El sentit de l'olfacte canvia els colors que veiem

Tots cinc sentits ens proporcionen informació sobre el nostre entorn les 24 hores del dia, els 7 dies de la setmana. Una manera com el nostre cervell dóna sentit a aquesta riquesa d'informació és combinant informació de dos o més sentits, com l'olfacte i la textura, el to, el color i la dimensió musical.

Aquesta integració sensorial també fa que associem temperatures més altes amb colors més càlids, sons més baixos amb tons més baixos i colors amb els sabors de certs aliments, per exemple, taronges del mateix color.

Un estudi publicat a la revista Frontiers in Psychology va demostrar experimentalment que aquestes connexions "multimodals" inconscients amb el nostre sentit de l'olfacte poden influir en la nostra percepció del color.
L'autor principal, el Dr Ryan Ward, professor titular de la Universitat John Moores de Liverpool a Liverpool, Regne Unit, va dir: "Aquí mostrem que la presència de diferents olors afecta la manera com les persones perceben el color".

L'estudi sobre l'olfacte es va dur a terme a una sala especial

Ward i els seus col·legues van avaluar l'existència i la força de l'associació entre l'olor i el color a 24 dones i homes adults d'entre 20 i 57 anys. Els participants van asseure's davant de la pantalla en una habitació lliure d'estímuls sensorials no desitjats durant tot l'experiment. No van fer servir desodorant ni perfum, i cap va reportar ser daltònic o tenir problemes olfactius.

Un purificador d'aire va eliminar totes les olors ambientals de la sala en qüestió de minuts. Després, es va introduir a l'habitació una de les sis aromes (seleccionades a l'atzar entre caramel, cirera, cafè, llimona i menta a més d'aigua sense olor com a control) utilitzant un difusor ultrasònic durant cinc minuts.

"En un estudi anterior, demostrem que les olors a caramel tendeixen a entrecreuar-se amb els colors marró fosc i groc, igual que les olors de cafè amb colors marró fosc i vermell, i les olors a cirera amb colors rosa i vermell, i morat, menta amb verd i blau i llimona en groc, verd i rosa”, explica Ward.

Als participants se'ls va mostrar una pantalla que projectava un quadrat ple de colors aleatoris (d'un rang infinit) i se'ls va demanar que ajustessin manualment dos controls lliscants, un de groc a blau i un altre de verd a vermell, per portar el color a gris neutre.
Després de fer la selecció final, el procediment es va repetir fins que totes les olors van aparèixer unes cinc vegades.

Sobrecompensació per associacions inconscients

Els resultats van mostrar que els participants tenien una tendència feble però significativa a col·locar un o tots dos controls lliscants massa lluny del gris neutre. Per exemple, quan s'exposen a l'olor del cafè, perceben erròniament el "gris" com a més marró vermellós que un veritable gris neutre. De manera similar, quan fan olor dolces, confonen el color blau amb gris. Per tant, la presència d'olors podria influir a la percepció del color dels participants.

L'única excepció va ser quan hi havia l'olor de menta: en aquest cas, l'elecció de tons dels participants diferia de la típica relació intermodal mostrada per a altres olors.
Com calia esperar, l'elecció dels participants també va correspondre al color gris pur amb l'aroma neutra de l'aigua.

"Aquests resultats indiquen que la percepció del gris generalment mostra la correspondència intermodal esperada per a quatre de les cinc aromes, a saber, llimona, caramel, cirera i albergínia", va dir Ward. "Aquesta sobrecompensació suggereix que el paper de les connexions intermodals en el processament sensorial és prou fort per influir en com percebem la informació rebuda a través de diferents sentits, en aquest cas és l'olor i el color".

La pregunta continua estant sobre la relació entre olfacte i color

Els científics emfatitzen la necessitat d'investigar l'abast de les associacions intermodals entre l'olor i el color.
"Necessitem saber fins a quin punt l'olfacte afecta la percepció del color. Per exemple, ¿l'efecte que es mostra aquí s'aplica a olors menys freqüents o fins i tot a olors que es troben per primera vegada?" va dir Ward.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.eurekalert.org/