Descobreixen que la humanitat ja va estar a punt de l'extinció pel clima

Un avenç recent en la determinació de la mida de les antigues poblacions ha revelat un problema significatiu en la història de la població humana fa aproximadament entre 930.000 i 813.000 anys, que podria haver significat la nostra extinció. Aquest esdeveniment, conegut com un coll d'ampolla genètic, va resultar en una reducció dramàtica de la humanitat, posant en perill la nostra existència tal com la coneixem avui dia.

Un grup de científics provinents de la Xina, Itàlia i els Estats Units han aconseguit aclarir dades que fins ara resultaven inexplicables al registre fòssil d'Àfrica i Euràsia. Un nou mètode anomenat FitCoal, basat en un ràpid procés de coalescència en temps infinitesimal, ha permès als científics fer inferències demogràfiques precises utilitzant seqüències genòmiques actuals de 3.154 individus.

Segons la seva investigació, s'ha determinat que els primers avantpassats humans van experimentar un període crític i desafiador en què només al voltant de 1.280 individus en edat reproductiva van aconseguir mantenir una població estable durant aproximadament 117.000 anys.

Tot i que aquesta investigació ha revelat alguns aspectes sobre els avantpassats del Plistocè primerenc a mitjans, encara hi ha moltes incògnites sense resoldre des que es va descobrir aquesta informació.

Anàlisi genètica

Un estudi recent, publicat a la prestigiosa revista ciència, va dur a terme una exhaustiva anàlisi d'un gran nombre de seqüències genòmiques. L'autor principal de l'estudi, Yun-Xin Fu, genetista de poblacions del Centre de Ciències de la Salut de la Universitat de Texas a Houston, destaca que el fet que FitCoal pugui detectar l'antic coll d'ampolla sever de la humanitat, fins i tot amb unes poques seqüències representa un gran avenç.

"La bretxa als registres fòssils d'Àfrica i Euràsia es pot explicar per aquest coll d'ampolla a l'edat de pedra primerenca", Giorgio Manzi, antropòleg de la Universitat Sapienza de Roma

Els resultats obtinguts utilitzant aquesta metodologia avançada per calcular la probabilitat de seqüències genòmiques actuals indiquen que els primers avantpassats humans van experimentar una gran pèrdua de vides i, com a resultat, una disminució significativa a la diversitat genètica.

"La bretxa als registres fòssils d'Àfrica i Euràsia es pot explicar per aquest coll d'ampolla a l'Edat de Pedra primerenca. Coincideix amb aquest període de temps proposat de pèrdua significativa de proves fòssils", afirma Giorgio Manzi, antropòleg de la Universitat Sapienza de Roma (Itàlia).

Condicions climàtiques adverses per a la humanitat

El descens de la població ancestral humana durant aquesta època s'atribueix principalment a les causes climàtiques. Les glaciacions van provocar fluctuacions a les temperatures, sequeres severes i la desaparició d'altres espècies que podrien haver estat utilitzades com a font d'aliment pels nostres avantpassats humans.

Durant el Plistocè d'hora i mig, s'estima que aproximadament el 65,85% de la diversitat genètica actual podia haver-se perdut a causa d'un fenomen conegut com a coll d'ampolla. Aquest període prolongat d‟una quantitat mínima d‟individus reproductors va representar una amenaça per a la humanitat i va tenir un impacte significatiu en com ens coneixem avui dia.

S'ha observat que l'ús de intel·ligència artificial a l'escriptura també podria haver contribuït a un fenomen d'especiació. S'ha plantejat la possibilitat que dos cromosomes ancestrals hagin convergit per formar allò que ara coneixem com a cromosoma 2 en els éssers humans moderns.

Les darreres troballes han revelat la possible existència d'un ancestre en comú per als denisovans, els neandertals i els humans moderns (Homo sapiens). Aquesta informació ofereix una nova perspectiva sobre la nostra evolució i l'enllaç entre aquestes diferents espècies.

Una resposta que obre altres incògnites

“Obre un nou camp en l'evolució humana perquè evoca moltes preguntes, com els llocs on vivien o com van superar els canvis climàtics catastròfics”, Yi Gong, científic de la Universitat Oceànica de Xangai

"La nova troballa obre un nou camp en l'evolució humana perquè evoca moltes preguntes, com els llocs on vivien aquests individus, com van superar els catastròfics canvis climàtics i si la selecció natural durant el coll d'ampolla va accelerar l'evolució del cervell humà", argumenta Yi-Hsuan Pan, de la Universitat Normal de la Xina Oriental que també participa a l'estudi.

Els investigadors ara tenen raons per creure que hi va haver una antiga lluita per la supervivència que va tenir lloc fa entre 930.000 i 813.000 anys. Aquest descobriment els ofereix l'oportunitat de continuar investigant i trobar respostes a les preguntes plantejades anteriorment i desvetllar com una població tan petita va persistir en condicions presumiblement difícils i perilloses.

El control del foc ha estat una eina clau en el desenvolupament de la humanitat. A més a més, es creu que el canvi climàtic cap a un clima més adequat per a la vida humana també va jugar un paper important en el ràpid augment de la població fa aproximadament 813.000 anys. Aquests factors combinats podrien haver permès que les comunitats humanes prosperessin i s'expandissin.

"Els objectius futurs són esbossar una imatge més completa de l'evolució humana durant aquest període de transició del Plistocè primerenc al medi", LI Haipeng, genetista de l'Acadèmia Xina de Ciències

"Aquestes troballes són només el principi. Els objectius futurs amb aquests coneixements són esbossar una imatge més completa de l'evolució humana durant aquest període de transició del Plistocè primerenc al medi, cosa que seguirà desvetllant el misteri que suposen l'ascendència i la evolució humanes primerenques", conclou LI Haipeng, genetista teòric de poblacions i biòleg computacional de l'Institut de Nutrició i Salut de Xangai de l'Acadèmia Xina de Ciències.

Amb informació de agenciasinc.es