El contacte amb persones i animals millora la nostra salut física i mental

Una anàlisi de més de 200 estudis amb gairebé 13.000 persones va trobar que el contacte com les abraçades, les manyagues i els massatges poden reduir el dolor, la depressió i l'ansietat en adults i nens. Els estudis mostren que s'observen beneficis tant en persones sanes com en entorns clínics.

El tacte, el sentit que ens posa en contacte constant amb la realitat, és el primer sentit que es desenvolupa en els nadons. Investigacions anteriors han analitzat com la manera com interactuem més directament amb el món té un impacte positiu en la salut física i mental, encara que no van tenir en compte la influència d'altres variables com el tipus de contacte o qui ho realitza.

Avui, la revista Nature Human Behavior va publicar una revisió sistemàtica i una metanàlisi de 212 estudis amb 12.966 persones que analitzen els beneficis de l?afecte.

Els autors, dirigits per Julian Packheiser, neurocientífic de la Universitat del Ruhr a Bochum, Alemanya, van trobar proves sòlides de beneficis per a la salut en adults que entren en contacte físic amb persones o objectes, inclosos robots o coixins per al cos.

"La nostra investigació és important perquè les intervencions tàctils poden ser una eina molt poderosa per millorar la salut de la població general”, explica Packheiser. "Però necessitem saber quins factors limitants influeixen en la seva eficàcia".

El poder de les abraçades

el contacte

Els autors van trobar beneficis similars per a la salut física i només lleugerament menors per a la salut mental quan les persones tocaven una altra persona en comptes d'un objecte.

"Això és molt important per a les persones que, a causa de la soledat o una malaltia, no poden interactuar amb els altres", va dir Packheiser. "Això va ser així per a tots durant la pandèmia, per la qual cosa aquest resultat podria tenir implicacions concretes per al futur".

La freqüència de les carícies és també important perquè una intervenció més freqüent s'associa amb resultats més beneficiosos. També s'ha demostrat que són eficaços per millorar la salut mental de poblacions tant clíniques com sanes. De manera similar, l'efectivitat de les carícies va ser relativament similar a totes les cultures, grups d'edat i gèneres analitzats.

Tot i això, no hi ha diferència depenent del tipus de comunicació (per exemple, massatge o abraçada).
 "Els massatges, abraçades o carícies semblaven ser igual d'eficaces. La durada de la carícia tampoc no era important, però sí la freqüència de la intervenció. Així que rebre un massatge sovint és millor, però no ha de durar gaire temps”, va afegir. “La gent que rep un massatge se sent millor que la que rep afecte d”un amic o parella", Explica.
"Tot i això, la situació és diferent per als nadons perquè tenen més probabilitats de millores quan els toquen els seus pares que quan els toca una infermera".

Els autors també van observar un efecte més fort en tocar el cap (per exemple, la cara o el cuir cabellut) en comparació amb altres parts del cos, com el tronc, sent més beneficiós el contacte unidireccional que no pas bidireccional.

El benefici es dóna si el contacte és consensuat

"El consentiment és fonamental per alleujar els símptomes de dolor, ansietat i depressió. Si hi ha la necessitat de contacte, només podem recomanar que interaccions com abraçades o massatges s'integrin més en el context terapèutic per reduir aquests sentiments”, va continuar Packheiser.

"Podria ser una acció complementària a les teràpies existents en, per exemple, síndromes de dolor o trastorns depressius: donar a les persones, per exemple, una manta amb pes o un robot social, o cercar més contacte al seu entorn”, suggereix. “Esperem que el nostre estudi repercuteixi a llarg termini als responsables polítics, que podrien aplicar mesures d'aquest tipus".

Properes investigacions

Els autors suggereixen que la feina futura hauria de provar l'efectivitat de diferents intervencions sensorials en grans assajos controlats per garantir la validesa dels resultats sobre els beneficis del contacte.

A més, podrien provar si les interaccions tàctils són igualment efectives a totes les cultures, ja que la majoria de les investigacions existents es basen en cultures d'ingressos mitjans i alts.

"Adoptem un enfocament tan global que sovint falten detalls. Tot i que sabem que, per exemple, la salut mental no va millorar tant amb el contacte robòtic com amb l'humà, no vam poder comprendre per què”, puntualitza Packheiser. “Els mecanismes subjacents a aquestes troballes continuen sense entendre's bé"

Referència:

Julian Packheiser et al.: “A systematic review and multivariant meta-analysis de les physical and mental health benefits of touch interventions”. Comportament humà de la natura 2024

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/