L'aigua subterrània a tot el planeta s'està esgotant ràpidament

Els nivells d'aigua subterrània cauen, però la bona notícia és que això es pot revertir. Les històries dèxit amb polítiques de gestió proactives mostren que aquesta tendència es pot millorar.

L'aigua subterrània és una font important d'aigua dolça per a l'agricultura, consum humà i la indústria en general. Tot i això, els aqüífers estan amenaçats pel canvi climàtic, cosa que significa que ja no estan tan disponibles i si s'utilitzen en excés, amenacen les economies i els ecosistemes.

Científics de la Universitat de Califòrnia a Santa Bàrbara (EUA) acaben de publicar a la revista Nature la major avaluació mai realitzada del nivell de les aigües subterrànies al món, que abasta prop de 1.700 aqüífers. Si bé els mapes satel·litàries ofereixen informació sobre les tendències d'emmagatzematge, mesurar els pous de monitorització in situ i analitzar-los a escala global ajuda els científics i governs a obtenir una imatge més àmplia de la tendència de les reserves.

Els seus resultats mostren una tendència general de disminució global dels recursos hídrics, amb una disminució de més de 0,5 metres per any al segle XXI, cosa que correspon a una reducció del 71% dels aqüífers. Tot i així, també proporcionen exemples d'èxit i solucions de gestió.

"Aquest esgotament pot tenir una sèrie defectes indesitjables en el subministrament daigua per a lésser humà. Per exemple, afecta la capacitat d'un pou per bombar aigua a la superfície, és a dir, que s'assequen. Així mateix, el bombament excessiu també provoca la intrusió d'aigua de mar o la degradació de la qualitat. I, atès que els recursos d'aigües subterrànies i superficials solen estar interconnectats, aquesta extracció excessiva pot afectar la quantitat d'aigua disponible als rius", va dir Debra Perrone, professora assistent del Programa d´Estudis Ambientals de l´American University.

L'equip va publicar a la revista ciència altre estudi de pous construïts el 2021. En aquest cas, es va monitoritzar el flux d'aigua subterrània. "Els pous de monitorització ens donen informació sobre el subministrament, mentre que els dʻaigua subterrània ens proporcionen dades sobre la demanda", explica Perrone.

aigua subterrània

L'impacte és més gran a les regions àrides

Els investigadors van recopilar dades de registres nacionals, subnacionals i de diferents organismes. Van ser necessaris tres anys en total, dos dels quals es van dedicar a netejar i classificar les dades. "Això és el que es necessita per donar sentit a 300 milions de mesuraments del nivell de l'aigua d'1,5 milions de pous en els darrers 100 anys", afirmen.

Després van convertir aquests números en tendències reals revisant més de 1200 publicacions i reconstruint els límits dels aqüífers a les àrees que van estudiar. En identificar 1.693 sistemes aqüífers a tot el planeta, van descobrir que el 36% dels aqüífers estan disminuint 0,1 metres per any, i el 12% està disminuint ràpidament a un ritme superior a 0,5 metres per any.

En comparar aquests resultats amb les dades d'esgotament de les aigües subterrànies del 1980 al 2000, l'equip va trobar que el 30% dels aqüífers estudiats han experimentat una ràpida disminució al segle XXI, especialment en regions àrides.

En aquest clima, l'aprofundiment d'aquests cossos d'aigua és més comú i el ràpid declivi es dóna especialment a terres agrícoles àrides i semiàrides. "Una troballa intuïtiva", va dir el coautor Scott Jaseczko, professor de l'Escola Bren de Ciències i Gestió Ambiental de la mateixa universitat."Però una cosa és que alguna cosa sigui intuïtiva i una altra de molt diferent és mostrar que està passant amb dades del món real", Va afegir.

Perrone va emfatitzar: “Laigua és un recurs crític per al consum humà i la producció agrícola i industrial. L'aigua subterrània és especialment important perquè és una font fiable i perenne d'aigua que es pot utilitzar durant la sequera quan hi ha menys precipitacions i disminueix el cabal dels nostres rius. La sobreexplotació daquests recursos hídrics subterranis podria dificultar el subministrament adequat a sectors clau durant escassetat".

Raons per a un optimisme moderat sobre l'aigua subterrània

Els investigadors també van trobar que el 6% dels aqüífers inclosos a les dades estaven augmentant a un ritme de 0,1 metres per any i l'1% a un ritme de 0,5 metres per any. Això pot ser degut a reduccions en l‟ús d‟aigües subterrànies, implementació de polítiques de consum, desviaments d‟aigües superficials o canvis en la cobertura del sòl i projectes de recàrrega gestionats. "Aquesta investigació mostra que les persones poden marcar la diferència amb esforços específics i enfocats", va emfatitzar Jasechko.

Un exemple és Tucson, Arizona. L'aigua extreta del riu Colorado s'utilitza per recarregar l'aqüífer a la vall d'Avra. El projecte preserva aquest recurs per a ús futur. “Sovint es considera que laigua subterrània és un compte bancari. La recàrrega intencional dels aqüífers ens permet emmagatzemar aquesta aigua fins que la necessitem”, va dir Jasechko.
Tot i això, el desviament del flux d'aigua ha provocat la disminució del cabal del riu Colorado que ara poques vegades arriba al delta del Golf de Califòrnia.

"La nostra feina mostra que podem ser cautelosament optimistes perquè les nostres dades mostren que més de 100 aqüífers han frenat, aturat o revertit la disminució de l'aigua subterrània. Cal anar amb compte en el sentit que el ritme al qual cau el nivell de l'aigua és molt més gran que el ritme al qual augmenta el nivell freàtic: és més fàcil empitjorar la situació que millorar-la”, va dir Perrone.

L'aigua subterrània recol·lectada també pot beneficiar l'ecosistema de la zona. De fet, quan Perrone va preparar el seu informe de recerca el 2014, va descobrir que els recursos aqüífers podien contenir sis vegades més aigua per dòlar que els embassaments superficials. Una altra opció que suggereixen és centrar-se a reduir la demanda.

Actualment, l'equip de recerca se centra a estudiar els canvis als nivells de les aigües subterrànies al llarg del temps en el context del canvi climàtic. Comparar aquesta taxa de canvi amb la profunditat de perforació real permetrà una predicció millor de quan està en risc l'accés a l'aigua.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/

Referència:

Debra Perrone et al. “Rapid groundwater declines in many aquifers globally”. Nature (2024)

Ecoprotal.net