'El gran avi' dels alerces continua fora de perill

El govern xilè va cancel·lar la construcció d'una carretera a través del Parc Nacional Alerce Costero, una reserva d'alerços centenaris que allotja alguns dels arbres vius més antics del món. La iniciativa de científics i persones ha protegit l'ecosistema plujós amb espècies de flora i fauna úniques al món.

A uns 15 quilòmetres del gran avi d'Alerce, que pot ser l'arbre viu més antic del món, la carretera amenaça de travessar el bosc del Parc Nacional Alerce Costero. Fa uns dies, el govern xilè va cancel·lar un projecte del Ministeri d'Obres Públiques iniciat el 2008 en resposta a una forta mobilització de científics i ambientalistes.

La carretera connectaria les localitats de Corral i La Unión, al sud del país, i en un dels seus trams estava previst recrear l'antiga ruta fustera T-720, que ja no es feia servir des dels anys 80. La iniciativa va amenaçar més de 4.000 alerces (fitzroya), un arbre nadiu de Xile que creix molt lentament.

En una carta a Science, diversos científics van advertir que la carretera augmentaria el risc d'incendis, tala il·legal i fragmentació de l'hàbitat al parc, llar d'espècies en perill d'extinció, com a alerces, guineus xilots (Lycalopex fulvipes) i romanents del bosc temperat plujós. A més, segons els autors, el projecte violaria el Tractat sobre biodiversitat signat per Xile a la COP15.

Es van recollir unes 5.000 signatures després d'una declaració pública científics i ciutadans contra la construcció de l'autopista enviada al president de la República, Gabriel Boric.

El projecte és molt controvertit

Les conseqüències reals per al parc mai no van estar clares. La primera versió de l'Estudi d'Impacte Ambiental del Ministeri d'Obres Públiques (OIT) del 2019 estima que la Part 2 del projecte, que abasta una àrea protegida de 9 km de longitud, tindrà un impacte directe sobre 178 alerços i indirecte a 1.212. I va admetre haver tallat 102 pins d?entre 1,5 i 9 metres d?altura.

Després de diverses revisions de projectes el 2022, el MOP va actualitzar el nombre d'arbres afectats a 796 directament i 3.512 indirectament. L'informe deia que no es talarien més arbres i que els 796 arbres serien replantats.

Un moviment ciutadà per protegir els alerços costaners ha qüestionat l'efectivitat de la remoció i el veritable propòsit de la via, que és degut a l'interès de la indústria fustera per accedir a Puerto Corral.

Tot i que l'objectiu clar del projecte és el turisme, el document estima que el 2030 la línia T-720 transportarà una mitjana de 7 vehicles pesants per hora, entre camions de més de dos eixos i autobusos.

El 2014, el diputat Enrique Jaramillo va celebrar la culminació de la primera fase del projecte i va destacar el paper de la carretera en el futur corredor biològic: “Els argentins són els principals interessats en el transport de mercaderies per Corral”, va ordenar.

El juliol passat -nou anys després- el ministre d'Agricultura, Porken Valenzuela, en un comunicat va descartar el trànsit intens pel Parc Nacional Alerce Costero.

Els científics proposen una ruta alternativa

Per aconseguir la desitjada millora en la comunicació entre Corral i La Unión, els científics del Grup Alerce Rocío Urrutia i Alejandro Miranda van proposar una ruta alternativa. La seva proposta, que suposa millores en altres rutes existents, augmentaria la distància des de la ruta del parc nacional en tan sols 7 quilòmetres.

a setmana passada, una representant de la presidenta de la Regió de Los Ríos, Carla Peña, va informar als alcaldes de Corral i La Unión que es promouran les rutes T-60 i T-400 com a alternativa a la via ràpida tancada.
Aquests són els suggeriments dels científics

El moviment popular de protecció de l'Alerce costaner va demanar que no es cancel·lin les mobilitzacions fins que no es desenvolupi íntegrament el projecte de la via alternativa.

alerces
Vermell: traçat de la carretera cancel·lada. Verd: carretera proposada per científics i que serà reacondicionada / Alejandro Muñoz

La importància de protegir els alerces

La conífera fitzroya, originària de Xile i Argentina, és una de les espècies més longeves del món. El seu creixement és extremadament lent, cosa que li permet viure molt de temps. Mentre que un pi triga 20 anys a madurar i assolir una alçada de 20 metres, un alerce triga entre 300 i 400 anys a assolir la mateixa altura.

A més, exerceixen una important funció ecològica. “Creixen en sòls pobres en nutrients i proporcionen la primera cobertura arbòria per al creixement d'altres espècies”, explica Tomàs Català, guardaboscos de CONAF.

Alguns estudis mostren que els freds boscos tropicals del sud de Xile poden emmagatzemar més de tres vegades més carboni per hectàrea que l'Amazones, especialment a terra. I emmagatzemar diòxid de carboni requereix que els arbres durin el major temps possible. “L'alerce pot segrestar molècules de carboni durant una mitjana de 1.500 anys”, explica el professor Jonathan Baricivic, investigador del Centre Nacional d'Investigacions Científiques (CNRS) de França i expert en boscos de làrixs.

Finalment, els propis alerces funcionen com a miniecosistemes, ja que les seves copes contenen hàbitats que allotgen biodiversitat i ajuden a retenir aigua al bosc, emmagatzemar nutrients a l'exterior i regular la microflora.

Tot i això, la sobreexplotació de fustes valuoses i el lent creixement han portat aquest arbre "perenne" a la vora de l'extinció. Avui en dia queden menys de la meitat dels boscos de làrixs que existien el 1850.

"Tot i el seu patrimoni, la seva importància econòmica i científica i les proteccions legals disponibles, els alerços segueixen estant en perill crític d'extinció”, esmenta el Ministeri de Medi Ambient a la seva web.

L'Alerce és tan antic com les piràmides d'Egipte?

Quan el guardaboscos Marcelo Delgado va venir per primera vegada a veure l'arbre més antic del bosc, no es va atrevir a acostar-s'hi. Aleshores era encara un nen, i el seu avi Aníbal Enríquez, el primer guardaboscos del parc, va descobrir un alerce molt vell a la vora d'un barranc, al més profund del bosc.

El nen va sentir que “hi havia algú allà baix” i aquesta por li va impedir visitar l'arbre. I va tenir les raons. A l'imaginari dels maputxes, la cultura indígena d'aquesta regió xilena, certs elements de la natura són considerats “ngen”, esperits guardians, i són honrats amb gratitud i respecte.

Ara, després de vint anys com a guardaparc de la CONAF, Marcelo recorda la seva primera trobada fallida amb Lañilawal (alerce de la fallta, en maputxe), com en diuen la família dels seus guardians Enríquez-Vivanco. Tot i això, la història revela una tradició cultural que té una relació diferent amb la natura.

El 1993, la investigació del professor Antonio Lara va identificar un alerce de 3.600 anys d'antiguitat als Andes. Això converteix la fitzroya a la segona espècie més longeva del món, després de Longaeva de pi.

L'any passat, un article publicat a la revista Science sobre anàlisi en curs va suggerir que Lañilawal pot tenir més de 5.000 anys, superant l'edat del pi Matusalem, l'arbre viu més antic que s'ha identificat mai. Darrere d'aquest darrer descobriment hi ha el científic Jonathan Baricovich, també nebot d'Aníbal Enríquez.

Barichivich va recollir una mostra del 40% del tronc de l'arbre, l'edat dels anells és de 2.400 anys. Tenint en compte la impossibilitat d´arribar al centre d´un arbre de 4 m de diàmetre, el model numèric va calcular que l´arbre tindria més de 5.000 anys. Actualment, el científic està investigant altres mètodes de datació addicionals, com ara la datació per radiocarboni, amb l'objectiu de publicar els resultats.

“L'edat probablement és el menys important. És important protegir aquestes criatures úniques. Especialment quan signifiquen tant per a tanta gent”, va explicar Baricivic.

L'impacte del turisme als pins fins i tot quan no hi ha carreteres

Encara que el projecte de la carretera va ser cancel·lat, els alerces aïllats al Parc Nacional Alerce Costero encara es veuen afectats pel turisme. La reputació de Lañilawal va créixer i els arbres van ser danyats, cosa que va obligar CONAF a tancar el parc durant diversos mesos.

Actualment, Lañilawal només es pot visitar acompanyat d'un guardaparc. El turisme també afecta els arbres. 'Abans hi havia una gruixuda capa de molsa al seu tronc”, explica Delgado.

Els turistes veuen l?arbre des d?una plataforma a tres metres d?alçada. Segons el Grup Alerce, del qual forma part Baricovich, el projecte té un impacte negatiu: “Cobreix les últimes arrels vives i redueix un 50% la pluja que hidrata a l'arbre. S'ha de moure a 25 metres", va advertir l'investigador. Per garantir encara més que els turistes no toquin ni abracin l'arbre, suggereixen instal·lar una xarxa baixa com a cortina.

El tancament de la carretera és un èxit per al Parc Nacional Alerce Costero. No obstant això, encara hi ha el problema de protegir les espècies d'alerços en perill d'extinció. ““Cal protegir tots els arbres, no només els de 5.000 anys”, va afirmar Marcelo Delgado.

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/