La població humana va estar a punt de l'extinció

En un moment crític de la història, la població humana es va reduir dràsticament a tan sols 1.200 individus vius, cosa que va posar en risc la seva supervivència com a espècie.

Recents investigacions han revelat l'existència d'un coll d'ampolla preocupant en la població humana ocorregut aproximadament entre fa 930.000 i 813.000 anys. Aquest descobriment s'ha aconseguit gràcies a un nou mètode per estimar la mida de les antigues poblacions. Aquest coll d'ampolla gairebé va provocar una aniquilació total, posant en perill la continuïtat de la humanitat tal com la coneixem actualment.

Un grup de científics de la Xina, Itàlia i els EUA han aconseguit desentranyar dades que fins ara eren desconcertants als registres fòssils d'Àfrica i Euràsia. Aquesta troballa important permetrà tenir una millor comprensió de l'evolució i la història antiga d'aquestes regions geogràfiques. Mitjançant l'innovador mètode FitCoal, els científics van aconseguir fer inferències demogràfiques precises utilitzant les seqüències genòmiques de 3.154 individus actuals. Aquest procés utilitza la coalescència en temps infinitesimal per obtenir resultats ràpids i fiables.

Les conclusions indiquen que els nostres antics ancestres van enfrontar un desafiament significatiu a la seva història. Durant aproximadament 117,000 anys, només al voltant de 1,280 individus reproductors van poder mantenir una població estable. Això suggereix que hi va haver un coll d'ampolla a la reproducció humana on la supervivència de la nostra espècie va estar en risc durant aquest temps prolongat.

Aquesta investigació ha donat llum sobre certs aspectes dels avantpassats del Plistocè d'hora a mitjans. Tot i això, encara hi ha moltes preguntes sense respondre des que aquesta informació va ser descoberta.

Anàlisi genètica

Aquest estudi, que va ser publicat a la prestigiosa revista Science, es va enfocar a analitzar un vast nombre de seqüències genòmiques. No obstant això, "el fet que FitCoal pugui detectar l'antic coll d'ampolla sever fins i tot amb poques seqüències representa un gran avenç", afirma l'autor principal de l'escull, Yun-Xin Fu, genetista de poblacions del Centre de Ciències de la Salut de la Universitat de Texas a Houston (EUA).

Els resultats obtinguts utilitzant aquesta avançada metodologia per calcular la probabilitat de les seqüències genòmiques actuals indiquen que els primers avantpassats humans van patir una notable disminució a la població, cosa que va resultar en una pèrdua significativa de diversitat genètica.

"La bretxa als registres fòssils d'Àfrica i Euràsia es pot explicar per aquest coll d'ampolla a l'edat de pedra primerenca. Coincideix amb aquest període de temps proposat de pèrdua significativa de proves fòssils", afirma Giorgio Manzi, antropòleg de la Universitat Sapienza de Roma (Itàlia).

Condicions climàtiques adverses per a la població humana

Hi ha diverses teories que suggereixen les raons darrere de la disminució de la població ancestral humana durant aquest període. Una de les principals causes és el canvi climàtic, ja que les glaciacions van provocar alteracions a les temperatures i sequeres severes. A més, la pèrdua d'altres espècies que potencialment podrien haver estat utilitzades com a fonts d'aliment pels humans ancestrals també va tenir un impacte significatiu.

Durant el període Plistocè, s'estima que el 65,85% de la diversitat genètica actual es podria haver perdut a causa d'un coll d'ampolla demogràfic. Aquest període perllongat amb un nombre mínim d'individus reproductors va representar una amenaça per a la humanitat tal com la coneixem avui dia. Tot i això, s'ha observat que també va jugar un paper important en un esdeveniment d'especiació en el qual dos cromosomes ancestrals es podrien haver fusionat per formar el que avui coneixem com el cromosoma 2 en els éssers humans contemporanis. L'anàlisi d'aquesta informació ha revelat possiblement l'ancestre comú més recent dels denisovans, els neandertals i els humans moderns (Homo sapiens). Aquest descobriment proporciona una visió interessant sobre les nostres arrels evolutives i com aquestes antigues espècies es relacionaven entre si.

Una resposta que obre altres incògnites

"La nova troballa obre un nou camp en l'evolució humana perquè evoca moltes preguntes, com els llocs on vivien aquests individus, com van superar els catastròfics canvis climàtics i si la selecció natural durant el coll d'ampolla va accelerar l'evolució del cervell humà", argumenta Yi-Hsuan Pan, de la Universitat Normal de la Xina Oriental que també participa a l'estudi.

Recents investigacions indiquen que s'ha descobert evidència d'una antiga lluita per la supervivència que va tenir lloc entre fa 930.000 i 813.000 anys. Aquesta troballa ens ofereix motius per creure en l‟existència d‟un conflicte ancestral en aquella època, la qual cosa brinda una perspectiva interessant sobre la història evolutiva de la nostra espècie. Els investigadors continuen la seva recerca per descobrir respostes a aquestes preguntes i revelar com una població tan reduïda va aconseguir sobreviure en condicions aparentment desafiadores i perilloses.

El control del foc i el canvi climàtic poden haver tingut un paper important en el creixement ràpid de la població fa aproximadament 813.000 anys. L'ús del foc va permetre als nostres avantpassats obtenir aliments més fàcilment i va brindar protecció contra depredadors, la qual cosa podria haver promogut un augment en la població humana. A més, els canvis climàtics cap a un clima més favorable probablement també van afavorir l'expansió de les comunitats humanes en proporcionar condicions més adequades per a la vida i la reproducció. Aquests factors combinats podrien explicar el ràpid augment demogràfic en aquest període de temps específic.

"Aquestes troballes només són el principi. Els objectius futurs amb aquests coneixements són esbossar una imatge més completa de l'evolució humana durant aquest període de transició del Plistocè primerenc al medi, cosa que seguirà desvetllant el misteri que suposen l'ascendència i l'evolució humanes primerenques.", conclou LI Haipeng, genetista teòric de poblacions i biòleg computacional de l'Institut de Nutrició i Salut de Xangai de l'Acadèmia Xina de Ciències.

Referència:

Haipeng, LI et al. “Genomic inference of a sever human bottleneck durant l'Early to Middle Pleistocene transition”. ciència.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/