Van descobrir que els rius respiren com els humans

A primera vista, la idea que els rius respiren sembla una metàfora poètica, però els rius ho fan igual que nosaltres els humans.

Un equip de científics del Laboratori Nacional del Nord-oest del Pacífic (PNNL) està analitzant més profundament la respiració dels rius.

Els rius, igual que els organismes vius, estan en moviment constant, absorbint oxigen de l'aire i alliberant diòxid de carboni i altres gasos a l'atmosfera; un intercanvi fonamental per a les innombrables formes de vida que habiten als ecosistemes d'aigua dolça.

Els científics ara han descobert que els rius respiren, com nosaltres, que inhalem oxigen i exhalem diòxid de carboni (inhalem, l'aire passa del nas a la gola i finalment als pulmons, i exhalem una barreja d'oxigen i diòxid de carboni per el nas i boca). Els rius fan una cosa semblant a través de petits organismes i matèria orgànica. Una nova publicació ha detallat aquesta respiració sobre molts tipus de rierols i rius, i explora perquè alguns respiren més que altres.

Els rius respiren com nosaltres?

Tots els rius respiren, grans i petits, absorbeixen oxigen i alliberen diòxid de carboni i altres gasos amb efecte d'hivernacle com el metà.

El procés es basa en una sèrie de reaccions químiques complexes dutes a terme per organismes diminuts com a bacteris i algues. Aquests organismes absorbeixen oxigen dissolt de l'aigua, tal com respirem aire, i aquest cicle és essencial per mantenir nivells saludables d'oxigen als rius i sustentar una varietat d'organismes aquàtics.

De la mateixa manera, petits trossos d'animals i plantes morts que viuen als rius (principalment matèria orgànica) també serveixen com a aliment per als organismes de l'aigua i ajuden a mantenir l'aigua neta. Els microorganismes del riu descomponen aquesta matèria orgànica en un procés anomenat descomposició, alliberant diòxid de carboni i metà (dos gasos potents d'efecte hivernacle) a l'atmosfera.

La respiració d'un riu no sempre es produeix al mateix lloc. En rius molt amples i amb un alt cabal daigua, la major part de la respiració es produeix a laigua. Tot i això, en rierols més petits, això s'ha de buscar als sediments del fons del riu, ja que aquests sediments estan en contacte directe amb la matèria orgànica, formant una font d'aliment molt rica per a tots aquests microorganismes i bacteris.

Els experts diuen que el procés de respiració també produeix emissions en forma de diòxid de carboni, que és exhalat per organismes com algues i bacteris que es troben en rierols i ecosistemes fluvials. I no només això, els científics han descobert que la mida de les partícules de sediment també afecta la respiració dels rius. Si hi ha roques més grans al sediment, la respiració serà més eficient que amb roques més petites. Això significa que alguns sediments "respiren" molt més ràpid que altres i, com a resultat, alliberen més diòxid de carboni. Per tant, la ubicació i la quantitat de respiració en un sistema fluvial canvien constantment i depenen tant de les propietats físiques del riu, com del volum daigua i la mida de les partícules de sediment.

"El nostre equip va utilitzar models i dades", explica Timothy Scheibe, científic i geòleg del laboratori PNNL i un dels autors de l'estudi publicat a la revista Frontiers in Water "per generar nova informació i desenvolupar pronòstics per informar les decisions dels reguladors gestors de recursos naturals".

els rius respiren

Factors que modifiquen la respiració del riu

Diversos factors afecten els nivells d'oxigen als rius, inclosa la temperatura, el flux i la presència d'organismes fotosintètics.

L'estudi detalla com algunes pertorbacions que ocorren fora dels rierols, com els incendis forestals, afecten també la seva respiració en canviar la manera com el material flueix cap a ells. Per exemple, la construcció de preses i altres canvis als cabals dels rius alteren els processos d'oxidació natural i poden provocar condicions anaeròbiques (deficiència d'oxigen) aigües avall.

La contaminació també pot provocar eutrofització, un procés que redueix els nivells d'oxigen i fa malbé la vida aquàtica.

Totes aquestes dades són interessants perquè poden ajudar a millorar la gestió de la qualitat de laigua. En saber que els rius respiren, els científics i els formuladors de polítiques poden desenvolupar millors estratègies per netejar els rius i, en saber exactament com funcionen aquests cossos d'aigua, també fa que els puguem protegir i cuidar millor.

L´aigua és vida. "Comprendre els principis darrere dels processos i com operen en tots els sistemes és un objectiu clau del nostre treball", va dir la científica de camp del PNNL, Allison Myers-Pigg. “Aquest coneixement proporciona la base per construir models que puguin predir l'estat futur de rius i rierols, inclòs l'impacte de pertorbacions importants. Sense aquest coneixement, no podem fer prediccions precises".

referències: 

  • Firnaaz Ahamed et al, Explorant determinants d'organic matter bioavailability through substrate-explicit thermodynamic modeling, Frontiers in Water (2023). DOI: 10.3389/frwa.2023.1169701

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.muyinteresante.es/naturaleza/