Formigues enredades pels microplàstics

Recentment, un grup d'investigadors espanyols va descriure per primer cop observacions científiques de formigues enredades per fibres plàstiques.

Aquesta és la primera descripció sistemàtica i científica dels efectes de les fibres sintètiques que han estat observades per diversos entomòlegs i que amplia el nostre coneixement sobre l'abast dels microplàstics i el seu potencial impacte en els organismes vius i els ecosistemes.

Cada cop és més clar que la contaminació plàstica és gairebé omnipresent. S'han detectat microplàstics a l'aigua de mar, el gel antàrtic, l'atmosfera, la pluja, les plantes, els animals i fins i tot en òrgans i sang humans. Les dues formes més comunes de plàstic són les partícules i fibres de plàstic.

És més probable que les partícules entrin a la xarxa alimentària i s'acumulin als organismes vius. Les més grans poden ingressar al cos dels animals, i les més petites, microscòpiques, ingressar les cèl·lules vegetals a través de les arrels.

En canvi, les fibres, encara que es troben en menys proporció, tenen un efecte més evident, sobretot a la fauna, perquè s'enreden.

En general, els embolics es poden trobar a les brànquies dels peixos o, més comunament, a les potes de pardals, coloms i altres aus, especialment aquelles que viuen en àrees urbanes. El mateix s'observa a taurons, tortugues i mamífers marins.

Enredar-se en plàstic, amb conseqüències greus i fins i tot mortals, és una de les amenaces més grans associades a aquest tipus de contaminació.

Però igual que passa amb les partícules de plàstic, les fibres també vénen en moltes mides diferents. Les més grans poden atacar els vertebrats, dificultant-los el seu moviment i funcionament, mentre que les més petits tenen el mateix efecte sobre els insectes i altres invertebrats.

Formigues enredades en fibres plàstiques

Recentment, un grup d'investigadors espanyols va descriure per primer cop observacions científiques d'insectes, concretament formigues, enredant-se en fibres plàstiques.

L'equip de recerca va estar format per Álvaro Luna, professor de la Universitat Europea de Madrid i autor d'El mundo del plástico; J. Manuel Vidal-Cordero, de l'Estació Biològica de Doñana (EBD-CSIC), autor del llibre "Las Hormigas"; i Armand Rowsell-Moreno, guanyador del Premi GBIF Jove Investigador 2022. La investigació va ser publicada a la revista científica Entomologia Ecològica.

Els treballs de camp a l'illa de La Palma es van realitzar a la primera quinzena de maig de 2022. Van prendre mostres de 40 llocs diferents que cobrien gran part de l'hàbitat de l'illa aixecant roques o trossos de fusta morta per tastar la presència de formigues i nius de formigues, després van recol·lectar els individus mentre buscaven el seu menjar.

No obstant això, per fer la mostra va ser necessari recol·lectar-les amb molt de criteri per evitar la contaminació. En presència de microplàstics, els mètodes tradicionals de recol·lecció d'insectes, com l'aspiració, poden facilitar la introducció de fibres soltes a la mostra recol·lectada i provocar resultats errats i desviats posteriorment.

A més, qualsevol fil que s'enganxi a la pell de l'investigador o se'n surti de la roba posarà en perill la investigació.
Per això, els científics van fer servir un mètode de mostreig que minimitza el contacte amb les formigues i el risc d'infecció.

Un cop localitzada la formiga, van col·locar un petit recipient de mostra -un tub Eppendorf- amb la tapa oberta, aturant el seu camí just davant seu. La majoria de les formigues entren soles al tub a la recerca de menjar.
Després la mostra es va conservar en etanol i es va segellar.

formigues enredades
Resum gràfic de la investigació de Lluna i col·laboradors — Armand Rausell-Moreno

Les formigues enredades en plàstic

Només es van capturar 113 individus a 40 llocs. Tres estaven enredats en fibres sintètiques, impressió inicial que després va ser confirmada en dos casos mitjançant anàlisi de laboratori. A primera vista, aquestes dades semblen molt escasses, una mostra molt petita, com admeten els investigadors, però de tota manera són importants.

Un aspecte que cal tenir en compte és que, atès que les formigues es recullen de forma passiva, al tub Eppendorf només es poden recollir aquelles que estiguin vives i tinguin prou mobilitat. Una formiga que no es podia moure no va ser capturada, per la qual cosa és possible que la mostra hagi subestimat el problema.

Les formigues enredades poden generar-se accidentalment mentre busquen aliment i entren en contacte amb fibres, encara que els autors admeten que poden passar per desorientació quan la formiga pensa que és menjar o que ha estat recol·lectada com a potencial material de construcció.

Pels investigadors, no es pot descartar que l'efecte de les formigues embullades estigui molt més estès del que suggereix aquest petit informe científic.

Després que el setembre del 2023 es publiqués l'informe sobre aquest descobriment al VI Congrés Internacional sobre Conservació i Biodiversitat celebrat a Huelva, diversos entomòlegs van dir als autors que havien trobat formigues enredades en fibres sintètiques, entre ells el doctor Vidal-Cordero. Així ho van observar en investigacions prèvies al sud d?Espanya.

Aquest estudi esdevé així el primer informe científic d'un esdeveniment que sembla haver estat conegut pels micòlegs.

Una nova manera d'estudiar l'impacte dels microplàstics

La majoria dels estudis sobre la presència de microplàstics a terra s'han realitzat en zones agrícoles. No obstant això, en aquest estudi, les formigues van ser recol·lectades en ambients naturals, amb poc impacte humà. En particular, una de les formigues enredades va ser capturada en una zona de matoll de ginesta de cimera, espècie protegida, endèmica de les illes de La Palma i Tenerife, un dels paisatges menys transformats de l'illa, encara que amb certa afluència de turistes.

Segons els autors, la proximitat a les carreteres pot ser la font d aquests contaminants, que serveixen com a mitjà de dispersió d aquests materials. Tot i això, les investigacions mostren que la contaminació plàstica representa una amenaça generalitzada per als ecosistemes terrestres, molt més enllà del que comunament se suposa i, en molts casos, es passa per alt o s'ignora.

A més, encara que l'estudi no va documentar danys immediats a les formigues, no es pot descartar la possibilitat de conseqüències negatives a llarg termini tant pels individus directament afectats com per tot el seu ecosistema. Això inclou canvis en el comportament natural, impactes a la salut dels invertebrats i canvis en la dinàmica dels ecosistemes a causa d'interaccions ecològiques alterades.

Els científics reconeixen que és important fer més investigacions per avaluar amb quina freqüència les formigues i altres invertebrats terrestres s'enreden en plàstic i comprendre les conseqüències ecològiques d'aquestes trobades.
Aquesta investigació s'ha d'ampliar a diversos hàbitats i àrees geogràfiques diferents per obtenir una comprensió completa de l'abast i l'impacte de la contaminació plàstica als ecosistemes terrestres.

Aquest article ha estat revisat pel Dr. J. Manuel Vidal-Cordero, coautor de l'estudi.

referències:

  • Lluna, Á. et al. 2024. Plastics and insects: Records d'ants entangled in synthetic fibres. Ecological Entomology, 49(1), 145-148. DOI: 10.1111/een.13284
  • Rausell-Moreno, A. et al. 2023. What's going on with ants de La Palma? DOI: 10.13140 / RG.2.2.17957.47844

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.muyinteresante.com/