Arreu del món hi ha cercles de fades

Els misteriosos cercles de fades es troben en deserts de tot el món, encara que són més comuns al desert de Namib, a Namíbia. Els cercles de fades també es poden trobar al desert d'Atacama, a Xile; el desert de Mojave, als Estats Units; el desert de Thar, a l'Índia; i el desert de Simpson, a Austràlia.

Aquest fenomen es tracta de formacions circulars o hexagonals de plantes que creixen als deserts. Els cercles solen tenir un diàmetre d'entre 1 i 10 metres, i poden estar formats per una sola mena de planta o per una barreja d'espècies.

Cercles de fades per tot el món

Un nou estudi del Laboratori de Biodiversitat i Funcionament dels Ecosistemes de l'Institut de Recursos Naturals i Agrobiologia del CSIC, publicat a la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). va aconseguir ampliar la informació existent sobre aquestes misterioses marques.

Comunament coneguts com a cercles de fades, aquestes marques van aconseguir localitzar-se utilitzant imatges de satèl·lit i intel·ligència artificial a 263 zones desèrtiques de 15 països i tres continents, quan es creia que eren exclusius de Namíbia i Austràlia.

"Analitzar-ne els efectes en el funcionament dels ecosistemes i descobrir els factors ambientals que en determinen la distribució és fonamental per comprendre millor les causes de la formació d'aquests patrons de vegetació i la importància ecològica que té.”, informa Emilio Guirado, l'investigador principal d'aquest estudi, que forma part de l'Institut Multidisciplinar per a l'Estudi del Medi 'Ramón Margalef' de la Universitat d'Alacant (UA).

Causa dels cercles de fades

La seva causa ha estat un misteri durant molt de temps. Les teories més populars inclouen:

  • Activitat d'insectes: Algunes investigacions suggereixen que els cercles de fades són causats pels tèrmits, que excaven túnels a terra i alteren el patró de creixement de les plantes.
  • Defectes a terra: Una altra teoria suggereix que els cercles de fades s'originen per defectes a terra, com esquerdes o canvis en la composició del sòl.
  • Competència per aigua: Un recent estudi suggereix que els cercles de fades sorgeixen per la competència per l'aigua. Les plantes al centre del cercle tenen menys competència per l'aigua, cosa que els permet créixer més grans i saludables.

Origen multifactorial dels cercles de fades

El 2022, un equip de científics de la Universitat de Namíbia i la Universitat de Califòrnia, Berkeley, va publicar un estudi que suggereix que els cercles de fades es deuen a una combinació de factors, incloent l'activitat dels tèrmits i la competència per l'aigua .

El nou estudi indica que es tracta de la combinació de determinades característiques del sòl i el clima, com ara presentar un baix contingut de nitrogen i una precipitació mitjana inferior a 200 mm/any. Mentre que els tèrmits i les formigues van tenir una importància baixa com a predictors a escala global, però sembla ser la fonamental dels anells a Namíbia.

La importància daquests anells

"Aquests resultats també obren la porta a investigacions sobre si aquests patrons espacials poden ser indicadors de la degradació dels ecosistemes amb el canvi climàtic, com ara altres patrons espacials de la vegetació en zones àrides”, apunta el coautor Miguel Berdugo, d'ETH-Zuric (Suïssa) i la Universitat Complutense de Madrid.

Els cercles de fades són un fenomen natural fascinant que encara no es comprèn del tot. La seva bellesa i misteri els han convertit en una atracció turística popular als deserts de tot el món.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/