L'esperançador cant de les balenes que se sent a l'Antàrtida

El cant de les balenes està en augment segons un estudi realitzat per científics australians. Això suggereix que la població de balenes blaves a l'Oceà Antàrtic s'està recuperant.

Aquest cetaci mai deambulava pel mar més austral del món lliurement, però la seva persecució i caça n'ha reduït el nombre. Tot i això, els investigadors ara han observat un augment en el nombre de cantells de balenes a l'àrea, cosa que suggereix que el seu nombre es manté estable o està augmentant.

L'animal més gran que mai hagi habitat el planeta sembla que està tornant a la seva ruta habitual. L'estudi va analitzar gairebé 3.900 hores de sons de balenes gravats amb micròfons submarins, això implica que, es va ampliar la capacitat de trobar mostres o, realment s'està davant d'una major quantitat d'exemplars de balenes, va detallar Brian Miller, científic principal de la Divisió Antàrtica Australiana. "Totes dues són bones notícies", va dir.

El cant de les balenes, encara que encara no es comprèn completament, sembla tenir diverses funcions importants per a aquests majestuosos mamífers marins.

Aquí hi ha algunes de les possibles raons per les quals les balenes canten:

  1. Comunicació : Es creu que el cant de les balenes pot ser una forma de comunicació entre individus de la mateixa espècie, ja sigui per mantenir-se en contacte, coordinar activitats com la migració o la caça, o fins i tot per transmetre informació sobre l'entorn.
  2. reproducció: En algunes espècies de balenes, com les balenes geperudes, el cant juga un paper crucial en el procés d'aparellament. Els mascles sovint canten per atraure les femelles i competir amb altres mascles per la seva atenció.
  3. navegació: Algunes teories suggereixen que el cant de les balenes pot ajudar en la navegació, especialment en aigües profundes i fosques, on la visibilitat és limitada. Això els podria ajudar a trobar el seu camí durant migracions llargues.
  4. ecolocalització: Encara que no tots els cants de balenes s'utilitzen per a l'ecolocalització, algunes espècies, com els catxalots, emeten sons per detectar objectes i preses al seu entorn.

L'estudi per escoltar el cant de les balenes

En concret, els investigadors van passar més de 8 mesos al mar durant 7 viatges de gairebé 150.000 quilòmetres al voltant de l'Antàrtida per analitzar els cants de les balenes blaves recollides per les "boies acústiques" flotants que actuen com a "punts d'escolta dels sons" emesos per aquests animals a l'Antàrtida".

El sistema fins i tot ens permet determinar la ubicació de l'animal: "Podem escoltar-los, rastrejar-los i observar-los de manera fiable, després fotografiar-los i rastrejar-los, i fins i tot prendre petites biòpsies de la seva pell i greix per al posterior estudi".

Durant el període comprès entre 2006 i 2021, el cant de les balenes es va sentir amb més freqüència. Amb el pas dels anys, la caça ha reduït el nombre de balenes blaves antàrtiques -un subgrup de l'espècie- a 2.000 individus, segons estimacions publicades el 1998. Si bé no es pot dir que les xifres hagin augmentat, l'estudi confirma que els cants de les balenes són “predominantment majors” a les regions antàrtiques, cosa que és comparable a estudis anteriors.

El professor Robert Harcourt, ecòleg marí de la Universitat de Macquarie.Aquest és el primer indici del que està succeint amb les balenes blaves antàrtiques… en uns bons 20 anys […] Tota la feina anterior es va basar a la dècada de 1950, quan els estàvem matant".

Segons la Unió Internacional per a la Conservació de la Natura, la balena blava segueix en perill crític d'extinció, però la població està creixent i oscil·la entre 5.000 i 15.000 individus.

"Si penses en les aniquilem i gairebé les portem a la vora de l'extinció, aleshores es torna més commovedor el cant de les balenes dient-nos: 'Encara sóc aquí, aquí estic'”, conclou Miller.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.msn.com/