La contaminació lumínica afecta els pumes

L'estudi sobre la contaminació lumínica nocturna va utilitzar dades de geolocalització de 102 pumes del centre i sud de Califòrnia. Aquests felins eviten la llum artificial dels assentaments humans reflectida a l'horitzó, més que la llum artificial reflectida al cel o la llum de la lluna.

La contaminació lumínica ha augmentat prop d'un 49% a l'últim quart de segle, segons dades del Consell Superior d'Investigacions Científiques (CSIC), una xifra que els investigadors qualifiquen d'“alarmant”

La contaminació lumínica, produïda per la il·luminació durant la nit, resulta un problema mediambiental l'impacte del qual en la salut humana i en la dels ecosistemes ja ha estat comprovat.

El constant augment de la il·luminació nocturna ha ocasionat que la meitat d'Europa i una cambra d'Amèrica del Nord pateixin una «pèrdua de la nit» generalitzada, amb la consegüent modificació dels cicles dia i nit.

Un estudi, elaborat per científics italians i nord-americans a partir de dades i imatges de satèl·lit, va revelar que la meitat dels europeus i dos terços dels nord-americans no poden contemplar la Via Làctia a primera vista. 

Investigació sobre la contaminació lumínica i els seus efectes als pumes

Segons una investigació internacional realitzada a la Universitat Complutense de Madrid, a l'hora d'escollir un hàbitat, el puma (Puma concolor) evita l'enlluernament de les zones amb molta llum artificial, associades a zones densament poblades, més que la llum reflectida per aquestes al cel o la llum de la lluna.

Altres variables trobades en estudis previs, que influïen en l'ús de l'espai per part dels pumes, com ara la distància a carreteres o els usos del sòl, van tenir una influència molt menor en comparació amb l'exercida per la resplendor de la il·luminació més propera .

"Aquesta evitació segurament és deguda al fet que els animals associen aquests assentaments humans amb zones de risc per a ells”, suposa Rafael Barrientos, investigador del Departament de Biodiversitat, Ecologia i Evolució de la UCM.

Collaret GPS amb geolocalització

El treball, publicat a la revista Philosophical Transactions of the Royal Society, és el primer a combinar la investigació sobre la brillantor del cel amb la contaminació lumínica propera de les ciutats a l'horitzó i la llum natural procedent de la Lluna.

L'estudi, en què també van participar universitats nord-americanes de Califòrnia i Texas, va rastrejar 102 pumes entre el 2002 i el 2022 i va afegir collarets GPS a la seva geolocalització.

D'aquesta manera, els investigadors van poder concloure que les opcions d'hàbitat dels pumes siguin diverses durant el dia i la nit i evitar àrees molt contaminades per llum artificial durant la nit, fins i tot a les hores diürnes.

La llum artificial està augmentant a tot el món, alterant els sistemes sensorials, lorientació i el comportament dels animals, i pot causar danys ecològics i evolutius.

A més del patró general d'evitar l'enlluernament de fonts de llum properes, les respostes de cadascun dels 102 pumes van ser més o menys intenses, cosa que suggereix que investigacions futures també haurien de tenir en compte les diferències en les respostes individuals.

"Els resultats suggereixen com, fins i tot per a animals generalistes com el puma, la llum artificial nocturna pot alterar els patrons de selecció d'hàbitat. Per tant, es tracta d'una font de contaminació que hauríem de reduir”, va concloure Barrientos.

De les contaminacions produïdes per l'ésser humà, com ara l'aire, l'aigua, el sòl i la producció d'escombraries, la contaminació lumínica és la més fàcil de combatre i eliminar.

referència bibliogràfica: 

Barrients R. et al. “Nearby night lighting, rather than sky glow, s'associa amb habitació seleccionada com a predator en human-dominated landscapes. Transaccions filosòfiques de la Royal Society (2023).

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/