Microplàstics poden causar Alzheimer i Parkinson

Els microplàstics s'han tornat omnipresents al nostre medi ambient i cada vegada hi ha més proves dels seus possibles efectes nocius per a la nostra salut.

Els microplàstics i els nanoplàstics són partícules diminutes de plàstic que es troben al medi ambient. Els microplàstics tenen una mida que va des d'uns pocs micròmetres (μm) fins a 5 mil·límetres (mm), mentre que els nanoplàstics són encara més petits, amb dimensions que van des d'uns pocs nanòmetres (nm) fins a uns pocs micròmetres.

Aquestes partícules poden ser el resultat de la descomposició de plàstics més grans, com ara ampolles, bosses o envasos, o poden ser produïdes directament en forma de micro o nanoplàstics en productes de cura personal, tèxtils i altres productes. Els microplàstics i els nanoplàstics poden ingressar al medi ambient a través de diversos mitjans, com l'abocament directe, el desgast i la degradació de productes plàstics, o mitjançant l'alliberament de productes de cura personal, com ara exfoliants facials o productes de neteja.

Aquests plàstics petits poden representar una preocupació ambiental perquè són difícils d'eliminar i poden acumular-se als ecosistemes aquàtics i terrestres, afectant la vida silvestre i potencialment arribant a la cadena alimentària, cosa que planteja preocupacions sobre la salut humana.

Micro i nanoplàstics s'acumulen al nostre cos

L'any passat, els científics van descobrir que aquestes petites partícules poden ingressar al torrent sanguini i potencialment acumular-se als nostres òrgans amb el temps. Les investigacions han demostrat ara que petites partícules de plàstic poden alterar la barrera hematoencefàlica, la xarxa de vasos sanguinis i teixit que protegeix el cervell contra toxines i patògens.

Això pot tenir greus conseqüències per a la nostra salut, especialment perquè aquestes partícules continuen acumulant-se al nostre cos. Els microplàstics poden provocar inflamació cerebral i provocar trastorns neurològics com ara la malaltia d'Alzheimer.

“Les persones estan constantment exposades a materials polimèrics com ara tèxtils, pneumàtics i embalatges.
Malauradament, els seus productes de descomposició contaminen el nostre medi ambient i provoquen una contaminació generalitzada per micro i nanoplàstics”, van escriure científics que treballen a Àustria i Hongria.

"La barrera hematoencefàlica (BHE) és una barrera biològica important que protegeix el cervell de substàncies nocives", expliquen.

"Demostrem que les nanopartícules, però no les partícules més grans, arriben al cervell tan sols dues hores després del sondeig".

Els científics es van adonar d'això després d'alimentar ratolins amb micro i nanopoliestirè (MNP), un tipus de plàstic àmpliament utilitzat en aplicacions comercials com l'envasat d'aliments, i després provar en animals.

"Utilitzant models informàtics, descobrim que una determinada estructura de superfície (halo biomolecular) és important per a la invasió", va dir Oldamur Hollocki, científic de la Universitat de Debrecen, a Hongria, per a l'entrada de partícules de plàstic al cervell.

El seu col·lega Lukas Kenner, investigador de la Universitat Mèdica de Viena a Àustria, va afegir: “Al cervell, les partícules de plàstic poden augmentar el risc d'inflamació, trastorns neurològics i fins i tot malalties neurodegeneratives com l'Alzheimer i el Parkinson.

Els nanoplàstics tenen una mida inferior a 0,001 mm i poden ingressar a la cadena alimentària a través de fonts com a envasos d'aliments i líquids.

Microplàstics a l'aigua

Els investigadors van assenyalar que, segons els estudis anteriors, les persones que beuen d'1,5 a 2 litres d'aigua al dia en ampolles de plàstic ingereixen al voltant de 90.000 partícules de plàstic a l'any. "No obstant, beure aigua de l'aixeta, depenent de la ubicació geogràfica, pot ajudar a reduir aquesta xifra a 40.000", afirma la Universitat de Viena.

No es coneix del tot l'impacte dels microplàstics que circulen al nostre cos. Mentrestant, però, haurem de "mitigar els possibles efectes nocius dels microplàstics i nanoplàstics sobre els éssers humans i el medi ambient", va emfatitzar Kenner.

"Limitar la seva exposició i ús fins que es facin més investigacions sobre els efectes del MNP és extremadament important", va dir el científic.

Amb informació de EN ANGLÈS