Per què estimar els Animals?

La vida no és vida sinó dolor intens per a la majoria dels animals només per haver-los tocat en sort compartir el planeta i aquest temps amb l'home, el botxí més cruel i excessiu.

Els 'animals no humans', cal dir, per expressar-se amb propietat d'ells, éssers meravellosos en què la natura és perfecció, però tristament indefensos davant de l'individu elemental, depredador incorregible.

Hi ha qui afirmen que el que distingeix l'ésser humà dels altres animals és el raciocini, però cal posar-ho en dubte, veient el que aquell fa amb el seu aparent avantatge, no només en la seva relació amb els éssers inferiors que estan a la seva mercè, sinó amb l'ús inescrupolós que dóna a cada acte a la facultat d'enteniment.

Tot just comprenent la seva ignorància i confusió es pot explicar l'arrogància insuportable del qui posa el seu dret a la vida cegament davant del dret a la vida d'altres éssers.

Si som superiors, només aquesta condició ens afegeix un imperatiu moral pel qual hem de rendir justificacions dels nostres actes. Només el fet que hàgim de decidir com tractar els animals fa a la nostra relació amb ells moralment greu. Deia Shakespeare a 'Hamlet': "no hi ha res de bo o dolent sinó que pensar així ho fa". Nosaltres pensem, no el nostre gos, per tant tenim el privilegi i la càrrega de fer-nos responsables de la relació i el tracte.

Però la nostra relació amb les bèsties, però, és la de les metàfores que les degraden. "Ets un animal"... "Ets un ruc"... Per què no "ets un home maldestre", o "ets una dona egoista"?

"Sóc un miserable cuc" deia Friedrich Nietzsche per autodefinir-se, quan el devorava la sífilis i expiava el seu remordiment de filòsof perquè anava al llit amb la seva mare i amb la seva germana. Hi havia moltes culpes humanes en ell, però quina culpa era del cuc?

El segle XX va ser generós i mesquí, bàlsam i letal, ubèrrim per a la ciència i retrògrad per a la convivència entre els homes. Sobre el final va mostrar per fi! una llum d'esperança en el reconeixement al dret dels animals a les societats civilitzades. Una llum, que quedi clar, res més que això, però alguna cosa més que res.

Els drets de l'home a la Grècia clàssica eren els drets del ciutadà home i lliure. Les dones i els esclaus eren per a la legislació tan poca cosa com avui són -continuen sent- els animals a les comunitats rabones i incultes.

Altres formes de discriminació, igual d'abjectes i vergonyants, ha vist la història. Cremar l'heretge a la foguera va ser una conducta acceptada, fins que un dia la civilització va decidir que era inacceptable.

Tot és qüestió de temps. Arribarà el dia que l'extermini irracional dels animals no humans d'aquesta època, a gairebé totes les societats, serà un assumpte que s'exhibirà a museus, a la mirada incrèdula dels visitants.

Tinc males notícies per als orgullosos "éssers superiors" que en to pejoratiu anomenen bèsties les bèsties: les troballes sobre el mapa genètic de les espècies demostren sense lloc a rèpliques, que el nostre patrimoni genètic és idèntic al dels goril·les en un 97 per cent , i si això és de seu humiliant... per als goril·les, és clar, també es va trobar que el nombre de gens necessaris per constituir un home és només el doble dels que té un cuc.

La vida és, fins i tot per a la ciència, el més gran dels miracles, cosa que sembla ignorar l'home mitjà de totes les latituds, perquè la compromet cada cop que pot, arrasant boscos i espècies, contaminant l'aire i l'aigua, i detonant noves malalties. És l'home entre tots els éssers vius l'únic dotat per a l'estultícia.

Konrad Lorenz, l'etòleg austríac, el gran savi del segle passat que el 1973 va obtenir el premi Nobel de medicina, va dir: "l'home sempre va ser força estúpid, però últimament noto un canvi... està pitjor". És el mateix metge bondadós que estimava els animals fins a la medul·la i que en una altra ocasió va afirmar: "De només pensar que el meu gos m'estima més que jo a ell, sento vergonya".

Lord Byron va escriure per a la tomba de la seva gos 'Botswain' aquest epitafi: "Aquí reposen les restes d'un ésser que va posseir la bellesa sense la vanitat, la força sense la insolència, el valor sense la ferocitat i totes les virtuts d'un home sense els seus vicis".

Els animals, salvatges o domèstics, són, a la llum de la intel·ligència, els nostres companys de viatge. El sacrifici o el patiment inútils són actes d'immoralitat i barbàrie degradants per a qui els provoca.

Per què estimar els animals?

Una màxima filosòfica simple diu que és correcte preferir un estat de coses millor a un de pitjor.

Però darrere d'això, en termes quotidians, per respecte a nosaltres mateixos. Perquè la cura de totes les formes de vida ens fa més evolucionades. Perquè el que és expansiu és primitiu i la inhibició és cultura. Per compassió, que la compassió és una oblidada emoció elevada. Perquè matar o fer patir és destrucció. Perquè construir és participar-hi com un Déu totpoderós de l'acte de la Creació. Perquè l'home útil o bo o civilitzat viu segons certs valors i no hi ha valors que justifiquin la crueltat. Perquè la intel·ligència convida a viure de manera que les nostres accions aportin a la felicitat i no al dolor que hi ha al món. Perquè proveir la vida i no la mort no pot ser una antigalla, llevat que el món estigui irremeiablement perdut. Perquè estic segur que entén vostè la diferència entre la sensibilitat de qui mata un animal per plaer, i la de qui gaudeix escoltant la Cinquena Simfonia de Beethoven.

Un amant de les curses de bous em va dir una vegada que els bous de lídia no naixerien si no existís aquesta primitiva obscenitat que anomenen festa, "perquè són criats per a la mort a la plaça" -m'explicava-, a la qual cosa vaig respondre que amb el seu criteri podríem criar nens perquè siguin sacrificats davant de cinquanta mil forjats amb butlleta pagada.

Des de Plató sabem que educar és formar en la virtut. Pietat, compassió, amor per la vida de tots els éssers, respecte per l'otretat, són conquestes de l'home morigerat, de bons costums, superior. Superior no superar els altres, estat haver estat capaç de millorar-se a si mateix, haver-se allunyat d'aquella petita cosa tan sense poliment que era quan va néixer.

Per què diran que en relació amb l'home els animals són una espècie inferior? Perquè no tenen algunes “virtuts” que adornen els homes? Sí, en recordo algunes: l'odi, la maldat, l'enveja, la venjança, la rancúnia, l'engany, la traïció, la supèrbia.

Tots els animals, humans i no humans, morim quan cessen les nostres funcions corporals. Els homes cruels, però, moren molt abans, encara que ni ho notin.

* Per Eduardo Lamazón