La fosa de l'Antàrtida Occidental és inevitable

La pregunta ja no és si el nivell global del mar augmentarà, sinó quant de temps trigarà. Un estudi de modelització publicat a la revista Naturalesa Canvi Climàtic mostra que l'escalfament ràpid dels oceans a la regió de l'Antàrtida Occidental és inevitable i que els esforços per reduir les emissions només poden prevenir en un escenari encara pitjor.

Segons un estudi del British Antàrtida Survey (BAS) publicat aquesta setmana a la revista, la capa de gel de l'Antàrtida occidental continuarà augmentant el ritme de fosa durant la resta del segle, independentment de si podem reduir l'ús de combustibles fòssils.

L'estudi realitzat per l'equip dirigit per Caitlin Naughten, assevera que és probable que ara sigui inevitable una acceleració significativa en la taxa de fosa, cosa que significa que la contribució de l'Antàrtida al augment de el nivell de la mar podria augmentar ràpidament en les properes dècades.

Influència de la capa de gel de l'Antàrtida occidental

Les plataformes de gel tenen un paper important a l'hora de mantenir o frenar el moviment de les glaceres cap al mar. La capa de gel de l'Antàrtida occidental és la que contribueix més a l'augment del nivell del mar.
La pèrdua de gel es produeix per interacció amb l'Oceà Austral, especialment al Mar d'Amundsen.

Els científics van realitzar simulacions a la supercomputadora nacional de Gran Bretanya per estudiar la fosa de la capa de gel de l'Antàrtida Occidental a causa de la interacció amb l'oceà. Volen avaluar com és d'inevitable (ia què caldrà adaptar-se) i quant es pot prevenir la fosa fins i tot amb controls internacionals, alhora que es limiten les emissions de gasos amb efecte d'hivernacle.

Tenint en compte la variabilitat climàtica associada a esdeveniments com El Niño, aquests càlculs no mostren diferències significatives entre els escenaris intermedis d'emissions i els objectius més ambiciosos de l'Acord de París 2015. Perquè, fins i tot en el millor dels casos, amb un augment de 1,5°C de les temperatures globals, la pèrdua de gel augmentarà tres vegades més ràpid que al segle XX.

Utilitzant models anteriors, es va estimar que la fosa a la part occidental del vast continent gelat podria estar relacionat amb l'escalfament de l'Antàrtida. En conjunt, la capa de gel de l'Antàrtida occidental conté prou gel per elevar el nivell mitjà del mar a 5 metres.

Advertiment per a les zones costaneres

A nivell mundial, milions de persones viuen a prop de les costes i aquestes comunitats es veuran greument afectades per l'augment del nivell del mar, adverteixen els científics.

Una comprensió millor dels canvis futurs permetrà als responsables de la presa de decisions planificar amb antelació i adaptar-se més fàcilment.

Caitlin Naughten, autora principal de l'estudi i investigadora del British Antàrtida Survey, va dir: "Sembla que hem perdut el control de la fosa de la capa de gel de l'Antàrtida Occidental. Si volguéssim conservar-ho en el seu estat històric, hauríem d'haver actuat contra el canvi climàtic fa dècades. El costat positiu és que, en reconèixer aquesta situació amb antelació, el món tindrà més temps per adaptar-se a la pujada del nivell del mar que s'acosta. Si cal abandonar o remodelar substancialment una regió costanera, comptar amb 50 anys d‟antelació marcarà la diferència".

L'equip va crear quatre escenaris futurs per al segle XXI i projeccions històriques per al segle XX. Els futurs escenaris estabilitzarien l'augment de la temperatura global en els objectius de l'Acord de París (1,5°C a 2°C) o seguirien un estàndard mitjà a alt.

Totes les simulacions condueixen a un escalfament significatiu i generalitzat del mar d'Amundsen ia una fosa més gran de les seves capes.

Els tres escenaris de menys abast han evolucionat de manera gairebé idèntica al llarg del segle XXI. Fins i tot en el millor dels casos, l'escalfament al mar d'Amundsen es va triplicar i les plataformes de gel flotants van ajudar a estabilitzar la fosa de les glaceres interiors, encara que la corba comença a aplanar-se cap a finals de segle.

En el pitjor dels casos, les plataformes de gel es fondran més que altres plataformes de gel, però només després del 2045. Els autors adverteixen que es considera poc probable un escenari d'alt consum de combustibles fòssils on les emissions augmentin massa ràpid .

Finalment, Naughten recomana que seguim esforçant-nos per reduir la nostra dependència dels combustibles fòssils: "El que fem ara contribuirà a alentir el ritme de pujada del nivell del mar a llarg termini. Com més a poc a poc canviï el nivell del mar, més fàcil serà per als governs i la societat adaptar-s'hi, encara que no es pugui aturar".

Referència: 

Naughten, K. et al. "Unavoïdable future increase in West Antarctic ice-shelf melting over the twenty-first century". Nature (2023)

Ecoportal.net

Amb informació de: https://www.agenciasinc.es/