La lluita dels óssos polars per aconseguir menjar

Les investigacions mostren que els óssos polars corren el risc de morir de gana a causa de l'augment de les temperatures a l'Àrtic, mentre neden llargues distàncies a la recerca d'aliment, amb poc èxit.

En un món on el canvi climàtic està alterant ràpidament els hàbitats naturals, els óssos polars han esdevingut un dels símbols de la lluita per la supervivència.

Els estius són cada cop més llargs, la temperatura del planeta augmenta i cada vegada hi ha menys gel. A mesura que desapareixen les capes gelades de l'Àrtic, els óssos passen més temps a terra, on és més difícil trobar menjar perquè la seva estratègia tradicional de caça utilitzant gel marí és menys efectiva.

Una investigació publicada a la revista Nature Communications descriu els desafiaments que enfronten els 25.000 óssos polars que queden al planeta per evitar la fam.

A finals de la primavera i principis de l'estiu, els óssos polars utilitzen el gel marí com a vedat de caça. S'alimenten principalment de foques i donen a llum i deslleten les seves cries a la mateixa estació. A mesura que el gel es fon, els gegants àrtics han de reduir la velocitat tant com sigui possible per estalviar energia.

Estudiant els óssos polars

Un equip de científics dirigit pel biòleg del Servei Geològic dels Estats Units, Anthony Pagano, va observar de prop els óssos polars durant tres setmanes durant l'estiu. Per això, van instal·lar càmeres i collarets GPS a 20 óssos a l'oest de la Badia de Hudson, Manitoba, Canadà.

La població de la regió ha disminuït aproximadament un 30% des del 1987 i els períodes sense gel han augmentat en tres setmanes des del 1979, cosa que ha provocat que els óssos romanguin a terra durant uns 130 dies durant l'última dècada.

Després d'analitzar les fotografies, van descobrir que els óssos estaven provant una varietat de tàctiques per buscar aliment i mantenir reserves d'energia, incloent carronyar i descansar a nivells similars que els óssos marrons quan entren en hivernació.

El 70% dels que van estar en activitat van menjar aliments terrestres com baies, herba i cadàvers d'aus. Tres óssos es van aventurar llargues distàncies a la recerca d'aliment sota l'aigua, i encara que dos van trobar les restes d'una beluga i una foca, no van poder menjar mentre nedaven ni portar-los a terra.

Óssos polars en risc

óssos polars

Independentment de les estratègies de dieta i descans, el seu pes corporal va disminuir constantment: 19 de cada 20 individus van perdre una mitjana d'1 kg per dia. “Un augment continu en la durada de l'estiu a terra estarà associat amb un més gran risc d'inanició”, diu Pagano. “Cap de les estratègies permetrà als óssos polars existir a terra més enllà de certa quantitat de temps. Fins i tot aquells óssos que estaven buscant menjar van perdre pes al mateix ritme que els que es van ficar al llit”, afegeix Charles Robbins, director del Centre d'Óssos de la Universitat Estatal de Washington i coautor de l'estudi.

S'ha suggerit que els óssos polars podrien adaptar-se a les estacions sense gel buscant aliment a la terra, però les investigacions mostren que no és fàcil de trobar i no els proporciona els nutrients i l'energia que necessiten, per això acaben a punt de morir de gana. David Nogués Bravo, macroecòleg del Centre de Macroecologia, Evolució i Clima de la Universitat de Copenhaguen, que no va participar a l'estudi, explica que l'escassetat d'aliments”redueix la capacitat de sobreviure per sostenir el recanvi generacional" i va afegir que “els aliments terrestres els van donar un cert benefici energètic, però en última instància van haver de gastar més energia per accedir a aquests recursos".

La capa de gel de l'Àrtic arriba al mínim al setembre de cada any i cada cop és més petita que l'any anterior. Segons dades de diversos satèl·lits de la NASA, des del 1980, l'extensió del casquet polar ha disminuït un 12,6% per dècada. Un estudi del 2023, recolzat per observacions dels satèl·lits de la NASA i l'ESA, prediu que el primer setembre sense gel es produirà entre el 2030 i el 2050. I si les emissions de gasos d'efecte hivernacle no disminueixen, la regió àrtica estarà lliure de gel durant sis mesos per a 2100 .

Conseqüències

Els resultats de l'estudi tenen implicacions importants per a la conservació de l'ós polar, però també ens encoratgen a examinar-ne l'impacte en els ecosistemes marins i terrestres de l'Àrtic. Noguez va dir que la presència d'aquests animals, que cacen durant més temps a terra, té un efecte en cadena sobre altres espècies com ara les aus.

El fet que els óssos polars estiguin en perill crític d'extinció no és res de nou. El que és sorprenent és la forta disminució en el nombre de cadells que neixen i la fam que enfronten els adults a causa de la fosa del gel marí.

""He vist óssos polars a l'Àrtic i és enfosquidor presenciar el camí d'aquesta espècie cap a la seva probable extinció funcional en un futur no gaire llunyà”, relata Nogués, que posa èmfasi que és important tenir en compte que “la crisi de la biodiversitat i la crisi climàtica no són dues crisis diferents, sinó dues cares duna mateixa moneda".

Ecoportal.net

Amb informació de: https://medioambienteenaccion.com.ar/