Perill el clavegueró de carboni als boscos subtropicals sud-americans

Durant el fenomen climàtic del Niño, es van produir condicions extremes que van afectar negativament l'embornal de carboni forestal a Amèrica del Sud, causant la seva disminució o apagat.

Investigacions recents han revelat que els boscos tropicals a Amèrica del Sud experimenten una disminució en la seva capacitat per absorbir carboni de l'atmosfera quan les condicions esdevenen extremadament càlides i seques. Això planteja preocupacions sobre l‟impacte del canvi climàtic en aquests ecosistemes clau per al‟equilibri global.

Els boscos tropicals han tingut un paper crucial com a embornals de carboni durant molt de temps. Això significa que han absorbit més carboni de l'aire del que alliberen, cosa que ha estat fonamental per mitigar els efectes del canvi climàtic.

El Nen i el seu impacte sobre la funció de l'embornal de carboni dels boscos sud-americans

Segons Amy Bennett, investigadora de la Universitat de Leeds, durant el període 2015-2016, els boscos sud-americans es van veure afectats per un esdeveniment climàtic conegut com El Niño. Com a resultat daquest fenomen, hi va haver sequeres i temperatures extremadament altes. Aquestes condicions adverses van impedir que els boscos complissin la seva funció com a embornals de carboni i capturessin eficientment les emissions de gasos d'efecte hivernacle.

El fenomen del Niño passa quan les temperatures de la superfície del mar a l'Oceà Pacífic experimenten un ràpid increment, la qual cosa provoca un canvi significatiu en el sistema climàtic a nivell mundial. Durant els anys 2015-2016, Amèrica del Sud va experimentar un clima inusualment càlid. Actualment, ens trobem davant d'un esdeveniment similar en desenvolupament.

El Dr. Bennett, de l'Escola de Geografia de Leeds, ha assenyalat que els boscos tropicals a l'Amazones han jugat un paper crucial en la reducció de l'augment del diòxid de carboni a l'atmosfera. Aquesta és una evidència més de la importància vital de preservar i protegir aquests ecosistemes per combatre el canvi climàtic.

Arbres amazònics, sensibles al canvi de clima

"Els científics han sabut que els arbres a l'Amazones són sensibles als canvis a la temperatura i la disponibilitat d'aigua, però no sabem com els boscos individuals podrien ser canviats pel canvi climàtic futur"

"Investigar el que va passar a l'Amazones durant aquest gran esdeveniment d'El Niño ens va donar una finestra al futur en mostrar com el clima càlid i sec sense precedents afecta els boscos".

Així és que els investigadors han publicat les seves troballes a la prestigiosa revista Naturalesa Canvi Climàtic. Aquest estudi significatiu va ser possible gràcies a la col·laboració entre les xarxes de recerca RAINFOR i PPBio. Gràcies a dotzenes de subvencions a curt termini, més de 100 científics van poder mesurar minuciosament els boscos a 123 parcel·les experimentals durant diverses dècades.

Metodologia de l'estudi

Les parcel·les abasten una varietat de boscos a Amèrica del Sud, tant a la regió amazònica com atlàntica. També inclouen boscos més secs que es troben a la part tropical del continent.

Segons els registres detallats, examinant arbre per arbre, s'ha comprovat que la majoria dels boscos han funcionat com a embornals de carboni durant la major part dels darrers 30 anys. Això vol dir que el creixement dels arbres ha superat la taxa de mortalitat. Durant el fenomen del Niño 2015-2016, es va produir un tancament de l'embornal a causa de l'augment de la mortalitat dels arbres associat a la calor i la sequera.

La professora Beatriz Marimon, de la Universitat Estatal de Mato Grosso de Brasil, va afegir la seva contribució al debat. La seva experiència i coneixement al camp són valuosos i enriqueixen la discussió acadèmica: "Aquí al sud-est de la Amazònia, a la vora de la selva tropical, els arbres poden haver passat d'emmagatzemar carboni a emetre'l. Si bé les taxes de creixement dels arbres van resistir les temperatures més altes, la mortalitat dels arbres va augmentar quan aquest clima extrem va colpejar".

estrat inferior de bosc amazònic

Resultats de l'estudi sobre l'impacte a l'embornal de carboni

En un estudi de 123 parcel·les, es va trobar que 119 van experimentar un increment mitjà de temperatura mensual de 0.5 graus centígrads. A més, es va observar que a 99 d'aquestes parcel·les també hi va haver dèficits d'aigua. Aquests resultats indiquen una relació entre l'augment de temperatura i la manca de precipitacions, ja que les zones més caloroses també van presentar més sequedat.

Abans del fenomen climàtic conegut com El Niño, els científics van estimar que les parcel·les eren capaces d'emmagatzemar i capturar al voltant d'un terç una tona de carboni per hectàrea a l'any. Tot i això, durant les condicions més càlides i seques associades a El Niño, aquesta capacitat es va veure reduïda a zero.

La raó darrere del canvi va ser la disminució de biomassa causada per la mort dels arbres.

Al document, els investigadors van destacar que l'esdeveniment d'El Niño va tenir un impacte significatiu als boscos que ja eren relativament secs a llarg termini.

Sorpresa per als investigadors

Contràriament al que s'esperava, s'ha observat que els boscos més humits són menys vulnerables al clima extremadament sec del que es pensava. Això ha sorprès els investigadors, ja que es creia que aquests boscos estarien menys adaptats a condicions tan adverses. Tot i això, els boscos ubicats en àrees més seques als afores del bioma del bosc tropical són els més susceptibles a patir sequeres. Això és perquè estan acostumats a climes secs i no tenen la mateixa capacitat per enfrontar llargs períodes sense pluja com els boscos tropicals més humits.

Aquesta troballa suggereix que alguns arbres ja funcionen en condicions límit tolerables.

El professor Oliver Phillips, un destacat ecologista de la Universitat de Leeds i líder de la iniciativa global ForestPlots, va supervisar una investigació que va oferir esperança sobre la resistència de la naturalesa tropical a Sud-amèrica.

Va afegir: "La perspectiva completa de 30 anys que proporciona el nostre divers equip mostra que aquest El Nen no va tenir pitjor efecte en els boscos intactes que les sequeres anteriors. Tot i això, aquesta va ser la sequera més calenta de la història” 

"On la mortalitat dels arbres va augmentar va ser a les àrees més seques de la perifèria amazònica, on els boscos ja estaven fragmentats. Coneixent aquests riscos, els conservacionistes i els administradors de recursos poden prendre mesures per protegir-los

"A través de la complexa dinàmica que passa als entorns forestals, la neteja de la terra fa que l'ambient sigui més sec i càlid, estressant encara més els arbres restants”

"Aleshores, el gran desafiament és mantenir els boscos en peus en primer lloc. Si podem fer això, llavors la nostra evidència al terreny mostra que poden continuar ajudant a bloquejar el carboni i frenar el canvi climàtic"

Nota:

Es van publicar dos informes a Nature Climate Change relacionats amb aquesta investigació. L'article científic, "Sensibilitat dels boscos tropicals sud-americans a una anomalia climàtica extrema", i un informe de recerca titulat "Impacte de l'El Niño 2015-2016 als boscos tropicals sud-americans".

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.eurekalert.org/