NASA confirma una “estrella de foc” per a aquest any

Aquest any serem testimonis d'un espectacle còsmic sense precedents amb l'aparició d'una “estrella de foc”, un fenomen astronòmic que sorprendrà els observadors. Què és aquest fenomen, quan i on el podem veure?

Neix una "estrella de foc": quan les estrelles xoquen

Aquest fenomen, anomenat nova o "estrella de foc", es produirà a 3.000 anys llum de la Terra quan dues estrelles xoquin i es formi un nou objecte. Ocorrent aproximadament cada 80 anys, aquest tipus d'esdeveniments són esdeveniments còsmics d'enormes proporcions que deixen una empremta inesborrable al cel.

En aquest cas, una geganta vermella i una nana blanca xocarien provocant una explosió que dispara energia i matèria a l'espai, convertint l'esdeveniment en un espectacle visual únic al nostre planeta.

Quan i on presenciar aquest esdeveniment còsmic?

Segons l'Administració Nacional de l'Aeronàutica i de l'Espai (NASA), s'espera que aquesta "estrella de foc" aparegui entre març i octubre d'aquest any a la constel·lació de la Corona Polar o Boreal. Aquesta constel·lació que connecta Hèrcules i Boötes acollirà aquest apassionant esdeveniment astronòmic.

L'"estrella de foc" d'aquest any, anomenada T Coronae Borealis, promet ser visible des de totes les províncies d'Argentina, oferint una oportunitat única per als entusiastes de l'astronomia al país.

Si bé aquest grup d'estrelles sol tenir magnitud 10, en aquesta ocasió assolirà una impressionant magnitud 2, cosa que les farà visibles a simple vista i fins i tot amb binoculars durant diversos dies i visibles al llarg d'una setmana.
Segons els experts de la NASA, aquest tipus d'esdeveniment és una oportunitat única a la vida, perquè un cop finalitzat, la nova romandrà inactiva i en foscor durant 80 anys més.

T Coronae Borealis: Una estrella a punt d'esclatar (una altra vegada)

T Coronae Borealis, o T CrB per abreujar, és una estrella molt especial a la constel·lació Corona Borealis, la Corona Boreal. No sempre crida l'atenció, però aquest any (2024) ens podria donar un espectacle astronòmic. Per què? T CrB és una nova recurrent.

Estrella doble, explosions cícliques

T CrB és un sistema binari, cosa que significa que en realitat són dues estrelles orbitant entre si. Una és una geganta vermella, molt més gran i freda que el nostre Sol. L'altra és una nana blanca, el cadàver dens d'una estrella similar al Sol que alguna vegada va brillar.

La geganta vermella, amb la seva gravetat més feble, perd material de la seva capa externa cap a la nana blanca. La matèria robada s'acumula a la superfície de la nana blanca fins que, cada 80 anys aproximadament, es produeix una fusió termonuclear sobtada i violenta. ¡Aquesta és l'explosió de la nova!

L'estrella de foc serà un espectacle a la vista

Durant l'explosió, T CrB esdevé centenars de vegades més brillant. Normalment, amb una magnitud de 10.8, només és visible amb telescopis potents. Però durant una nova, pot assolir una magnitud de 2, cosa que la fa visible a simple vista, fins i tot des de zones urbanes amb contaminació lumínica!

L'última explosió coneguda de T CrB va tenir lloc el 1946. Els astrònoms prediuen que la propera podria passar en algun moment entre febrer i setembre del 2024. Si succeeix, serem testimonis de com una estrella aparentment ordinària es converteix en un punt brillant al cel nocturn durant unes setmanes.

Observant l'explosió

Si el pronòstic és encertat, la millor manera d'observar l'estrella de foc serà ubicar la constel·lació Corona Borealis. Es veurà cap al nord al voltant de la mitjanit i estarà més alta al cel a mesura que avancin les hores. Amb una mica de sort, podràs presenciar aquest extraordinari esdeveniment astronòmic!

Per estar atent a les actualitzacions sobre la possible explosió de T CrB, podeu consultar llocs web d'astronomia o unir-vos a grups d'aficionats a l'observació del cel.