, calmar els nervis, escoltar i brindar altres formes valuoses de suport, cosa que demostra que de vegades no es necessiten paraules.

Evangeline Wheeler, professora de psicologia a la Universitat Towson de Maryland (EUA), va afirmar: “Els nostres amics canins són molt predictibles i fiables: l'amor incondicional que rebem dels gossos ens dóna una sensació de seguretat. Els gossos no jutgen ni critiquen, simplement s'asseuen i et miren amb ulls amorosos".

La sola presència de la teva mascota, tranquil·la i incondicional, pot ser més relaxant quan estàs ansiós o sota pressió, que estar amb els teus amics o familiars.

El suport d´un gos vs el suport d´un humà

Segons la investigació publicada al Journal of Psychological Medicine, quan les persones es trobaven en situacions en què se'ls exigia que realitzin activitats aritmètiques o quan estaven sotmeses a proves de "pressió freda", en què la mà està immersa en gel, les que es trobaven amb el seu gos, es veien menys afectades a la seva pressió arterial i freqüència cardíaca en comparació a les que estaven amb els seus familiars o amics.

Més recentment, un estudi publicat a l'edició de 2023 de la revista Emocions va consistir a demanar als participants que completessin una tasca estressant (sumar números parpellejants a la pantalla d'un ordinador) i després interactuessin amb la seva mascota, després pintar un llibre per pintar o esperaren en silenci durant 10 minuts.

El resultat va ser que les persones que van interactuar amb els seus gossos tenien un humor millor i van reduir l'ansietat que aquelles que van esperar o van intentar alleujar l'estrès pintant.

"El teu gos et proporciona suport social sense jutjar-te: saps que el teu gos no t'està jutjant per estressar-te o per ser un pèl", va dir la coautora de l'estudi Hannah Raila, psicòloga i professora assistent de psicologia de la Universitat d'UC Santa Cruz;"Si el teu gos està assegut movent la cua, podries contagiar-te d'emocions positives", va afegir.

De manera similar, en un estudi publicat a la revista Society & Animals, els investigadors van demanar a 223 persones que realitzessin la prova d'estrès social de Trier (TSST), que demana als participants facin una presentació i posteriorment facin una prova d'aritmètica mental no anticipada davant d'un panell de persones que no proporcionen retroalimentació o estímul . Quan les persones van fer el TSST en presència d'un company caní, van mostrar nivells més baixos d'estrès mesurats per la pressió arterial i la freqüència cardíaca així com menys ansietat.

Quan es tracta de com els gossos poden brindar a les persones un nivell de felicitat que altres no poden,”hi ha una honestedat brutal que pots tenir amb el teu gos i que no sempre pots mantenir amb els altres", diu Lori Kogan, psicòloga assessora i professora del departament de ciències clíniques de la Universitat Estatal de Colorado (EUA)"Els acceptem completament tal com són i ells fan el mateix per nosaltres i són coherents sobre això".

Beneficis de comunicar-se amb Fido

La gent sol parlar amb els seus gossos sobre el que fan o expressar el valent, divertit o entremaliat que és el seu cadell.
És un subtil recordatori del que és important. "Quan parles amb el teu gos, sents que aquesta és la raó per la qual ets aquí: no importa el que estigui passant a la feina o les teves finances, el teu gos encara hi és. T'estima i et necessita, i això et dóna un sentit de propòsit" diu Larry Young expert en neurociència de l'enllaç social i professor de psiquiatria a la Universitat d'Emory a Atlanta (EUA)

Les investigacions han demostrat que parlar amb el teu gos sobre problemes emocionals pot ser especialment útil. En un estudi publicat en una edició del 2018 de la revista Antrozoos, els investigadors van descobrir que les persones estaven disposades a parlar amb els seus gossos sobre emocions difícils, com depressió, gelosia, ansietat, apatia i por, en lloc de parlar amb la seva parella o amics.

Es desconeix la causa exacta, però una teoria és que “les mascotes saben escoltar sense jutjar perquè no interrompen ni responen", afirma Daniel Mills, coautor de l'estudi, especialista en relacions entre humans i animals i professor de medicina veterinària del comportament a la Universitat de Lincoln (Regne Unit);"un gos no intentarà arreglar el problema com fan algunes persones".

Expressar emocions, especialment les negatives, té el valor. Les investigacions han demostrat que quan les persones verbalitzen les seves emocions, les seves emocions negatives esdevenen menys intenses, tant subjectivament com neurològicament, en calmar la resposta de l'amígdala, que és responsable de processar la por, l'ansietat i altres emocions fortes.

La teva relació amb el teu gos és un espai

La teva relació amb el teu gos és un espai segur perquè el teu gos no et jutjarà ni estarà en desacord amb tu.
"És important que la gent parli i expressi els seus sentiments per poder abordar-los", diu Mills; “En posar-los en paraules, pots començar a entendre'ls en lloc de guardar-los al cap. Expressar [aquests sentiments] us ajudarà a deixar enrere el passat i mirar cap al futur. És tan alliberador".

Un altre benefici potencial: el teu gos no entaularà una conversa sobre les teves preocupacions, cosa que podria portar-te a un pensament remugant. És més probable que aconsegueixin distreure't. "Els gossos utilitzen estratègies de manipulació emocional", diu Mills; "el seu desig de jugar és incompatible que estiguis trist o enfadat"."En interactuar, tots dos senten una onada d'oxitocina (sovint anomenada 'hormona de l'amor' o 'hormona de l'abraçada'), cosa que redueix la teva resposta a l'estrès a curt termini", diu Young.

Un estudi del 2022 publicat a la Revista Internacional de Recerca Ambiental i Salut Pública confirma aquest fenomen: quan les persones interactuen amb els seus gossos mentre teletreballen, es reposen els recursos d'autoregulació humans; en fer minidescansos, per exemple quan acaricien el seu cadell, les persones es relaxen i renoven, cosa que no passa en interactuar amb companys de feina, familiars o amics.

"Els gossos són molt bons per llegir-nos (olorar quan estem nerviosos o disgustats) i poden fins i tot fer-ho millor que algunes persones", diu Kogan, i “com sentim que els gossos ens llegeixen tan bé, ens regulem per no enfadar el gos, cosa que també ens ajuda”. Aquest és un circuit de retroalimentació positiva.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.nationalgeographic.es/