Illa caribenya, exemple de recuperació ambiental

L'illa del Carib que fa set anys estava “seca com la lluna” és ara un exemple de recuperació ambiental.

La sorprenent recuperació ecològica d'una petita illa caribenya, que en pocs anys va passar de ser una roca àrida a un verd santuari de vida silvestre, n'és un exemple per als ambientalistes de tot el món.

Els defensors d'Antigua i Barbuda que van encapçalar la transformació de la poc coneguda Rodona, la tercera illa del país, estan aconseguint una altra gesta impressionant.

L'àrea, que té menys d'un quilòmetre de llarg, ha estat reconeguda oficialment pel govern del país com a àrea protegida, cosa que garanteix el seu estatus com a lloc de reproducció per a aus migratòries i hàbitat per a espècies que no es troben en altres llocs de la terra.

La Reserva de l'Ecosistema Rodona, que inclou prades de pastures marins i esculls de corall circumdants, cobreix una àrea de fins a 30.000 hectàrees. La seva gran mida vol dir que el país ja ha assolit l'objectiu 30x30, l'objectiu global de protegir el 30% del planeta per al 2030.

Avui, Rodona és rica en biodiversitat, incloses dotzenes d'espècies en perill d'extinció, colònies d'aus marines de talla mundial i llangardaixos endèmics.

illa caribenya
Fins fa només uns anys l'illa Rodona lluïa com un paratge lunar, gairebé sense vida ni vegetació. Foto: cortesia d'Edward Marshal, FFI.

Corregir errors del passat a aquesta illa del Carib

Les rates negres invasores que s'alimenten de rèptils i ous d'aus, així com les cabres introduïdes pels primers colons, havien destruït la vegetació i van deixar l'illa amb l'aspecte d'un paisatge àrid com la lluna a la superfície.

Un ambiciós projecte llançat el 2016 per reubicar les cabres i eradicar les rates va provocar un nou creixement de la vegetació i va donar lloc a un augment exponencial del nombre d'espècies natives.

Aquest treball el duu a terme l'ONG local Environmental Awareness Group (EAG) en col·laboració amb el govern i els socis estrangers, inclòs Fauna and Flora International (FFI).

Arika Hill, directora executiva d'EAG, va descriure el nou estatus de la regió com "una gran victòria per al poble d'Antigua i Barbuda"."Aquesta és la reserva marina més gran del Carib oriental i mostra la feina increïble que poden fer els conservacionistes i ambientalistes", va afegir.

"El més important és que el Govern també ens ha confiat la gestió jurídica daquest assumpte", ha afegit. L'equip està fent un estudi de viabilitat amb l'esperança de reintroduir espècies trobades a Rodona fa anys, com el tecolot planer, un petit ocell de color sorra que nia sota terra.

EAG també estableix un sistema de gestió sòlid per garantir que l'illa estigui lliure d'espècies invasores.
Això inclou càmeres de vigilància per detectar rates de carrer i monitoratge de les activitats pesqueres locals que han de complir amb regulacions estrictes.

Jenny Daltrey, de FFI, va dir que les illes del Carib s'enfronten a les taxes d'extinció més altes de la història moderna, cosa que significa que restaurar i protegir àrees com Rodona és "de vital importància".

illa caribenya
En només uns anys la petita illa ha fet un gir de 180 graus i avui es mostra verda i fèrtil. Foto: cortesia d'Edward Marshal, FFI.

Un esforç conjunt

Des que van començar els treballs de restauració, 15 espècies d'ocells terrestres han tornat a l'illa i el nombre de llangardaixos endèmics, com l'amenaçat drac terrestre Rodona, ha augmentat significativament.

Segons Shanna Challenger d'EAG, els vilatans que van començar a anomenar Rodona “la roca” ara són els seus partidaris més grans. "La nostra illa germana, que molta gent mai no ha vist, ha estat capaç d'inspirar aquest orgull nacional", va dir amb un somriure.

"Per mi, com a resident d'Antigua i Barbuda, aquest projecte és monumental. Ja estem per sempre a la història de Rodona. Estic molt orgullosa d'haver tingut un paper important en això i espero veure Rodona avançar", Va dir.

Per als petits països insulars en desenvolupament amenaçats pel canvi climàtic, l'èxit de Redonda és un raig raig de llum enmig d'una allau de titulars sobre entorns hostils. “Assolir el nostre objectiu 30x30 demostrarà a la resta del món que és possible. Encara que no produïm les emissions més grans, estem entre els més afectats i seguim sent els primers en assolir el nostre objectiu.”, va continuar Challenger.

"Posem els nostres diners on hi ha la nostra boca. Espero que inspiri altres països: si la petita Antiga i Barbuda ho pot fer, altres també poden", Va afegir.

Desmentim els mites

Per a la coordinadora de reserva Jonella Bradshaw, l'èxit va ser encara més personal. “Quan era una nena a l'escola, la professió de protecció del medi ambient era desconeguda. L'atenció se centrava a convertir-se en metge, dentista o advocat", Va dir.

"Quan penses a protegir el medi ambient, penses en el que està passant als Estats Units o Europa, no a una petita illa del Carib. Ara que som líders en conservació internacional, podem canviar això i mostrar-li a la generació més jove que persones com jo ho podem fer", va dir.

Bradshaw va intentar demostrar que l'estatus de protecció existiria no només “al paper” sinó també “a la pràctica”. Com els seus compatriotes, és molt conscient de les condicions climàtiques sense precedents que enfronta el país. Barbuda va ser devastada pel huracà Irma fa sis anys i l'escalfament de les aigües de l'oceà continua representant una amenaça existencial per a les illes de la regió.

"Sentim parlar del canvi climàtic, de l'augment de les temperatures i de les tempestes més fortes, però ho sentim. Aquest estiu és terrible, molt calorós", va afegir. “Però si tots posem de part nostra, junts podem marcar la diferència", Ha conclòs.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.bbc.com/