Quin secret amaga la caca dels óssos formiguers?

Els científics estan examinant la caca dels óssos formiguers per raons sorprenents. Els “caçadors de fems” creuen que examinar els excrements d'aquests animals pot proporcionar informació important sobre el canvi climàtic.

Com afecta el canvi climàtic els óssos formiguers?

Per respondre aquesta pregunta, un equip de científics de la Universitat Estatal d'Oregon va iniciar un estudi força singular a l'Àfrica subsahariana: van estudiar la femta per descobrir com s'adaptaven als seus entorns que continuen canviant a causa del canvi climàtic que afecta el planeta. Aquest és un estudi únic.

"Tothom ha sentit a parlar de l'ós formiguer (Orycteropus afer) i se'ls considera molt importants des del punt de vista ecològic, però se n'han fet molt poques investigacions.”. "Volíem veure si podíem recopilar suficients dades per començar a comprendre'l".

Els óssos formiguers són mamífers nocturns que construeixen grans túnels subterranis, i aquests caus poden proporcionar refugi a altres animals. Són els únics representants de l'ordre Tubulidentata. Els seus parents vius més propers són els talps daurats, els manatíes i els elefants.

Aquests animals mengen tèrmits i són tan bons enginyers d'ecosistemes com els castors mateixos. Resulta que els seus excrements poden proporcionar pistes sobre l'impacte del canvi climàtic en aquesta espècie esquiva.

Un hàbitat en permanent canvi

óssos formiguers

A l'estudi actual, els investigadors van examinar vuit àrees protegides i quatre àrees de propietat privada a Sud-àfrica, dues àrees protegides a Eswatini (anteriorment Suazilàndia) i una a Kenya. En només uns mesos, l'equip va recollir 253 mostres de femta, 104 de les quals es van utilitzar per a anàlisis genètiques.

Gràcies a aquesta informació, va ser possible verificar els patrons de moviment i distribució d'alguns exemplars. Resulta que el paisatge sec els està aïllant, cosa que, segons diuen, podria tenir conseqüències en la seva longevitat i supervivència.

Crowhurst, coautor de l'estudi publicat a la revista Diversity and Distribution, va dir: "En temps de ràpids canvis ambientals, avaluar i descriure els canvis en el paisatge on es troba una espècie és fonamental per realitzar una conservació i gestió informades per a la presa de decisions".

La Llista Roja de la Unió Internacional per a la Conservació de la Natura (UICN) inclou aquesta espècie com a de Preocupació Menor, en part a causa de l'àmplia gamma d'ecosistemes que hi pot habitar. Tot i això, se sap poc sobre les tendències poblacionals actuals o la seva distribució real en el paisatge, per això és important la recerca pionera.

"Volia treballar en un sistema poc estudiat on tot allò que aprengués pogués ser realment nou per a la comunitat científica", va dir Epps. “També volia treballar en àrees extenses, a peu, sol, o amb algun amic, amb guàrdies si cal, en àrees protegides, amb un suport logístic mínim ia baix cost".

Els resultats

A Sud-àfrica, els resultats van mostrar tres grups diferents d'óssos formiguers a la regió, cosa que indica un grau d'aïllament entre les poblacions de les regions occidental, central i oriental. A més, van descobrir que els óssos formiguers poden viatjar fins a 55 km des del lloc de naixement i que les relacions familiars s'estenen fins a 44 km.

L'estudi va trobar una diversitat genètica més gran en els óssos formiguers que viuen en regions més seques, cosa que suggereix que les condicions seques poden obstaculitzar la seva capacitat de moure's i, per tant, afectar la diversitat del patró genètic dins d'una espècie.

Epps conclou: "Els resultats preliminars indiquen que el canvi climàtic augmentarà la fragmentació de l'hàbitat i reduirà el flux de gens dels óssos formiguers, especialment on s'espera que les precipitacions disminueixin i les temperatures augmentin"."Atès que s'espera que l'aridesa augmenti a la majoria dels escenaris de canvi climàtic a l'extrem sud d'Àfrica, la necessitat de fer més investigacions és clara".

En el futur, l'equip planeja ampliar aquesta investigació per incloure estudis genòmics integrals i estudis de camp a gran escala en una gamma més àmplia de l'Àfrica subsahariana.

referències: 

  • Clinton W. Epps et al, Influència de clima i landscape amb genètica differentiation of aardvarks (Orycteropus afer), Diversity and Distributions (2023). DOI: 10.1111/ddi.13792
  • Atreya, S., Hofstadter, M., In, J., Mousis, O., Reh, K., & Wong, M. (2020). Deep Atmosphere Composition, Structure, Origin, and Exploration, with Particular Focus on Critical in situ Science at the Icy Giants. Space Science Reviews, 216. DOI: https://doi.org/10.1007/s11214-020-0640-8.
  • Helled, R., Nettelmann, N., & Guillot, T. (2019). Uranus and Neptune: Origin, Evolution and Internal Structure. Space Science Reviews, 216, 1-26. https://doi.org/10.1007/s11214-020-00660-3.
  • Reinhardt, C., Chau, A., Stadel, J., & Helled, R. (2019). Bifurcació en la història d'Uranus i Neptune: role de grans impactes. Monthly Notícies de la Royal Astronomical Society. DOI: https://doi.org/10.1093/mnras/stz3271.
  • Vorburger, A., Wurz, P., & Waite, H. (2020). Chemical and Isotopic Composition Measurements on Atmospheric Probes Exploring Uranus and Neptune. Space Science Reviews, 216, 1-31. DOI: https://doi.org/10.1007/s11214-020-00684-9.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.muyinteresante.es/