Grans simis africans amenaçats per la mineria

La mineria condueix a la desforestació i la destrucció d'hàbitats naturals de grans simis i altres espècies, afectant les seves poblacions.

Les primeres matèries obtingudes de l'activitat minera com el liti, el níquel i el cobalt s'utilitzen actualment per produir una varietat de productes tecnològics. Una nova investigació mostra que més d?un terç de les poblacions de goril·les, bonobos i ximpanzés del continent enfronten riscos relacionats amb la mineria.

La mineria a Àfrica s'està expandint per generar recursos i produir de tot, des de productes electrònics fins a motors d'avions i fins i tot transicions a gran escala cap a energies més netes. Aquesta pràctica condueix a la desforestació i la destrucció d'hàbitats naturals de grans simis i altres espècies, afectant les seves poblacions.

Un estudi publicat a la revista Els avenços de la ciència confirma que les conseqüències per a aquests organismes vius són més greus del que es pensava.

grans simis
Impactes directes i indirectes de la mineria sobre els grans simis a Àfrica. / Gabriele Rada / iDiv

"Documentem la superposició espacial més gran entre les àrees mineres i les àrees clau de micos a l'Àfrica occidental.
Particularment als països de Libèria, Sierra Leone, Mali i Guinea, on les àrees tenen altes densitats de ximpanzés i explotació superposada, incloses zones de quarantena de població dins de 10 i 50 km
." informa Jessica Junker del Centre Alemany per a la Recerca Integrativa de la Biodiversitat (iDiv), Altres institucions que lideren aquest treball són la Universitat Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) a Alemanya i l'organització ambiental sense fins de lucre Re:wild.

Per exemple, Guinea és el país amb més superposició entre projectes miners i hàbitat de ximpanzés, cosa que afectarà directament o indirectament més de 23.000 individus, amb un impacte potencial en fins al 83% de la població de ximpanzés de Guinea.

A tot Àfrica, s'estima que més d'un terç de totes les espècies de grans simis (gairebé 180.000 goril·les, bonobos i ximpanzés) estan amenaçades.

Influència directa i indirecta sobre els grans simis

L'equip va utilitzar dades de llocs actius i previs a la mineria a 17 països africans i va traçar distàncies de 10 km per calcular impactes directes com la destrucció de l'hàbitat i la contaminació lumínica i acústica.

A més, han identificat 50 km addicionals d'àrees d'impacte indirecte que consideren l'augment de l'activitat humana a prop d'aquestes explotacions mineres: s'estan construint carreteres i infraestructures noves per arribar a àrees que alguna vegada van ser inaccessibles i moltes persones estan migrant per trobar feina .

Totes aquestes activitats augmenten la pressió sobre els grans simis i els seus hàbitats a través de l'augment de la caça, la pèrdua d'hàbitat i més risc de transmissió de malalties.

En combinar totes les dades de densitat de grans simis, els investigadors van observar quantes persones podrien veure's afectades negativament per la mineria i van mapejar aquestes àrees.

En general, les zones més sensibles amb densitats de grans simis relativament altes i activitat minera no estan protegides. “Un dels nostres desafiaments més grans és que no sempre sabem quines espècies es veuen afectades per aquests projectes perquè els seus impactes no sempre estan ben documentats. Per tant, encoratgem les empreses mineres a mantenir registres de les espècies de plantes i animals presents a l'àrea afectada abans de la mineria ia monitoritzar-les periòdicament durant les operacions. D'aquesta manera podran reduir el seu impacte al medi ambient de manera més efectiva”, va afirmar la investigadora.

grans simis
Camions que transporten bauxita al llarg d'una carretera minera a Guinea. / Genevieve Campbell

Més transparència a les empreses mineres

A l'article, l'equip de recerca assenyala que pel fet que les empreses mineres no estan obligades a publicar dades sobre la biodiversitat, l'impacte real de la mineria sobre la biodiversitat i especialment sobre els grans simis podria ser encara més gran.

"Hi ha una sèrie d'incentius perquè les empreses en redueixin l'impacte ambiental i social. Tot i això, un problema persistent és que les empreses mineres tendeixen a abordar només els impactes directes, ignorant els impactes indirectes o aquells que no sorgeixen durant l'exploració”, va dir Juncker.

La investigadora va destacar que la informació disponible no ofereix una imatge completa: "Donem suport a una major transparència en el sector miner i demanem als bancs prestadors, inclòs el Banc Mundial, que garanteixin la disponibilitat de dades mediambientals. En concret, peticionem que els projectes recolzats pel Banc Mundial, transparents les dades dels estudis sobre simis en una plataforma centralitzada com la base de dades APES"

Segons aquesta experta, les empreses poden acotar l'impacte de les seves operacions dins els límits del contracte d'arrendament miner, ignorant les qüestions ambientals. A més, sovint subestimen el moment d'implementar estratègies de mitigació, cosa que pot obstaculitzar la recuperació de la població.

"Instem les empreses, prestadors i països a reconsiderar les inversions en exploració en àrees de biodiversitat, emfatitzant la importància de protegir les àrees de vida silvestre. A més, cal un canvi social per reavaluar els nostres hàbits. És important que tots adoptin una mentalitat de reducció del consum i els responsables polítics emprin polítiques de reciclatge més efectives per promoure la reutilització sostenible del metall", va emfatitzar.

Els plans de compensació no són a llarg termini

La compensació per allò que destrueixen aquests projectes miners és inexacta i subestimada pels investigadors: actualment es desenvolupen mentre duren (normalment 20 anys), mentre que en el cas dels hàbitats dels grans simis els efectes són permanents.

"Les empreses mineres haurien de centrar-se en la mesura del possible a evitar impactes als grans simis i utilitzar la compensació com a darrer recurs", explica Genevieve Campbell, investigadora principal de Re:wild, perquè actualment no hi ha estudis de casos eficaços sobre grans simis.

Aquest problema se suma als problemes existents amb les activitats agrícoles com el oli de palma i els alvocats, que estan subjectes a regulacions i certificacions separades de Rainforest Alliance. "No obstant això, igual que passa amb les regulacions mineres, deficiències com la manca de transparència, l'abast i l'aplicació limitats en limiten l'eficàcia", va condemnar Uecker.

"La recopilació científica de dades de referència sobre biodiversitat i el seguiment de dades són fonamentals per a qualsevol projecte de desenvolupament. Allunyar-nos dels combustibles fòssils és bo per al clima, però s'ha de fer de manera que no faci malbé la biodiversitat. En la seva forma actual, pot fins i tot contradir els objectius mediambientals que ens esforcem per assolir”, resumeix l'expert.

Referència:

Jessica Junker et al. “Threat of mining to African great apes”.  Els avenços de la ciència

Ecoportal.net

Amb informació: https://www.agenciasinc.es/